Depressão e demência são as duas faces da mesma moeda

Depressão e demência são as duas faces da mesma moeda
Mais da metade dos pacientes com demência também sofre de depressão. Se a depressão não for tratada, os problemas de memória e cognitivos associados pioram. Por outro lado, uma história significativa de depressão parece ser um fator de risco para demência.
(Fonte da imagem: Pixabay)

Cada sete segundos, alguém no mundo é diagnosticado com demência. Um caso típico que vejo com frequência em minha prática é o seguinte: Uma mulher de 76 anos tem uma história de dois anos de piora progressiva da memória de curto prazo e declínio cognitivo. Ela não consegue se lembrar dos nomes de seus netos e está arrasada com a deterioração de suas habilidades.

No entanto, esta não é a primeira vez em sua vida que ela tem sentimentos de perda e desespero. Nos últimos 30 anos, ela lutou intermitentemente contra a depressão e a ansiedade. Sua família tem muitas perguntas: ela tem demência ou Alzheimer? Sua depressão poderia ter levado a um diagnóstico de demência? É apenas depressão e não demência? Todas essas são boas perguntas e a resposta coletiva a elas é "sim".

Demência e depressão

Demência e depressão são os dois temidos diagnósticos "D" que estão cada vez mais roubando a saúde e a felicidade de nossa população idosa. ambos os transtornos abordagem perto proporções epidêmicas, exacerbado pela pandemia COVID-19. Na verdade, a prevalência de depressão em pessoas com demência tem sido relatado como superior a 60 por cento.

Apesar de suas diferenças óbvias, está se tornando cada vez mais evidente que a depressão e a demência podem ser as duas faces da mesma moeda. Pessoas com demência costumam ter depressão; se a depressão não for tratada, a memória associada e os problemas cognitivos pioram. Por outro lado, uma história significativa de depressão parece ser um fator de risco para demência; os dois distúrbios podem coexistir em um ciclo vicioso de autossustentação.


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Na era do COVID-19, essas conexões se tornam ainda mais rígidas - e destacam um cenário ainda mais terrível. Se a solidão e o isolamento já são fatores de risco observados para ambos depressão e demência, então os bloqueios que impediam a família e os cuidadores de interagir com seus entes queridos no cuidado de longo prazo serviram para acelerar o declínio. Estamos apenas começando a observar as consequências terríveis desse isolamento imposto - um passo necessário, dado com o objetivo de salvar vidas, mas que, no final, pode causar ainda mais destruição / desespero na vida de quem vive com demência e Alzheimer.

Conexão complexa

Claramente, a conexão entre demência e depressão é profunda, multifacetada e uma área crescente de interesse científico e de saúde pública.

Mais da metade dos pacientes com demência também sofre de depressão. Nos estágios iniciais da demência, o indivíduo aflito percebe que não é a mesma pessoa de antes - a cognição fica mais lenta, a memória não é tão nítida, as palavras não se enfileiram no cérebro tão rápido quanto antes. Isso serve para comprometer ainda mais a reserva cognitiva e permitir que o sintomas de demência se manifestam mais cedo e com maior gravidade. Para complicar ainda mais o relacionamento, muitas pessoas com demência podem não ser capazes de reconhecer que estão, de fato, deprimidas.

Além disso, parece que as pessoas com histórico de depressão tem o dobro do risco de desenvolver demência. Isso é verdade mesmo se a depressão ocorreu mais de uma década antes do início da demência.

Existem mecanismos claros para esse risco aumentado. Foi proposto que o dano prolongado a uma parte do cérebro chamada hipocampo, um achado ligado à depressão, está na base dessa relação causal. Isso é confirmado por estudos que demonstram aumento dos depósitos de placas e emaranhados no hipocampo em pessoas com Alzheimer (as marcas patológicas da doença) com histórias de depressão ao longo da vida. Além disso, outros pesquisadores especulam que inflamação do cérebro que geralmente ocorre quando uma pessoa está deprimida pode ser um fator desencadeante de demência a longo prazo. Essas explicações demonstram ainda mais a necessidade da sociedade de reconhecer e tratar a depressão.

Progressão de uma única doença?

Em algumas pessoas, a depressão e a demência não são causa e efeito, mas podem ser simplesmente estágios diferentes do mesmo processo de doença única.

Em algumas pessoas, a depressão e a demência podem não ser causa e efeito, mas dois estágios do mesmo processo de doença única. (depressão e demência na idade de covid 19 são os dois lados da mesma moeda)Em algumas pessoas, a depressão e a demência podem não ser causa e efeito, mas dois estágios do mesmo processo de doença única. (Piqsels)

A depressão não é apenas um fator de risco para a demência, também pode ser o início da demência. A depressão pode ser a manifestação precoce de uma doença neurodegenerativa subjacente.

Para essas pessoas, o tratamento da depressão seria de particular importância. No entanto, em outras pessoas, o tratamento da depressão pode, paradoxalmente, piorar os sintomas da demência. O comprometimento cognitivo em idosos deprimidos pode ser exacerbado pelo uso de antidepressivos, embora com o uso de antidepressivos do tipo ISRS modernos, isso deve se tornar menos provável.

Sintomas sobrepostos

Finalmente, os sintomas de demência e depressão podem imitar um ao outro, o que significa que as pessoas com demência pode ser erroneamente diagnosticada com depressão e vice-versa. Os primeiros sintomas de demência incluem problemas de memória (particularmente lembrar eventos recentes), confusão crescente, mudanças de comportamento, apatia, retraimento social e incapacidade de realizar tarefas diárias.

Muitos desses sintomas são compartilhados com depressão, na qual os pacientes experimentam distúrbios do sono, falta de energia (portanto, mesmo as pequenas tarefas exigem um esforço extra), ansiedade, inquietação e problemas para pensar, se concentrar, tomar decisões e lembrar de coisas.


A doença de Alzheimer afeta toda uma família, não apenas o indivíduo.

Obviamente, a relação entre demência e depressão é complexa, com os dois distúrbios sendo facilmente confundidos um com o outro, além de serem fatores de risco um para o outro. Ambos são devastadores, ambos estão aumentando em prevalência em nossa população idosa e podem ser significativamente afetados pelos estresses do COVID-19.

No entanto, há uma grande diferença entre os dois: não existem terapias eficazes para a demência, ao passo que existem vários agentes potencialmente eficazes para a depressão. Devem sempre ser feitos esforços para detectar a presença de depressão e, se houver, tratá-la, eliminando assim uma das faces dessa moeda de demência-depressão de duas faces.A Conversação

Sobre o autor

Donald Weaver, professor de química e diretor do Krembil Research Institute, University Health Network, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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