A ciência é simples. Máscaras ajudam a parar a propagação do coronavírus

A ciência é simples. Máscaras ajudam a parar a propagação do coronavírus Há evidências crescentes de que, quando máscaras são usadas por quase todo mundo, elas podem retardar a transmissão do coronavírus. AP Photo / Rick Bowmer

Eu sou cientista de dados na Universidade de São Francisco e ministrar cursos on-line em aprendizado de máquina para rápido.ai. No final de março, decidi usar o uso de máscaras públicas como um estudo de caso para mostrar aos meus alunos como combinar e analisar diversos tipos de dados e evidências.

Para minha surpresa, descobri que as evidências para usar máscaras em público eram muito fortes. Parecia que o uso universal de máscaras poderia ser uma das ferramentas mais importantes para combater a disseminação do COVID-19. No entanto, as pessoas ao meu redor não usavam máscaras e as organizações de saúde nos EUA não recomendavam seu uso.

Eu, juntamente com outros 18 especialistas de várias disciplinas, conduzi uma revisão da pesquisa sobre o uso público de máscaras como uma ferramenta para retardar a disseminação do SARS-CoV-2. Publicamos uma pré-impressão de o nosso papel em 12 de abril e aguarda a revisão por pares no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências.

Desde então, tem havido muitos mais comentários que apóiam o uso de máscaras.


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Em 14 de maio, eu e 100 dos principais acadêmicos do mundo lançamos um carta aberta a todos os governadores dos EUA pedindo que “funcionários requerer máscaras de pano para serem usadas em todos os locais públicos, como lojas, sistemas de transporte e prédios públicos. ”

Atualmente, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA recomendam que todos usem uma máscara - assim como os governos que cobrem 90% da população mundial - mas, até o momento, apenas 12 estados nos EUA o exigem. Na maioria dos estados restantes, a recomendação do CDC não foi suficiente: a maioria das pessoas atualmente não usam máscaras. No entanto, as coisas estão mudando rapidamente. Toda semana, mais e mais jurisdições exigem o uso de máscaras em público. Enquanto escrevo isso, agora existem 94 países que fizeram essa mudança.

Então, qual é essa evidência que levou eu e tantos cientistas a acreditar tão fortemente em máscaras?

A ciência é simples. Máscaras ajudam a parar a propagação do coronavírus Gotas ejetadas da boca das pessoas durante a tosse ou a fala são provavelmente a fonte mais significativa de transmissão do SARS-CoV-2. Thomas Jackson / Stone via Getty Images

A evidência

A pesquisa que primeiro me convenceu foi uma experimento de espalhamento de luz a laser. Pesquisadores da National Institutes of Health usavam lasers para iluminar e contar quantas gotas de saliva foram lançadas no ar por uma pessoa conversando com e sem máscara facial. O artigo foi publicado recentemente apenas oficialmente, mas vi uma Vídeo do YouTube mostrando o experimento no início de março. Os resultados são surpreendentemente óbvios no vídeo. Quando o pesquisador usou uma capa simples de pano, quase todas as gotículas foram bloqueadas.

Essa evidência é relevante apenas se o COVID-19 for transmitido por gotículas da boca de uma pessoa. É. Existem muitos casos de super disseminação documentados relacionados a atividades - como cantando em espaços fechados - que criam um muitas gotas.

O experimento de dispersão da luz não pode ver "microcélulas" menores que 5 mícrons e que podem conter algumas partículas virais. Mas os especialistas não acham que essas são responsável por grande parte da transmissão COVID-19.

Embora ainda exista quanto papel essas pequenas partículas na transmissão permanecem, pesquisas recentes sugerem que as máscaras de pano também são eficazes para reduzir a propagação dessas partículas menores. Em um artigo que ainda não foi revisado por pares, os pesquisadores descobriram que as microgotas caíram do ar dentro de 1.5 metros da pessoa que usava uma máscara, contra 5 metros para aqueles que não usam máscaras. Quando combinado com o distanciamento social, isso sugere que as máscaras podem efetivamente reduzir a transmissão por meio de micro-gotículas.

Outro estudo recente mostrou que máscaras cirúrgicas não ajustadas eram 100% eficaz no bloqueio do coronavírus sazonal em gotículas ejetadas durante a respiração.

Se apenas pessoas com sintomas infectaram outras pessoas, apenas pessoas com sintomas precisariam usar máscaras. Mas especialistas mostraram que pessoas sem sintomas representam um risco de infectar outras pessoas. De fato, quatro recentemente caso mostrar que quase metade dos pacientes está infectada por pessoas que não apresentam sintomas.

Essa evidência me parece clara e simples: o COVID-19 é espalhado por gotículas. Podemos ver diretamente que um pedaço de pano bloqueia essas gotículas e o vírus que elas contêm. Pessoas sem sintomas que nem sabem que estão doentes são responsáveis ​​por cerca de metade da transmissão do vírus.

Todos nós devemos usar máscaras.

A ciência é simples. Máscaras ajudam a parar a propagação do coronavírus Fazer perguntas erradas levou a um mal-entendido da literatura médica sobre máscaras. AP Photo / Eric Gay

Contra a maré

Depois de passar por todas essas fortes evidências no final de março e no início de abril, me perguntei por que o uso de máscaras era controverso entre as organizações de saúde do mundo ocidental. Os CDCs dos EUA e da Europa não recomendaram máscaras, e quase nenhum governo ocidental, exceto a Eslováquia e a República Tcheca, que ambos exigiram máscaras no final de março.

Eu acho que houve três problemas principais.

A primeira foi que a maioria dos pesquisadores estava olhando para a pergunta errada - quão bem uma máscara protege o usuário de infecções e não quão bem uma máscara impede uma pessoa infectada de espalhar o vírus. As máscaras funcionam de maneira muito diferente como equipamento de proteção individual (EPI) versus controle de fonte.

As máscaras são muito boas para bloquear gotículas maiores e não tão bom em bloquear pequenas partículas. Quando uma pessoa expele gotículas no ar, elas evaporar rapidamente e encolher para se tornar minúsculas partículas no ar chamadas núcleos de gotículas. Esses são extremamente difícil de remover do ar. No entanto, na atmosfera úmida entre a boca de uma pessoa e sua máscara, leva quase cem vezes mais para que uma gota evapore e encolha em um núcleo de gota.

Isso significa que praticamente qualquer tipo de máscara simples de pano é excelente para o controle da fonte. A máscara cria umidade, essa umidade impede que gotículas contendo vírus se transformem em núcleos de gotículas, e isso permite que o tecido da máscara bloqueie as gotículas.

Infelizmente, quase toda a pesquisa disponível no início dessa pandemia se concentrou na eficácia da máscara como EPI. Essa medida é muito importante para proteger os profissionais de saúde, mas não captura seu valor como controle de origem. Em 29 de fevereiro, os EUA cirurgião geral twittou que as máscaras "NÃO são eficazes para impedir que o público em geral pegue o #Coronavirus". Isso perdeu o ponto principal: eles são extremamente eficazes na prevenção de sua propagação, como mostrou nossa revisão da literatura.

O segundo problema foi que a maioria dos pesquisadores médicos está acostumada a julgar intervenções com base em ensaios clínicos randomizados. Estes são os fundamentos da medicina baseada em evidências. No entanto, é impossível e antiético testar o uso de máscaras, lavar as mãos ou o distanciamento social durante uma pandemia.

Especialistas como Trisha Greenhalgh, autora do livro best-seller “Como ler um artigo: Os princípios da assistência médica baseada em evidências”, estão agora perguntando, "O inimigo da medicina baseada em evidências Covid-19?" Ela e outros estão sugerindo que, quando um experimento simples encontra evidências para apoiar uma intervenção e essa intervenção tem uma desvantagem limitada, os formuladores de políticas devem agir antes que um estudo randomizado seja realizado.

O terceiro problema é que há uma escassez de máscaras médicas em todo o mundo. Muitos formuladores de políticas estavam preocupados que a recomendação de coberturas faciais para o público levasse as pessoas a usar máscaras médicas. Isso levou a orientações aparentemente contraditórias, nas quais o CDC disse que não havia razão para o público usar máscaras, mas que as máscaras precisavam ser salvas para os médicos. O CDC esclareceu agora sua posição e recomenda o uso público de máscaras caseiras enquanto economiza máscaras de nível superior para profissionais médicos.

A ciência é simples. Máscaras ajudam a parar a propagação do coronavírus Muitos países adotaram rapidamente o uso de máscaras públicas, enquanto outros, incluindo os EUA, ainda não adotaram regras em todo o país. Foto AP / Andy Wong

Resultados do uso de máscaras

Tem numeroso caso que sugerem que 80% das pessoas usam uma máscara em público, a transmissão do COVID-19 pode ser interrompida. Até que uma vacina ou uma cura para o COVID-19 seja descoberta, as máscaras faciais de pano podem ser a ferramenta mais importante que temos atualmente para combater a pandemia.

Dadas todas as evidências laboratoriais e epidemiológicas, o baixo custo do uso de máscaras - que podem ser feitas em casa sem ferramentas - e o potencial de retardar a transmissão do COVID-19 com uso em larga escala, os formuladores de políticas devem garantir que todos usem uma máscara em público.

Sobre o autor

Jeremy Howard, ilustre pesquisador, Universidade de São Francisco

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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