O que os médicos sabem sobre os sintomas persistentes do coronavírus

O que os médicos sabem sobre os sintomas persistentes do coronavírus
Geoffrey McKillop (frente) com sua parceira Nicola Dallet McConaghie enquanto saíam do hospital, onde ele recebeu alta após sobreviver ao coronavírus.
Liam McBurney / PA Images via Getty Images

Com mais de 2 milhões de casos nos EUA desde que a pandemia de coronavírus começou no final de dezembro, agora há muitas pessoas que se recuperaram do COVID-19. Ao mesmo tempo, houve relatórios de pessoas que continuam a ter efeitos colaterais de longo prazo da infecção. Eu sou professor e medico e eu me especializo em doenças infecciosas de adultos. Eu não apenas cuido de pacientes com infecções bacterianas, parasitárias e virais - incluindo COVID-19 - mas também ensino e realizo pesquisas ativamente em doenças causadas por patógenos infecciosos.

Aqui, ofereço um resumo do que se sabe hoje sobre a recuperação do COVID-19 - e onde existem lacunas importantes em nosso conhecimento. Muitas dessas informações, que foram coletadas de estudos iniciados após o surto de SARS em 2003, são importantes para aqueles que estão se recuperando e suas famílias e amigos, que devem saber o que esperar.

Confusão ou síndrome de terapia pós-intensiva

Nos pacientes mais gravemente enfermos que recebem cuidados na UTI, existe um risco substancial de delirium. Delirium é caracterizado por confusão, dificuldade em prestar atenção, consciência reduzida da pessoa, lugar e tempo e até mesmo a incapacidade de interagir com outras pessoas.

Delirium não é uma complicação específica de COVID-19, mas infelizmente é uma complicação comum de cuidados na UTI. Os fatores de risco, além de estar na UTI, incluem idade avançada e doenças pré-existentes. Alguns estudos diga até 75% dos pacientes tratados na UTI experimentam delirium. O problema não é apenas com a confusão durante a internação, mas nos meses seguintes. Por exemplo, três e nove meses após a alta, muitos dos que se recuperaram ainda tinham dificuldade com a memória de curto prazo, a capacidade de compreender palavras escritas e faladas e de aprender coisas novas. Alguns até tinham dificuldade em saber onde estavam e qual era a data de hoje. E as pontuações das funções executivas foram significativamente piores naqueles que sofreram de delírio.


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Os médicos estão dedicando um esforço considerável para reduzir o delirium em pacientes na UTI. Abordagens que podem ajudar incluem a redução do uso de sedativos, reorientação repetida do paciente até a data, hora e local, mobilização precoce, redução de ruído e estimulação cognitiva.

Pulmões - haverá falta de ar crônica?

Os pacientes mais gravemente enfermos com COVID-19 costumam sofrer de pneumonia e síndrome do desconforto respiratório agudo, ou ARDS, enquanto doente. Os médicos não acompanharam os pacientes que se recuperaram do novo coronavírus por tempo suficiente para saber se haverá problemas respiratórios a longo prazo.

No entanto, um estudo com profissionais de saúde na China que contraíram SARS, causado pelo coronavírus SARS-CoV, que circulou durante o surto de 2003, é tranquilizador. Danos pulmonares (medidos por alterações intersticiais observadas em tomografias computadorizadas do pulmão e resultados de testes de função pulmonar) principalmente curado dentro de dois anos após a doença.

Cheirar e provar

A maioria dos pacientes com COVID-19 experimenta uma perda de paladar e / ou cheiro. Apenas um quarto dos pacientes notou alguma melhora em uma semana, mas em 10 dias a maioria dos pacientes havia se recuperado.

Síndrome de fadiga pós-infecção

Embora, novamente, possa ser muito cedo para dizer, no caso do surto de SARS original, quase metade do sobreviventes entrevistados mais de três anos após a recuperação reclamaram de fadiga.

Os critérios do Centro de Controle e Prevenção de Doenças para o diagnóstico da síndrome da fadiga crônica foram atendidos em um quarto dos pacientes COVID-19. Provavelmente, será importante direcionar as intervenções de saúde mental para os sobreviventes de COVID-19 para ajudá-los a lidar com uma convalescença prolongada caracterizada por fadiga.

Coágulos de sangue

Podem surgir coágulos sanguíneos em até um quarto dos pacientes com COVID-19 gravemente enfermos. Os coágulos sanguíneos podem causar complicações graves a longo prazo se os coágulos se soltarem dos vasos sanguíneos e migrarem para o pulmão e causar um embolia pulmonar ou ir para o cérebro e causar um derrame.

Para evitar a formação de coágulos, médicos estão instituindo anticoagulantes profilaticamente quando há um aumento na concentração do dímero D, que é um fragmento da fibrina - uma proteína que faz o sangue coagular.

Coração

Em um estudo, a inflamação do músculo cardíaco, chamada miocardite ou cardiomiopatia, foi observada em um terço dos pacientes com COVID-19 gravemente enfermos. Arritmias - um batimento cardíaco irregular - também são observadas. Não se sabe se isso é devido à infecção direta do coração ou secundária ao estresse causado pela resposta inflamatória a essa infecção.

Mais importante ainda, as consequências a longo prazo nos sobreviventes não são compreendidas.

Diabetes

Diabéticos apresentam risco aumentado de COVID-19 grave, que pode ser em parte atribuível a um reação exagerada da resposta imune à infecção.

Mas a interação do COVID-19 e do diabetes também pode ir em outra direção. Elevações na glicose são observados em casos graves de COVID-19 em alguns pacientes que não têm história prévia de diabetes. Devido ao vírus interage com a enzima conversora de angiotensina 2, ou ACE2, em células humanas, é plausível que mudanças na atividade da ACE2 possam ser uma das causas do diabetes em pacientes com o novo coronavírus. Em qualquer caso, será importante um acompanhamento a longo prazo.

O resultado final é que a nova infecção por coronavírus tem efeitos profundos em muitos sistemas de órgãos diferentes do corpo. A boa notícia é que esperamos que os danos causados ​​pelo COVID-19 sejam curados na grande maioria dos pacientes. No entanto, é importante observar que algumas condições de longo prazo podem ser antecipadas e prevenidas ou gerenciadas para beneficiar os pacientes.

Sobre o autor

William Petri, professor de medicina, Universidade de Virginia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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