o que é a microbiota intestinal e como isso afeta a mente e o corpo?

Probióticos são microrganismos vivos que oferecem benefícios à saúde há milhares de anos, ajudando a estabelecer uma microbiota intestinal saudável.

O trato gastrointestinal humano portos trilhões de microorganismos, consistindo em até 1,000 ou mais espécies bacterianas diferentes.

Essas bactérias, conhecidas coletivamente como microbiota intestinal, desempenham várias funções vitais em nosso corpo. Eles se defendem contra patógenos, ajudam na digestão e absorção de nutrientes, produzem vitaminas (K e B) e aumentam o sistema imunológico.

A microbiota intestinal também tem o potencial influenciar nosso desenvolvimento e comportamento cerebral. Nosso intestino e o sistema nervoso central se comunicam constantemente, liberando moléculas de sinalização. A microbiota intestinal também está envolvida nesse processo de comunicação, conhecido como eixo microbiota-intestino-cérebro.

Nossa microbiota é única

A composição da microbiota intestinal é única para cada indivíduo (até gêmeos idênticos) e pode ser afetada por muitos fatores, incluindo dieta, doenças e envelhecimento.


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Nosso trato gastrointestinal é quase estéril ao nascimento, mas transita rapidamente para um com uma comunidade microbiana diversa. A composição desta comunidade depende de muitos fatores, Incluindo:

  • a composição da microbiota intestinal de nossa mãe
  • a maneira como nascemos (parto vaginal ou cesariana)
  • nossa dieta precoce (incluindo ser alimentado com mamadeira quando criança)
  • eventos precoces da vida, como doenças e estresse
  • o uso de antibióticos e outros medicamentos
  • condições de higiene
  • o ambiente.

Aos três anos de idade, a microbiota intestinal se estabiliza e sua evolução continua a um ritmo mais constante durante a vida adulta.

Como o desequilíbrio intestinal afeta o humor

Um desequilíbrio de bactérias intestinais benéficas versus prejudiciais, conhecidas como "disbiose", foi ligado a uma série de sistema nervoso, distúrbios gastrointestinais e psicológicos.

A exposição ao estresse na primeira infância - incluindo abuso psicológico, sexual e físico - pode aumentar o risco de distúrbios gastrointestinais mais tarde na vida. O motivo exato é desconhecido, mas pode ser porque o estabelecimento de microbiota intestinal estável está comprometido.

Estresse e fatores psicológicos podem piorar esses distúrbios gastrointestinais funcionais. UMA estudo recente com animais mostrou que apenas duas horas de estresse foram suficientes para alterar a composição da microbiota intestinal.

Outro estudo mostrou duas semanas de estresse podem influenciar as alterações na composição da microbiota intestinal, bem como induzir algum comportamento relacionado à ansiedade em camundongos. Os pesquisadores descobriram uma correlação entre elementos específicos do comportamento relacionado à ansiedade e elementos da microbiota intestinal.

Pesquisas também mostram que as pessoas que sofrem de distúrbios gastrointestinais são mais suscetíveis a distúrbios relacionados à ansiedade, como o estresse pós-traumático.

Embora o mecanismo subjacente ainda não esteja totalmente esclarecido, há evidências claras de uma conexão entre a microbiota, o intestino e o cérebro.

Papel dos probióticos

Probióticos são microrganismos vivos que oferecem benefícios à saúde há milhares de anos, ajudando a estabelecer uma microbiota intestinal saudável. Lactobacillus e Bifidobacterium são os probióticos mais comumente usados.

Os mecanismos responsáveis ​​pelo impacto benéfico dos probióticos na saúde não são bem conhecidos, no entanto, evidências acumuladas sugerem que elas ajudam a colonizar a microbiota intestinal com microorganismos benéficos.

O tratamento de distúrbios gastrointestinais funcionais com probióticos produziu resultados variados até o momento. Isso pode ocorrer porque nem todos os probióticos são iguais. E a mesma cepa probiótica pode exercer efeitos diferentes em diferentes hospedeiros.

No entanto, a terapia probiótica é promissora para futuras aplicações, tanto em distúrbios gastrointestinais funcionais quanto em doenças psiquiátricas.

De particular interesse é uma recentemente identificado classe de probióticos que foram classificados como "psicobióticos" devido a seus possíveis antidepressivos ou qualidades. Estes demonstraram aliviar a ansiedade em pacientes que sofrem de distúrbios gastrointestinais funcionais.

O que mais podemos fazer?

Embora exista uma conexão óbvia entre a microbiota intestinal e o cérebro, os cientistas têm mais perguntas do que respostas sobre esse complexo relacionamento.

O que sabemos é que promover o estabelecimento de uma comunidade microbiana intestinal saudável no início da vida é a melhor maneira de aproveitar o poder da microbiota ao longo da vida.

A amamentação é uma das práticas mais importantes para estabelecer uma microbiota intestinal amigável no início da vida. Bebês amamentados geralmente tem microbiota intestinal mais saudável e mais diversa do que crianças alimentadas com fórmula. O leite materno também contém comunidades microbianas saudáveis ​​e materiais que estimulam o crescimento de micróbios intestinais benéficos e probióticos.

Podemos melhorar a composição da microbiota intestinal e prevenir muitas doenças simplesmente mudando nossa dieta. As refeições ocidentais modernas são ricas em açúcar e gordura e pobres em fibras, o que pode afetar o estabelecimento de microbiota intestinal benéfica.

Alimentos ricos em fibras, como vegetais, frutas e cereais integrais, são essenciais para promover o crescimento e a atividade da microbiota intestinal benéfica.

Cercas

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Sobre o autor

Senaka Ranadheera, Bolsista de Iniciação Profissional, Unidade Avançada de Pesquisa em Sistemas Alimentares, Faculdade de Saúde e Biomedicina, Universidade de Victoria

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