Que papel os emulsivos alimentares desempenham nas doenças crônicas?

Qual o papel que Emulsionantes em Food Jogar na doença crônica?

Alguma vez você já se perguntou o que significaria esses números de aditivos alimentares na lista de ingredientes da sua embalagem de alimentos e o que eles realmente estavam fazendo com o seu corpo?

A estudo recente sugere que os emulsificantes - aditivos alimentares semelhantes a detergentes encontrados em uma variedade de alimentos processados ​​- têm o potencial de danificar a barreira intestinal, levando à inflamação e aumentando nosso risco de doenças crônicas.

A pesquisa foi feita em ratos, por isso é muito cedo para dizer o ser humano deve parar de comer emulsionantes, mas vamos examinar os mecanismos envolvidos.

Bacterial flora do intestino

O forro do nosso trato gastrointestinal tem um dos trabalhos mais difíceis ao redor. Ele deve permitir que o fluido e nutrientes para ser absorvido de nossa dieta, funcionando também como uma barreira para impedir a invasão de toxinas e bactérias nocivas em nossos corpos.


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As células que compõem o revestimento intestinal secretam um muco semelhante a gel e uma variedade de substâncias antimicrobianas, que normalmente as protegem de infecções bacterianas. Mas mudanças nos tipos de microrganismos que vivem no intestino - desde beber muito álcool, infecções virais, certos medicamentos e exposição à radiação - podem reduzir a integridade da barreira gastrointestinal.

As centenas de espécies de insetos microscópicos que vivem no trato gastrintestinal humano (coletivamente chamadas de “microbiota intestinal”) desempenham um papel importante em ajudar-nos a digerir alimentos, educar nosso sistema imunológico durante seu desenvolvimento e aumentar a absorção de minerais importantes de nossa dieta. .

Algumas espécies benéficas de bactérias pode até mesmo quebrar a comida que atinge o nosso intestino para produzir tipos especiais de gorduras, chamadas ácidos graxos de cadeia curta. Uma vez absorvido em nossa corrente sanguínea, esses ácidos graxos podem influenciar positivamente a saúde, reduzindo nosso apetite e diminuindo nossos níveis de açúcar no sangue.

Em circunstâncias normais, a microbiota intestinal é incapaz de crescer na espessa camada de muco ligada às células intestinais. No entanto, se o nosso revestimento intestinal ficar danificado, as bactérias prejudiciais específicas são capazes de passar do nosso intestino para o interior do revestimento e para a corrente sanguínea.

células imunológicas no sangue, em seguida, reconhecer e tentar atacar os invasores estrangeiros através da produção de compostos inflamatórios. Com o tempo, isso pode resultar num baixo nível de inflamação crónica do intestino e em todo o corpo.

Inflamando o intestino

A palavra inflamação vem do latim “inflammatio”, que significa aceso ou inflamado. É a tentativa do corpo de se proteger, removendo estímulos prejudiciais, incluindo células danificadas, irritantes ou patógenos, e iniciar o processo de cura.

A inflamação é parte da resposta imune do corpo. Inicialmente, é benéfico quando, por exemplo, você arranhar sua mão e o corpo monta uma resposta imune inata para enviar células do sistema imunológico para a área para atacar micróbios estrangeiros e reparar o dano. Sem inflamação, infecções e feridas nunca vai se curar.

No entanto, às vezes, a inflamação pode se tornar autoperpetuante; mais inflamação é criada em resposta à inflamação existente. Isso é conhecido como inflamação crônica. Pode ser causada por reações hiperativas do sistema imunológico, patógenos não degradáveis ​​e infecções com alguns vírus. Também ocorre com doenças auto-imunes, como a doença de Crohn, artrite reumatóide e em doenças cardíacas, diabetes ou acidente vascular cerebral.

A inflamação crônica descontrolada é prejudicial e leva a danos nos tecidos. Isso resulta em efeitos colaterais como fadiga e dor e, em alguns casos, falência de órgãos. A causa da inflamação crônica nesses tipos de doenças ainda é desconhecida.

Então, o que os emulsionantes fazem ao intestino?

Emulsificantes são substâncias naturais ou químicas que consistem de um final “amante da água” e um final “amante do óleo”. Eles são comumente usados ​​para combinar ingredientes que normalmente não se misturam, como óleo e água.

Seria impossível, por exemplo, fazer maionese sem usar lecitina (encontrada em gema de ovo) como um emulsificante para misturar uniformemente o óleo e o suco de limão.

Emulsionantes são adicionados ao pão, molhos para salada, molhos, pudins, margarinas e sorvetes, que faz com que seja mais suave e mais resistente ao derretimento.

Os autores do artigo recente da Nature adicionaram dois emulsionantes comuns, o aditivo alimentar E466-carboximetilcelulose (CMC) e polisorbato-80 (P80) à água potável e alimentos de ratos de laboratório.

Os ratinhos não mostraram uma mudança nas espécies de bactérias que crescem no seu intestino quando comparados com os controlos, com números reduzidos de bactérias considerados benéficos para a saúde, e o aumento dos níveis de micróbios promotoras de inflamação.

A camada de muco que normalmente protege as células intestinais de agentes patogénicos invasores tinha ficado colonizados com bactérias que se alimentam de muco nos ratos alimentados com emulsionantes, resultando numa barreira de muco mais fino.

Em comparação com camundongos controle, camundongos previamente saudáveis ​​que foram alimentados com emulsionantes apresentaram inflamação gastrintestinal de baixo nível, ingeriram mais alimentos e ganharam mais peso (especialmente gordura corporal), tiveram níveis mais altos de açúcar no sangue e foram resistentes à ação da insulina.

Risco aumentado de doença crônica

A condição dos ratinhos se assemelha a condição humana que está a aumentar em prevalência chamada síndrome metabólica.

As pessoas com a síndrome metabólica têm excesso de gordura ao redor de seu abdômen, pressão alta, níveis aumentados de colesterol LDL "ruim" e níveis reduzidos de colesterol HDL "bom" e controle deficiente de açúcar no sangue. Também aumenta o risco de doenças crônicas, como diabetes tipo 2, doença cardíaca e derrame.

Para demonstrar que a microbiota intestinal alterada era responsável pelos distúrbios inflamatórios observados nos camundongos alimentados com emulsificante, os pesquisadores transferiram bactérias intestinais dos camundongos alimentados com emulsificante para camundongos sem germes (camundongos criados em condições estéreis para que não tivessem bactérias intestinais). .

Os ratos livres de germes, posteriormente, desenvolveu inflamação e sintomas da síndrome metabólica leve. Quando os emulsionantes foram alimentados com os ratinhos que foram geneticamente propensos a desenvolver colite (inflamação do cólon), estes ratinhos desenvolveram colite grave. Isto pode ter implicações futuras para pessoas que sofrem de doença inflamatória intestinal.

Os autores apontam que:

o último meio século testemunhou um aumento constante no consumo de aditivos alimentares, muitos dos quais não foram cuidadosamente testados, pois receberam status de “geralmente considerados seguros” na época em que entidades governamentais encarregadas de regulamentar a segurança alimentar foram criadas e / ou expandido.

Jogando para fora a maionese?

A Food and Drug Administration dos Estados Unidos aprovou polisorbato-80 para uso em alimentos selecionados até 1%, enquanto E466 não foi extensivamente estudado, mas é considerado “geralmente considerado seguro” e é usado em vários alimentos em até 2.0%.

Food Standards Australia New Zealand tem aprovou polissorbato-80 (número de código 433 na Austrália) e E466 para uso em alimentos com “boas práticas de fabricação” sem níveis máximos.

Os achados do estudo apontam a necessidade de os órgãos reguladores para garantir que os aditivos alimentares são inicialmente testados para a segurança e continuar a ser submetidas a monitorização a longo prazo para os seus efeitos sobre as condições de saúde crônicas.

Mas é muito cedo para remover todos os emulsionantes de nossas dietas, a fim de evitar o desenvolvimento da síndrome metabólica.

Os emulsionantes dietéticos afetam claramente a saúde metabólica dos camundongos, mas não se sabe se os emulsificantes afetam a saúde humana. Os seres humanos têm consumido emulsificadores naturais há milhares de anos, enquanto os ratos não comem emulsionantes em sua dieta normal.

Também precisamos determinar as quantidades que os seres humanos provavelmente consumirão por longos períodos de tempo e suas possíveis conseqüências metabólicas. Para as principais experiências no estudo, os ratos foram alimentados com concentrações de emulsionantes superiores à média diária de consumo humano.

Múltiplos fatores contribuem para o desenvolvimento da síndrome metabólica. O consumo excessivo de quilojoules de dietas altamente processadas e atividade física insuficiente continuam sendo os principais culpados e devem ser abordados em primeira instância.

No entanto, esses estudos mostram a importância de cozinhar usando ingredientes frescos e evitar ou minimizar o uso de alimentos processados. Todos devem começar a ler os rótulos dos ingredientes alimentares e se tornarem mais conscientes do que eles realmente estão alimentando sua família.

A ConversaçãoEste artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia a artigo original.

Sobre os Autores

coughlan melindaMelinda Coughlan é professora associada; Chefe, Glicação, Nutrição e Metabolismo no Baker IDI Heart & Diabetes Institute. Ela atualmente possui bolsas de pesquisa do NHMRC e JDRF e tem uma dupla nomeação como Professora Associada Adjunta no Departamento de Medicina da Monash University, Escola Clínica Central e no Departamento de Epidemiologia e Medicina Preventiva.

nicole kellowNicole Kellow é nutricionista, educadora em diabetes e candidata a doutorado na Monash University e no Baker IDI Heart & Diabetes Institute. Ela trabalha como membro da equipe de saúde para diabetes no Gippsland Southern Health Service na zona rural de Victoria desde 2001.

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