Depois de ter anticorpos para coronavírus, você está seguro?

Depois de ter anticorpos para coronavírus, você está seguro? HQuality / Shutterstock

Patrick Vallance, consultor científico chefe do governo do Reino Unido, disse recentemente que muitos grupos estão trabalhando em exames de sangue para o COVID-19, acrescentando: "Isso nos diria quem já o fez e agora possui anticorpos, portanto, não o pegará novamente".

Mas Vallance está certo? Uma vez que temos os anticorpos, estamos protegidos por toda a vida?

Para entender as perspectivas e as armadilhas da dependência de anticorpos para nos proteger, ajuda a entender um pouco sobre o nosso sistema imunológico, como ele se comporta durante uma infecção por coronavírus e como ele pode nos proteger no futuro.

Não é estritamente verdade que ninguém que ainda não teve COVID-19 tem imunidade à doença. Nós temos alguma capacidade em nossos corpos para nos proteger. Além disso, nosso sistema imunológico pode aprender durante a infecção e limpar o vírus do nosso corpo. Este é essencialmente o pilar do tratamento atual em que os pacientes com COVID-19 são apoiados no hospital enquanto seus próprios corpos combatem o vírus. Infelizmente, para muitos, o vírus vence esta batalha e eles morrem. (No momento da redação, mais do que as pessoas 34,000 morreu de COVID-19.)


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Proteção multicamada

Seu sistema imunológico tem várias camadas. A primeira e a camada superior consistem em barreiras mecânicas, como os pelos do nariz e o muco pegajoso que reveste as vias aéreas, que evitam patógenos como o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, chegando às células pulmonares .

A seguir, essas células pulmonares estão cheias de defesas "intrínsecas" que protegem contra infecções. Mas a maioria dos vírus capazes de infectar pessoas evoluiu para contornar essas defesas e pode rapidamente inundá-las.

Esse ataque desencadeia a próxima onda de imunidade "inata". Isso consiste em um sistema de defesa rápido e de amplo espectro, compreendendo mecanismos de morte antivirais diretos ou aumento da inflamação para expulsar o vírus.

Na maioria das pessoas, essa resposta inata retarda a infecção e a controla, permitindo que a camada imune final - seu sistema imunológico adaptativo - entre em ação. A imunidade adaptativa consiste em anticorpos produzidos por células B e células T antivirais que matam células.

As células B e T se desenvolvem para combater ameaças específicas, aprendendo no trabalho durante uma infecção. Essa resposta geralmente leva um pouco de tempo, mas tem o benefício adicional de que, quando estiver lá, ela possa permanecer por anos, desenvolvendo uma memória de infecções passadas.

Como seu sistema imunológico funciona.

Essa memória é a base para a eficácia de vacinas, como a vacina MMR contra sarampo, caxumba e rubéola. E é essa memória que será a chave para combater o SARS-CoV-2 nos próximos meses e anos.

O problema de obter imunidade da maneira natural é que ela apresenta um risco significativo de ficar muito doente e morrer. A realização desse fato foi o que impulsionou os primeiros desenvolvimentos das vacinas, nos quais você pretende limitar ou quase negar o risco, mantendo a capacidade de obter imunidade à memória a longo prazo.

Quanto tempo durará a imunidade?

Do trabalho realizado em SARS-CoV-2, é evidente que aqueles infectados monte a resposta imune de várias camadas descrita acima. De fato, em algumas pessoas, essa resposta imune pode ser por trás de alguns de seus sintomas.

Na maioria dos casos, os anticorpos produzidos durante a infecção ligam, reconhecem e bloqueiam a infecção pelo SARS-CoV-2 no laboratório. Entretanto, não há muita informação sobre o que as células T estão fazendo, o que significa que apenas metade de nossa defesa imunológica em potencial contra a SARS-CoV-2 foi investigada.

Um estudo usando macacos de laboratório descobriu que uma vez infectado com SARS-CoV-2, eles não podem ser infectados novamente uma semana depois, uma vez recuperados. Isso indica um grau de imunidade à infecção, o que seria de esperar. Havia relatórios de re-infecções em potencial em pessoas sendo descobertas, mas isso não foi confirmado e, se correto, provavelmente ocorrerá apenas em alguns casos.

A verdadeira preocupação agora não é se a imunidade se desenvolve, mas quanto tempo dura. Sabemos pela Sars que a imunidade pode diminuir ou diminuir com o tempo e, para os coronavírus humanos sazonais relacionados, como o OC43, o vírus falha em induzir anticorpos de longa duração e pode sutilmente evoluir em torno de nossos anticorpos, permitindo ignorar nossa imunidade em algum nível.

Imunidade de rebanho

À medida que mais e mais pessoas são infectadas, sobrevivem e desenvolvem anticorpos e células T contra a SARS-CoV-2, podemos chegar a um limite em que atingimos "imunidade de rebanho”. Isso se refere ao fenômeno em que nem todo mundo está imune, mas como a maioria das pessoas está, as chances de que pessoas não-imunes suscetíveis à doença sejam muito pequenas.

O problema com a imunidade do rebanho por meio de infecções naturais é que, muito provavelmente, um grande número de pessoas vulneráveis, como pessoas com sistema imunológico fraco, grávidas ou idosos, adoece e morre. Novamente, é por isso que atingir altos níveis de imunidade mediada por vacina é crucial para protegê-los. Idealmente, desejaríamos uma vacina segura e eficaz para nos ajudar a obter imunidade.

Dito isto, à medida que a pandemia se desenvolve, a imunidade do rebanho provavelmente entrará em ação mais tarde e ajudará a controlar a infecção no curto e no médio prazo. Mas esse não deve ser o único objetivo do controle de SARS-CoV-2. Pelo contrário, como a Organização Mundial da Saúde delineou, medidas agressivas de teste e isolamento são as melhores maneiras de retardar a pandemia.

Como existem alguns testes muito bons desenvolvidos agora, identificação de pessoas com anticorpos SARS-CoV-2 (infectado e recuperado), sem dúvida, ajudará a determinar a propagação da pandemia e provavelmente identificará pessoas com algum nível de imunidade ao vírus. Mas muitas perguntas permanecem sobre a utilidade dessas informações, pois não sabemos quanto tempo durará qualquer imunidade. Nem sequer temos uma boa idéia sobre a quantidade de anticorpos que você precisa para ser classificado como protegido. Ter uma vacina segura e eficaz tirará grande parte dessa dúvida e deve continuar sendo nosso principal objetivo no combate ao COVID-19.A Conversação

Sobre o autor

Connor Bamford, Bolsista de Pesquisa, Virologia, Universidade Queen de Belfast

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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