Veja como os alimentos chegam das fazendas para sua casa

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Onde está sua produção? CoolR / Shutterstock.com

Minha equipe da Universidade de Illinois acabou de desenvolver o primeiro mapa de alta resolução da cadeia de suprimento de alimentos dos EUA.

Nosso mapa é um instantâneo abrangente de todos os fluxos de alimentos entre condados nos EUA - grãos, frutas e vegetais, ração animal e alimentos processados.

Para construir o mapa, reunimos informações de oito bancos de dados, incluindo o Estrutura de análise de frete do Laboratório Nacional de Oak Ridge, que rastreia para onde os itens são enviados pelo país, e dados do Port Trade do US Census Bureau, que mostra os portos internacionais pelos quais as mercadorias são comercializadas.

Também divulgamos essas informações em um banco de dados disponível publicamente.


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Este mapa mostra como os alimentos fluem entre condados nos EUA. Cada linha representa o transporte de todos os produtos alimentícios, ao longo de rotas de trânsito, como estradas ou ferrovias. Cartas de Pesquisa Ambiental (2019), CC BY-SA

O que este mapa revela?

1. De onde vem a comida

Agora, os residentes de cada município podem ver como estão conectados a todos os outros municípios do país por meio de transferências de alimentos. No geral, existem no site 9.5 milhões de links entre os municípios.

Todos os americanos, do urbano ao rural, estão conectados através do sistema alimentar. Todos os consumidores confiam em produtores distantes; plantas de processamento agrícola; armazenamento de alimentos como silos de grãos e mercearias; e sistemas de transporte de alimentos.

Por exemplo, o mapa mostra como um carregamento de milho começa em uma fazenda em Illinois, viaja para um elevador de grãos em Iowa antes de ir para um confinamento no Kansas e depois viaja em produtos de origem animal sendo enviados para supermercados em Chicago.

2. Onde estão os centros alimentares

Com mais de 17 milhão de toneladas de alimentos, o condado de Los Angeles recebeu mais alimentos do que qualquer outro município do 2012, nosso ano de estudo. Foram distribuídos ainda mais: 22 milhões de toneladas.

O Condado de Fresno, na Califórnia, e o Condado de Stanislaus, são os próximos maiores, respectivamente. De fato, muitos dos municípios que enviaram e receberam mais alimentos estavam localizados na Califórnia. Isso se deve aos vários grandes centros urbanos, como Los Angeles e San Francisco, bem como ao produtivo Central Valley, na Califórnia.

Também procuramos os municípios principais - os locais que são mais centrais para a estrutura geral da rede de suprimento de alimentos. Uma interrupção em qualquer um desses municípios pode ter efeitos negativos para a cadeia de suprimento de alimentos de todo o país.

Fizemos isso procurando municípios com o maior número de conexões com outras pessoas, bem como aqueles com uma pontuação alta em um fator chamado "Centralidade de intermediação" uma medida dos locais com a maior fração dos caminhos mais curtos.

O condado de San Bernardino liderou a lista, seguido novamente por vários outros centros de trânsito da Califórnia. Também estão na lista o condado de Maricopa, Arizona; Condado de Shelby, Tennessee; e Condado de Harris, Texas.

No entanto, nossas estimativas são baseadas no 2012, um ano de seca extrema no Cornbelt. Então, em outro ano, a rede pode parecer diferente. É possível que os condados do Cornbelt se mostrem mais críticos em anos que não são de seca. Isso é algo que esperamos aprofundar em trabalhos futuros.

3. Como a comida viaja de um lugar para outro

Também analisamos a quantidade de comida transportada entre um município e outro.

Muitas das maiores ligações de transporte de alimentos estavam na Califórnia. Isso indica que há muito movimento interno de alimentos dentro do estado.

Um dos maiores links é do Condado de Niagara ao Condado de Erie, em Nova York. Isso se deve ao fluxo de alimentos através de um importante porto internacional terrestre com o Canadá.

Alguns dos outros maiores links estavam dentro dos próprios municípios. Isso ocorre devido à movimentação de itens alimentares para fabricação em um município - por exemplo, o leite sai de um caminhão em um grande depósito e é enviado para uma instalação de iogurte, depois o iogurte é movido para um armazém de distribuição de supermercado, tudo dentro do mesmo município.

A cadeia de suprimentos de alimentos conta com uma rede complexa de infraestrutura interconectada. Por exemplo, muitos grãos produzidos em todo o Centro-Oeste são transportados para o Porto de Nova Orleans para exportação. Isso ocorre principalmente através do vias navegáveis dos rios Ohio e Mississippi.

A infraestrutura ao longo dessas hidrovias - como as eclusas 52 e 53 - são críticas, mas não foram revisadas desde a sua construção no 1929. Eles representam um gargalo sério, desacelerando inúmeras cadeias de suprimentos em todo o país, incluindo a de grãos. Se eles falharem completamente, o transporte de mercadorias e as cadeias de suprimentos seriam completamente interrompidas.

As ferrovias também são importantes para mover grãos. Os produtos frescos, por outro lado, são frequentemente movimentados pelo país caminhão refrigerado. Isso se deve à necessidade de manter frutas e vegetais frescos - produtos agrícolas de valor relativamente alto - resfriados até chegarem ao consumidor.

Em trabalhos futuros, esperamos avaliar a infraestrutura específica que é crítica para a cadeia de suprimento de alimentos dos EUA.

Sobre o autor

Megan Konar, Professor Assistente de Engenharia Civil e Ambiental, Universidade de Illinois em Urbana-Champaign

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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