Veja como gerenciar condições crônicas em meio à pandemia de coronavírus

Veja como gerenciar condições crônicas em meio à pandemia de coronavírus Para evitar o alto risco que o COVID-19 representa para adultos mais velhos com doenças crônicas, muitos médicos mudaram as consultas para a telemedicina. Grupo BSIP / Universal Images via Getty Images

Em meio ao estresse e à confusão dos desligamentos por coronavírus e das ordens de distanciamento social, pode parecer aos pacientes mais velhos como se tudo estivesse em pausa. As clínicas adiaram visitas regulares ao consultório. Os pacientes se preocupam em ir a farmácias e supermercados. Tem até evidência anedótica que pessoas com problemas sérios como dor no peito estão evitando as salas de emergência.

Um fato importante não deve ser esquecido em meio a essa pandemia: as condições de saúde crônicas ainda precisam de atenção.

Se você tinha diabetes antes da pandemia, ainda tem diabetes e deve monitorar seus níveis de açúcar no sangue. Se você foi aconselhado a seguir uma dieta com pouco sal antes da pandemia para controlar sua pressão arterial, você ainda precisará seguir uma dieta com pouco sal durante o que minha esposa chama de "a duração". Se você precisou consultar o seu médico se o seu peso aumentou devido à insuficiência cardíaca congestiva subjacente, você ainda precisa verificar o seu peso diariamente e ligar para o seu médico.


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As Lembro aos meus pacientes geriátricos, cuidar de condições crônicas é ainda mais crítico agora, pois o novo coronavírus aumenta o risco de pessoas com problemas médicos subjacentes.

Pulmões, coração e até rins

Se você tiver condições médicas crônicas e for infectado pelo coronavírus, provavelmente enfrentará um risco maior de desenvolver sintomas graves.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças analisaram uma amostra de pacientes americanos com COVID-19 e descobriram que 89% dos internados em março apresentavam condições subjacentes. A porcentagem aumentou para 94% para pacientes com 65 anos ou mais.

O COVID-19 afeta principalmente os pulmões, e as pessoas com doenças pulmonares, como a DPOC, têm menos "reserva pulmonar", o que é como ter um gerador de reserva esperando para entrar em ação se a energia acabar. Portanto, o que pode ter sido uma infecção leve para outra pessoa pode evoluir para uma infecção grave para alguém com problemas nos pulmões.

Além dos pulmões, médicos e cientistas estão começando a ver sinais de que o COVID-19 pode ter efeitos devastadores sobre os rins e coração. Uma resposta extrema do sistema imunológico conhecida como tempestade de citocinas pode danificar órgãos e mini coágulos sanguíneos se desenvolveram em alguns pacientes.

Pressão alta, insuficiência cardíaca congestiva ou diabetes também podem aumentar o risco de desenvolver sintomas graves com o COVID-19. No Amostra CDC73% dos pacientes idosos hospitalizados com COVID-19 também apresentavam hipertensão, cerca de um terço apresentava diabetes e pouco mais da metade apresentava doença cardiovascular.

Como continuar vendo seu médico

Gerenciar condições crônicas em meio a uma pandemia não é fácil. Exige ajustar rotinas diárias e lidar com novos obstáculos.

Um dos desafios são as consultas médicas. Durante a pandemia, a maioria das clínicas geriátricas adiou as visitas pessoais para exames de rotina, a fim de evitar a exposição de pacientes ou funcionários ao coronavírus. Mas isso não significa que seu médico não está lá para você.

Minha clínica, por exemplo, fez a transição da maioria das consultas de pacientes para a telessaúde. Isso nos permite manter contato com nossos pacientes e seus sintomas e ajustar os planos de tratamento em tempo real.

Portais on-line com "salas de espera virtuais" permitem visitas de vídeo entre paciente e médico. Para pacientes que não têm acesso à Internet ou não estão tão confortáveis ​​com a tecnologia, o telefone também funciona. Os pacientes podem enviar fotos de lesões. Mais de 90% das minhas visitas à clínica com meus pacientes geriátricos são agora por telefone. Marcamos um horário para a consulta, a equipe da clínica registra o paciente e eu ligo para o paciente para o check-up.

Eu estava no meio de uma dessas visitas recentemente, quando um paciente me perguntou se eu achava que deveria tentar a telessaúde. Fiquei surpreso com a pergunta e o paciente ficou surpreso com a minha resposta - estávamos no meio de uma visita de telessaúde. Percebi que a imagem comum da telessaúde transmite um processo complexo, talvez semelhante a ligar para uma linha de atendimento ao cliente.

A telessaúde normalmente é combinada com seu próprio médico - o mesmo médico, o mesmo relacionamento - apenas uma conexão física diferente.

E as recargas de receita médica?

Mesmo que uma clínica não tenha mais consultas de rotina, provavelmente o escritório ainda estará ocupado. Os pacientes podem ligar para a clínica e também podem solicitar recargas de medicamentos on-line.

Os pacientes devem verificar se sua companhia de seguros permitirá suprimentos por 90 dias, em vez dos 30 dias usuais, para que possam limitar as viagens à farmácia. Algumas farmácias também estão fornecendo entrega de medicamentos ou coleta na calçada agora pacientes de alto risco não precisam entrar na loja.

Manter uma dieta

A dieta é frequentemente um dos ajustes mais difíceis necessários para controlar condições médicas crônicas.

Observar o que comemos pode ser ainda mais desafiador durante uma pandemia. Seguir uma dieta pobre em carboidratos para diabetes, seguir uma dieta pobre em sal para insuficiência cardíaca congestiva ou seguir uma dieta pobre em colesterol para doenças cardíacas não é simples quando as pessoas estão sentadas em casa com despensas estocadas e incapazes de chegar ao supermercado para produtos frescos.

Para evitar lanche, tente criar uma programação diária de refeições e lanches.

Manter-se hidratado também pode ajudar. Hormônios que nos dizem quando precisamos beber algo não respondem tão bem À medida que envelhecemos, nosso corpo pode precisar de água em vez de um lanche prejudicial.

Se chegar ao supermercado é um desafio, verifique se a loja tem apenas horas para idosos, entrega ou retirada na calçada. Um amigo, vizinho ou membro da família pode fazer compras no mercado para você. Muitas pessoas estão ansiosas para ajudar e só precisam ser solicitadas.

Ficar fora do hospital

Mesmo se você não receber COVID-19, ainda é extremamente importante que você continue a gerenciar suas condições médicas crônicas.

Quando as condições crônicas não são gerenciadas, os pacientes correm um risco maior de acabar na sala de emergência e no hospital - locais onde os pacientes com COVID-19 provavelmente também estão sendo tratados e que ficar sobrecarregado em meio à pandemia.

Uma das melhores maneiras de ajudá-los é cuidar de si mesmo. Fique em casa. Fique bem. Permaneça conectado.

Sobre o autor

Laurie Archbald-Pannone, Professora Associada de Medicina, Geriatria, Universidade de Virginia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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