Por que algumas pessoas estão enfrentando fadiga a longo prazo com o Covig-19?

Por que algumas pessoas estão enfrentando fadiga a longo prazo com o Covig-19? algas / Shutterstock

Pessoas que estão seriamente indispostas e tratadas em unidades de terapia intensiva podem esperar alguns meses para se recuperar completamente, independentemente de sua doença. No entanto, com o COVID-19, há evidências de que algumas pessoas que tiveram sintomas relativamente leves em casa também podem ter uma doença prolongada. Fadiga avassaladora, palpitações, dores musculares, alfinetes e agulhas e muitos outros sintomas estão sendo relatados como efeitos secundários do vírus. Cerca de 10% dos 3.9 milhões de pessoas que contribuem para o Aplicativo Estudo de sintomas COVID têm efeitos que duram mais de quatro semanas.

A fadiga crônica - classificada como fadiga que dura mais de seis semanas - é reconhecida em muitos contextos clínicos diferentes, desde o tratamento do câncer até a artrite inflamatória. Pode ser desativador. Se 1% das 290,000 pessoas que tiveram COVID-19 no Reino Unido permanecerem intempéries em três meses, isso significa que milhares de pessoas não conseguem voltar ao trabalho. Eles provavelmente terão necessidades complexas que o NHS não está preparado para atender atualmente.

COVID-19 não é a única causa de fadiga crônica. A fadiga prolongada é bem reconhecida após outras infecções virais, como a Vírus de Epstein Barr, que causa mononucleose infecciosa (também conhecida como febre glandular). Fadiga pós-viral também foi observada em um quarto das pessoas infectadas com o vírus. vírus Sars original em Hong Kong em 2003.

Quando se trata de tratar a fadiga crônica, a ênfase anteriormente foi dada ao tratamento eficaz da doença subjacente, acreditando que isso diminuiria a fadiga. No entanto, para a maioria das infecções virais, não existe tratamento específico e, como o COVID-19 é tão novo, ainda não sabemos como gerenciar a fadiga pós-COVID.


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O que pode estar causando fadiga pós-COVID?

Embora saibamos que a fadiga duradoura às vezes pode seguir outras infecções virais, falta uma percepção mecanicista detalhada. Uma infecção viral em andamento no pulmão, cérebro, gordura ou outro tecido pode ser um mecanismo. Uma resposta imune prolongada e inadequada após a infecção ter sido eliminada pode ser outra.

Contudo, os preços do um estudo anterior nos deu algumas dicas. Quando um produto químico chamado interferon-alfa foi administrado às pessoas como tratamento para a hepatite C, gerou uma doença semelhante à gripe em muitos pacientes e fadiga pós-viral em alguns. Os pesquisadores estudaram essa "resposta artificial à infecção" como um modelo de fadiga crônica. Eles descobriram que os níveis basais de duas moléculas no corpo que promovem a inflamação - interleucina-6 e interleucina-10 - previam o desenvolvimento subsequente de fadiga crônica das pessoas.

De particular interesse, essas mesmas moléculas pró-inflamatórias são vistas no "Tempestade de citocinas" de pacientes com COVID-19 gravemente enfermos. Isso sugere que pode haver um padrão de ativação do sistema imunológico durante a infecção viral que seja relevante para os sintomas em andamento. Um maior apoio à interleucina-6 desempenhando algum tipo de papel vem do uso bem sucedido de tocilizumab - um tratamento que diminui o impacto da interleucina-6 e reduz a inflamação - para tratar o COVID-19 grave.

Por que algumas pessoas estão enfrentando fadiga a longo prazo com o Covig-19? O tocilizumabe é normalmente usado no tratamento da artrite reumatóide. Imagens Wirestock / Shutterstock

O que precisa acontecer a seguir

At TwinsUK no King's College London, investigamos os fatores genéticos e ambientais que influenciam a doença estudando gêmeos. Estamos usando o aplicativo COVID Symptom Study para examinar os sintomas duradouros que estão sendo relatados. Estamos enviando questionários para os gêmeos voluntários adultos em nosso banco de dados, muitos dos quais foram incluídos anteriormente em estudos do sistema imunológico muito antes da epidemia de coronavírus. Nosso objetivo é definir a "síndrome pós-COVID" e examinar os marcadores no sangue para esclarecer mais os mecanismos imunológicos que contribuem para os sintomas a longo prazo.

Este será um estudo desafiador para o projeto: as pessoas com COVID-19 tiveram mais do que apenas uma infecção viral no processo normal das coisas. A doença ocorreu durante uma mudança social sem precedentes, restrição de movimento e um período de grande ansiedade e riscos difíceis de quantificar - tudo acompanhado por notícias 24 horas por dia. Alguns pacientes ficaram muito doentes em casa e se consideravam quase mortos. Por esse motivo, também examinaremos o estresse pós-traumático, pois a interpretação dos sintomas relatados deve ser definida no contexto.

O cansaço crônico não se enquadra no âmbito de uma única especialidade médica, por isso é frequentemente ignorado nos currículos das faculdades de medicina, e os médicos são pouco treinados no diagnóstico e tratamento do cansaço crônico. Mas foram feitos progressos recentes e treinamento on-line está disponível para médicos que aborda como cuidar de pelo menos aqueles com os sintomas mais graves.

A orientação para os pacientes no gerenciamento da fadiga crônica e como economizar energia é agora também disponível. O importante a salientar é que fazer parte de uma academia e fazer exercícios é a coisa errada a fazer e pode atrasar consideravelmente as pessoas. Pequenos esforços - mentais ou físicos - devem ser seguidos de descanso. O retorno ao trabalho, quando acontecer, deve ser um processo gradual e gradual. Aprender a acompanhar as atividades está na ordem do dia.A Conversação

Sobre o autor

Frances Williams, professora de Epidemiologia Genômica e consultora de reumatologia, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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