O CDC diz que as máscaras devem caber bem - e duas são melhores que uma

pessoa no meio de uma multidão usando duas máscaras e um chapéu
As máscaras funcionam apenas se tiverem um bom encaixe, e o uso de duas pode garantir um ajuste justo. Eduardo Maquilón / Getty Images / Stringer via Getty Images News

Em 10 de fevereiro, os Centros para Controle e Prevenção de Doenças divulgaram novas diretrizes de máscara com base em um estudo de como o ajuste da máscara afeta a exposição do usuário às partículas transportadas pelo ar. Com cepas COVID-19 mais transmissíveis emergentes em todo o mundo, é importante usar adequadamente o tipos certos de máscaras faciais.

Algumas práticas - como tirar a máscara para falar ou usar a máscara embaixo do nariz - são claramente problemáticas. Outros erros podem ser menos óbvios. Todo mundo ainda precisa usar máscaras, tanto quanto possível - mesmo se você foi vacinado ou foram previamente infectados com COVID – 19. Então, como você obtém o máximo de uma máscara?

Uma mesa com várias marcas de máscaras KN-95 em embalagensAs máscaras KN95 são boas e amplamente disponíveis, mas o desempenho varia. Foto AP / Wilfredo Lee

Materiais de máscara

O material da sua máscara é a consideração mais importante. Certas técnicas de fabricação podem tornar as máscaras mais eficientes na filtragem de gotículas e aerossóis que podem transportar o coronavírus.


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Durante o ano passado, meus alunos de graduação e eu na Binghamton University nos associamos a cientistas da empresa de robôs cirúrgicos Cirurgia Intuitiva e a Fundação Intuitiva para testar a eficácia de diferentes tecidos na filtragem de partículas transportadas pelo ar. Nosso trabalho tem sido usado pelo CDC para informar as diretrizes de máscara.

Os pesquisadores acreditam que uma pessoa infectada que fala expele gotículas que podem espalhar COVID-19 - especialmente no Faixa de 2 a 5 mícrons, cerca de 10 vezes menor que a largura de um cabelo humano típico. Uma razão para usar máscaras é capturar essas partículas relativamente grandes antes que sequem e encolham em partículas menores, chamadas aerossóis, que permanecem no ar por mais tempo devido ao seu tamanho reduzido.

Por exemplo, uma gota de saliva de 3 mícrons poderia encolher para cerca de 1 mícron. Os pesquisadores acham que as gotículas na faixa de 2 a 5 mícrons são mais transmissivos de COVID-19. Esse intervalo é o ponto ideal para que as gotas permaneçam no ar devido ao seu tamanho pequeno, embora ainda tenham uma alta probabilidade de conter o vírus.

As máscaras N95 são o padrão ouro entre os respiradores leves e são pelo menos 95% eficazes na filtragem partículas em 0.3 mícrons, bem abaixo do tamanho médio que se acredita dominar a transmissão COVID-19. Eles são normalmente mais de 99% eficazes para partículas de 2 a 5 mícrons de diâmetro. Quando o vazamento em torno da vedação da máscara é levado em consideração, o desempenho normalmente cai para 90% a 95%.

Uma mulher apertando o nariz de sua máscara para garantir um bom ajuste.Uma máscara bem ajustada não permite que muito ar vaze ao redor da vedação para o rosto, especialmente ao redor do nariz, queixo e pelos faciais. AP Photo / Matt Rourke

As máscaras KN95, que se tornaram mais comuns nos Estados Unidos nos últimos meses, são o equivalente chinês das máscaras N95 e costumam ser a próxima melhor opção de máscara em termos de desempenho. Embora as máscaras KN95 frequentemente atendam às especificações N95, alguns pesquisadores descobriram que desempenho para ser inconsistente em um estudo que ainda não foi revisado por pares. O CDC mantém uma lista de máscaras produzidas internacionalmente e seu desempenho de filtragem que você pode usar para confirmar o desempenho das máscaras antes da compra.

Máscaras de procedimento médico - especificamente ASTM F2100-19, máscaras Classe 1, os de papel azul que você vê em todos os lugares - são normalmente feitos de várias camadas de tecidos não tecidos derretidos. Se um tivesse uma vedação perfeita em seu rosto, o material poderia filtrar 95% das partículas tão pequenas quanto 0.1 mícron entre. Mas essas máscaras não selam muito bem, e quando você leva em conta o vazamento de ar, filtração em uso típico cai para cerca de 80%.

As máscaras de algodão estão entre as mais comumente usadas e também podem fornecer uma filtragem decente. A filtragem varia de acordo com a rigidez da trama, e um estudo descobriu que duas camadas de vários tecidos de algodão amplamente disponíveis filtravam entre 34% e 66% das partículas na faixa de 2 a 5 mícrons. Isso é bom para capturar partículas de uma pessoa falando, mas não bloqueia pequenos aerossóis no ambiente.

Em nossa pesquisa, testamos uma ampla variedade de tecidos para ver qual funcionou melhor. Algumas amostras foram lavadas até 10 vezes com uma variedade de detergentes e, em seguida, testadas novamente quanto à eficácia. No nosso estudo, que está atualmente sob revisão por pares, descobrimos que a melhor combinação era flanela macia por dentro para maior conforto, algodão fino quanto possível por fora e um filtro eficiente no meio.

Duas máscaras são boas, mas certifique-se de que se encaixam

Não importa quão bom seja o material da máscara, ela não funcionará bem se não se ajustar bem. Muita eficiência de filtragem é perdida com vazamentos ao redor da máscara facial, como ao redor da ponte do nariz ou nas lacunas entre os pelos faciais e a máscara. Uma máscara bem ajustada é aquela que se veda firmemente em seu rosto, garantindo que quase todo o ar que você respira passe pelo material de filtragem, e não por fendas nas laterais.

As novas diretrizes do CDC são baseadas em um estudo que testou maneiras de melhorar o ajuste das máscaras - especificamente a máscara dupla e o que eles chamam de "nó e prega".

A máscara dupla é usar uma máscara de algodão sobre uma máscara de procedimento médico. Amarrar e dobrar envolve dar um nó nas alças elásticas que passam por cima das orelhas, perto de onde se prendem à máscara. Em seguida, você enfia o tecido extra da máscara na lacuna que geralmente existe onde as presilhas de orelha se prendem à máscara e alisa essa parte o máximo possível. Ambos os truques para fazer um melhor ajuste diminuem os usuários de máscara exposição a aerossóis potencialmente infecciosos em 95% em comparação com o uso de nenhuma máscara. Isso é uma melhoria de 15% em relação ao 80% de eficiência encontrado ao usar uma única máscara cirúrgica.

(a) Máscara única com uma lacuna, (b) máscara dupla e (c) atar e dobrar em manequins.As lacunas nas laterais das máscaras cirúrgicas simples (a) podem ser reduzidas (b) usando uma máscara de algodão leve para criar um ajuste mais próximo ao rosto ou (c) dando nós e dobrando. CDC

Teste de ajuste DIY

Para obter o melhor ajuste ao usar uma máscara, dobre o porta-objetivas de metal de modo que a máscara se ajuste perfeitamente à curva de seu nariz. Também é importante verificar se a máscara se ajusta sob o queixo e remover todos os pelos faciais - o ar seguirá o caminho de menor resistência por meio da barba em vez de pelas fibras finas da máscara.

Alguns lugares, como hospitais e laboratórios, fazem testes de ajuste de máscara certificados pela Administração de Segurança e Saúde Ocupacional. Mas eles não são práticos para uso doméstico. Você pode fazer seu próprio teste de ajuste qualitativo em casa, iluminando uma vela de citronela ou outra vela com aroma de óleo e tentando cheirá-lo com e sem máscara. Os aerossóis de um vela de citronela tem 0.01 a 0.02 mícron de diâmetro - muito menor do que as gotículas típicas de humanos que conteriam COVID-19. Se você não consegue sentir o cheiro da vela ou se o cheiro é significativamente reduzido, é provável que você esteja usando a máscara corretamente.

Lembre-se, entretanto, de que esse teste está longe de ser exato. Por exemplo, as máscaras de algodão não filtram esses minúsculos aerossóis de velas, mas ainda são uma ferramenta importante para bloquear a maioria das gotículas de coronavírus.

Certificar-se de que está obtendo o máximo de suas máscaras é fundamental para desacelerar esta pandemia. Mascarar ou dar nós e dobrar duplamente, bem como usar os materiais certos, pode garantir que você e as pessoas ao seu redor estejam mais seguros.

A ConversaçãoSobre o autor

Scott N. Schiffres, Professor Assistente de Engenharia Mecânica, Universidade de Binghamton, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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