O que é a síndrome da fadiga pós-viral?

O que é a síndrome da fadiga pós-viral?
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Para muitos de nós, ficar doente com um vírus pode nos deixar no sofá por uma ou duas semanas. É frustrante, mas depois da recuperação geralmente podemos voltar às coisas a que estamos acostumados.

Mas para algumas pessoas, contrair uma infecção viral pode mudar a vida. Pode causar meses, anos ou até uma vida inteira de sintomas debilitantes que reduzem drasticamente sua qualidade de vida.

Esses sintomas, às vezes chamados de "síndrome de fadiga pós-viral", foram relatados por pessoas que sofrem de muitas doenças virais, incluindo gripe, febre glandular, SARS e agora COVID-19.

Quais são os sintomas?

A Organização Mundial da Saúde classificou a síndrome da fadiga pós-viral na seção de “doenças do sistema nervoso”. É definido como:


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… Uma condição médica complexa, caracterizada por fadiga prolongada e outros sintomas. Esses sintomas são a tal ponto que limitam a capacidade de uma pessoa de realizar as atividades diárias normais.

Apesar da palavra “fadiga”, os sintomas podem ser mais amplos e debilitantes do que o simples cansaço. Eles podem incluir dor de garganta, dores por todo o corpo, alterações da pressão arterial, distúrbios gástricos, como síndrome do intestino irritável, dores de cabeça, distúrbios do sono, depressão e tonturas. Sintomas neurológicos mais graves também podem ocorrer, incluindo novas sensibilidades ou reações alérgicas e sensações de queimação ou formigamento nos membros. Muitos pacientes COVID-19, por exemplo, relatam uma perda prolongada de olfato e paladar.

Uma característica fundamental da doença é que os sintomas podem piorar repentinamente após apenas atividade física ou mental mínima.

Os sintomas são essencialmente os mesmos que os de síndrome da fadiga crônica, também chamada de encefalomielite miálgica ou EM, razão pela qual a OMS os coloca na mesma categoria de distúrbios neurológicos.

Se você foi ver um médico, a avaliação clínica para síndrome de fadiga pós-viral seria o mesmo que para a síndrome da fadiga crônica.

No entanto, nem todo mundo que consegue síndrome da fadiga crônica teve um vírus, o que pode explicar por que ambos os termos persistem. Não existem testes de diagnóstico atuais para a síndrome da fadiga pós-viral, e um diagnóstico só pode ser feito com base em uma série de sintomas.

Está sendo relatado em sobreviventes do COVID-19

Sintomas pós-virais foram relatados após surtos de vírus muitas vezes inexplicáveis ​​em muitos países diferentes. Um dos primeiros surtos registrado foi em 1934 na Califórnia, onde pessoas infectadas com um vírus desconhecido (que se pensava ser poliomielite) experimentaram “dores de cabeça”, membros doloridos e fraqueza muscular por um período prolongado. Outros episódios foram gravados em Islândia em 1948e em Adelaide em 1949.

Embora estejamos no estágios iniciais de compreensão do COVID-19, tem havido muitos relatórios e alguns pesquisa em sintomas pós-virais em pacientes.

Por exemplo, um italiano estudo de julho descobriram que 55% dos pacientes com COVID-19 hospitalizados estudados sofreram pelo menos três sintomas debilitantes, dois meses após sua aparente recuperação da infecção inicial. E um Estudo no Reino Unido em agosto, estima-se que 10% das pessoas com COVID-19 desenvolvam sintomas pós-virais.

Isso não é necessariamente surpreendente, dadas as pesquisas sobre outros vírus semelhantes. Um estudo canadense descobriram que 21 profissionais de saúde de Toronto tiveram sintomas pós-virais por até três anos após contrair a SARS em 2003 e não puderam retornar ao seu trabalho normal.

A 2006 estudo australiano examinaram 253 pessoas de Dubbo após terem contraído infecções, incluindo febre glandular, febre Q e vírus Ross River. Ele descobriu que 11% dos casos desenvolveram sintomas pós-virais crônicos que duraram pelo menos seis meses.

O que causa isso?

A condição, junto com a síndrome da fadiga crônica, é mal compreendida. Os pesquisadores ainda estão tentando entender como o corpo é afetado e uma forma de diagnosticar isso de forma objetiva.

Qualquer infecção viral pode aparentemente desencadear a doença, se levar a complicações a longo prazo. Pode ocorrer após um surto de gripe comum, o herpes HHV-6 vírus, doenças gástricas, como Coxsackievirus, ou condições com risco de vida, como COVID-19, SARS e MERS.

Outro gatilho potencial é febre glandular, também chamado de mononucleose ou vírus Epstein-Barr. isto infecta mais de 90% da população mundial, mas afeta principalmente pessoas com idades entre 18-25. Para alguns, pegar a comumente conhecida "doença do beijo" pode ser o início de um crônico e doenças debilitantes.

Para alguns jovens, a febre glandular pode desencadear longos períodos de fadiga extrema. (o que é síndrome de fadiga pós-viral)Para alguns jovens, a febre glandular pode desencadear longos períodos de fadiga extrema. Shutterstock

Embora um vírus possa ser o gatilho, os cientistas ainda não sabem a causa real. Uma teoria é que a síndrome da fadiga pós-viral pode resultar de uma reação exagerada do sistema imunológico do corpo, induzindo uma inflamação generalizada. Isso é destacado por níveis elevados de mensageiros imunológicos chamados citocinas, que podem atravessar a barreira hematoencefálica e potencialmente causar toxicidade a longo prazo alterações cerebrais afetando todo o sistema nervoso.

Quase todas as partes do corpo são afetadas por um vírus e algumas permanecem latentes em nosso sistema e podem ser reativadas quando nosso sistema imunológico está enfraquecido. Um bom exemplo disso são as telhas, que é uma reativação do vírus da varicela.

Os pesquisadores também estão se concentrando em saber se existe um componente auto-imune para a doença, onde nosso sistema imunológico fornece uma resposta rápida que pode inadvertidamente danificar o tecido saudável, afetando todos os sistemas do corpo, como o coração, a digestão e pode até causar diabetes.

Outros estão investigando o porquê mitocôndria, as estruturas que geram energia dentro das células são afetadas e podem resultar em fadiga. Os pesquisadores também estão trabalhando para encontrar “biomarcadores” no corpo - indicadores objetivos que podem ajudar no diagnóstico da doença - embora nenhum confiável tenha sido localizado ainda.

Como isso é tratado?

Infelizmente, não há medicação específica ou tratamento rápido para a fadiga pós-viral ou a síndrome da fadiga crônica. As opções de tratamento incluem o uso de uma variedade de profissionais de saúde com abordagens diversas, normalmente adaptado ao indivíduo.

O tratamento atual mais eficaz é descanso total. Isso significa relaxar o máximo possível, sem estímulo mental, como televisão ou leitura. Pessoas que já experimentaram a doença falam sobre ficarem em uma sala escura por longos períodos para promover o repouso mental e físico.

Outros tratamentos se concentram em sintomas específicos. Se a dor for a principal característica, pode-se recorrer a um reumatologista especializado no tratamento de doenças das articulações, ossos e músculos. Tratamentos psicológicos, como terapia cognitivo-comportamental ou atenção plena, também podem ajudar a aliviar alguns sintomas.

Se você está apoiando alguém com a doença, é importante respeitar sua necessidade de descanso e ajudá-lo a superar a ansiedade de testes intermináveis ​​em sua busca por respostas.

Muitos pacientes, principalmente com a síndrome da fadiga crônica, dizem que não acreditam e sentem que estão fingindo seus sintomas por ambos amigos e médicos. A vergonha e o estigma associados a ela podem ser esmagadores e dolorosos e podem até resultar em depressão.

E a experiência de pegar um vírus durante uma pandemia é estressante, causando ansiedade e até mesmo PTSD para alguns.A Conversação

Sobre o autor

Michael Musker, pesquisador sênior, Instituto de Pesquisa Médica e Saúde da Austrália do Sul

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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