Coronavírus está associado a maior risco de infecção por ameaças à vida em pessoas com obesidade

Coronavírus está associado a maior risco de infecção por ameaças à vida em pessoas com obesidade Um relatório constatou que 90% dos pacientes obesos mórbidos admitidos em terapia intensiva precisavam de um ventilador. Patrik Slezak / Shutterstock

Como as mortes relacionadas ao coronavírus em todo o mundo sugerem quarto de milhão, uma tendência preocupante está surgindo na literatura médica: altas taxas de obesidade em grupos de pacientes com COVID-19 grave ou com risco de vida.

A relatório recente de Nova York mostra mais de duas em cada cinco pessoas que necessitam de um tubo de respiração eram obesas. Um relatório de uma unidade de terapia intensiva na França encontrou quase 90% dos pacientes obesos mórbidos admitidos necessitaram de ventilação mecânica em comparação com menos da metade daqueles com menor peso corporal.

Existem várias razões pelas quais pacientes com obesidade admitidos em terapia intensiva com COVID-19 podem precisar de ventilação invasiva.

Níveis mais altos de gordura no peito e na barriga exercem pressão sobre os pulmões, dificultando as pessoas com obesidade encha-os de capacidade sob circunstâncias normais. Essa capacidade respiratória reduzida pode aumentar o desconforto respiratório em pacientes com COVID-19.


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Carregar peso extra também significa que há uma maior demanda de oxigênio. Alguns pacientes com obesidade podem respirar muito rasamente ou muito lentamente para fornecer oxigênio suficiente para o corpo, e alguns podem parar de respirar intermitentemente por completo.

Esses dois fatores já pressionam o coração e os pulmões e podem piorar os sintomas da COVID-19. Mas eles não parecem explicar inteiramente as inesperadamente altas taxas de obesidade em pacientes infectados por coronavírus muito doentes. Isso sugere que pode haver outros fatores em jogo que são exclusivos para esse vírus.

Em um artigo do artigo de revisão recente, analisamos por que os pacientes com obesidade correm maior risco de infecções graves ou com risco de vida de COVID-19. Com base em nossas descobertas, acreditamos que o tecido adiposo é uma fonte potencial de inflamação não controlada que pode causar danos aos órgãos, incluindo os pulmões, como resultado do COVID-19.

As pessoas com obesidade geralmente demonstram ter um desequilíbrio ou sistema imunológico inflamado. Seu sangue geralmente apresenta níveis mais altos de vários sinais inflamatórios que são semelhantes às respostas do COVID-19 no corpo. Isso pode significar que seus sistemas imunológicos têm mais chances de reagir exageradamente a uma infecção por coronavírus.

Tecido adiposo também atua como um vasto reservatório para uma variedade de células imunológicas, incluindo macrófagos e às As células T. Os macrófagos devoram agentes infecciosos (como bactérias e vírus) e apresentam as sobras das células T, que alertam o corpo da infecção.

Coronavírus está associado a maior risco de infecção por ameaças à vida em pessoas com obesidade O tecido adiposo pode atuar como um reservatório para as células do sistema imunológico. Paul MacDaragh Ryan / Noel Caplice, Autor fornecida

Dados de Wuhan, China indica que a resposta do sinal imunológico do corpo é maior em pessoas com formas graves de COVID-19. Essa reação é chamada de "tempestade de citocinas".

As citocinas agem como "mensageiros" que informam outras células imunológicas sobre ameaças em potencial e desencadeiam inflamações (geralmente na forma de febre ou inchaço) para destruir o patógeno. Mas, às vezes, o sistema imunológico reage exageradamente, liberando muitas citocinas (uma "tempestade de citocinas").

Depois de infectado com coronavírus, o corpo de uma pessoa obesa pode ativar o grande reservatório de células imunes que habita a gordura, o que pode causar inchaço e inflamação excessivos. Essa ativação desproporcional do sistema imunológico pode causar danos nos órgãos, inclusive nos pulmões.

No dia sete a dez do COVID-19, o paciente geralmente começa a melhorar ou pode piorar. Essa deterioração tardia sugere que o verdadeiro dano causado pelo COVID-19 pode ser causado pela tempestade de citocinas, e não pela própria infecção.

Como o tecido adiposo armazena um grande reservatório de células imunológicas, as pessoas com obesidade podem ter maior probabilidade de sofrer uma reação de tempestade de citocinas pelo COVID-19. Isso resultaria em danos aos pulmões, dificuldade respiratória grave ou até morte.

Atualmente, não há tratamento ou cura aprovados para o COVID-19. Os médicos se concentram principalmente em manter os pacientes oxigenados e hidratados.

Medicamentos imunossupressores direcionados (que reduzem a força do sistema imunológico do corpo) podem ser particularmente benéficos para pacientes com infecções graves e ensaios estão em andamento.

No entanto, os pesquisadores também observaram deficiências de subpopulações de células T em doença grave. Portanto, medicamentos imunossupressores não direcionados podem potencialmente piorar os sintomas, diminuindo ainda mais a resposta imune.

Vários mensageiros inflamatórios adicionais, como TNFa, pode valer a pena ser direcionado para diferentes estágios da doença. Os testes estão em andamento para vários medicamentos, com mais de 600 ensaios clínicos Atualmente em andamento. Mas pode levar meses até que qualquer terapia imunológica seja aprovada e nenhum desses medicamentos será uma cura.

Pessoas com obesidade devem tomar medidas extras para se protegerem do COVID-19, incluindo medidas de distanciamento social. A atenção à saúde pública também deve ser atraída para bairros desfavorecidos e superlotados onde dieta pobre e obesidade coexistem frequentemente. O limiar para escalar o tratamento intensivo deve ser reduzido para indivíduos com obesidade, a fim de prevenir infecções graves.A Conversação

Sobre o autor

Paul MacDaragh Ryan, médico júnior (estagiário de pista acadêmica), Colégio Universitário Cork e Noel Caplice, Colégio Universitário Cork

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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