Existe realmente alguma ciência por trás da dieta Sirtfood?

Poucas coisas são tão profundamente infectadas por modismos, fraudes e charlatanismo como nutrição. Como tal, é através de uma lente de ceticismo saudável que devemos ver qualquer nova dieta. O mais recente a chegar às manchetes é o Dieta Sirtfood que, se quisermos reivindicações at valor de face, ajudará na perda de peso, além de oferecer outros benefícios, como "estimulante rejuvenescimento e reparo celular".

Para os não iniciados, esta última dieta é baseada no consumo de alimentos que podem interagir com uma família de proteínas conhecida como proteínas sirtuínaou SIRT1 - SIRT7. Além do apelo indiscutível da dieta, está o fato de que as melhores fontes supostamente incluem vinho tinto e chocolate, bem como frutas cítricas, mirtilos e couve. Durante os primeiros três dias, a ingestão calórica é limitada (calorias 1,000 por dia) e consiste em três sucos verdes da Sirtfood, além de uma refeição normal rica em "Sirtfoods". Nos dias quatro a sete, a ingestão calórica aumenta (calorias 1,500) e consiste em dois sucos e duas refeições. Além disso, a recomendação é seguir uma dieta equilibrada, rica em alimentos sirtuína, além de outros sucos verdes. Camarão e salmão também figuram nos planos de refeições.

Parece saboroso - e as sirtuínas estão realmente envolvidas em uma ampla gama de processos celulares, incluindo metabolismo, envelhecimento e ritmo circadiano. A dieta também é baseada em parte, na restrição calórica. Os nutricionistas por trás disso sugerir que a dieta "influencia a capacidade do corpo de queimar gordura e estimula o sistema metabólico".

A dieta decodificada

Então, o que sabemos sobre essa dieta? Do ponto de vista científico, a resposta é: muito pouco. Sirtuins contribuem para regulação do metabolismo da gordura e glicose em resposta a mudanças nos níveis de energia. Eles também podem ter um papel no efeito de restrição calórica sobre melhorias no envelhecimento. Talvez isso se deva aos efeitos das sirtuínas no metabolismo aeróbico (ou mitocondrial), na redução de espécies reativas de oxigênio (radicais livres) e no aumento de enzimas antioxidantes.

Além disso, estudos sugerem que camundongos transgênicos com níveis mais altos de SIRT6 vivem significativamente mais do que camundongos do tipo selvagem e que mudanças na expressão de SIRT6 podem ser relevante no envelhecimento de algumas células da pele humana. SIRT2 também foi mostrandopara retardar o envelhecimento do metazoário (levedura).


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Parece impressionante e a dieta tem alguns brilhante comentários, mas nada disso representa evidência científica convincente de que a dieta Sirtfood tenha efeitos semelhantes em pessoas reais. Seria uma super-extrapolação colossal supor que as pesquisas de laboratório realizadas em camundongos, leveduras e células-tronco humanas tenham alguma influência nos resultados de saúde do mundo real - contaminados por uma infinidade de variáveis ​​confusas.

A ciência da perda de peso

Sem dúvida, a dieta parece funcionar para algumas pessoas. Mas a prova científica dos sucessos de qualquer dieta é uma questão muito diferente. Obviamente, o estudo ideal para considerar a eficácia de uma dieta na perda de peso (ou qualquer outro resultado, como o envelhecimento) exigiria uma amostra suficientemente grande - representativa da população em que estamos interessados ​​- e alocação aleatória para um tratamento ou controle grupo. Os resultados seriam monitorados durante um período de tempo adequado, com controle estrito sobre variáveis ​​confusas, como outros comportamentos que podem afetar positiva ou negativamente os resultados de interesse (tabagismo, por exemplo, ou exercício).

Essa pesquisa seria limitada por métodos como auto-relato e lembrança, mas ajudaria a descobrir a eficácia dessa dieta. Pesquisas dessa natureza, no entanto, não existem e, portanto, devemos ser cautelosos ao interpretar a ciência básica - afinal, as células humanas em um prato de cultura de tecidos provavelmente reagem de maneira muito diferente das células de uma pessoa viva.

Tipple da dieta: um para a estrada? Yevgeniy Shpika / flickr, CC BY

Mais dúvidas são lançadas sobre essa dieta quando consideramos algumas das reivindicações específicas. Perdas de sete libras em uma semana são irrealistas e dificilmente refletem alterações na gordura corporal. Nos três primeiros dias, as pessoas que fazem dieta consomem cerca de 1000 kcal por dia - cerca de 40 a 50% do que a maioria das pessoas precisa. Isso resultará em uma rápida perda de glicogênio (uma forma armazenada de carboidrato) do músculo esquelético e do fígado.

Mas para cada grama de glicogênio armazenado, também armazenamos aproximadamente 2.7 gramas de água, e a água é pesada. Portanto, para todo o glicogênio perdido, também perdemos a água que o acompanha - e, portanto, o peso. Além disso, dietas muito restritivas são muito difíceis de seguir e resultam em aumento de hormônios estimulantes do apetite, como a grelina. Portanto, o peso (glicogênio e água) retornará ao normal se a vontade de comer vencer.

Em geral, a aplicação do método científico ao estudo da nutrição é difícil. Muitas vezes, não é possível realizar ensaios controlados por placebo com algum grau de validade ecológica, e os resultados de saúde com os quais geralmente estamos interessados ​​por muitos anos, tornando o projeto de pesquisa desafiador. Além disso, estudos em grandes populações dependem surpreendentemente de simplista e ingênuo métodos de coleta de dados, como coleta e auto-relato, que produzem dados notoriamente não confiáveis. Nesse contexto, a pesquisa em nutrição tem um trabalho difícil.

Existe uma solução rápida?

Infelizmente não. Manchetes sensacionalistas e, muitas vezes, representação hiperbólica de dados científicos resultam em aparentemente intermináveis ​​controvérsias sobre o que - e quanto - devemos comer, alimentando ainda mais nossa obsessão com uma “solução rápida” ou cura milagrosa, que por si só é um problema social endêmico.

Pelas razões descritas, a dieta Sirtfood deve ser consignada à pilha da moda - pelo menos de uma perspectiva científica. Com base nas evidências que temos, sugerir o contrário é espúrio e, na pior das hipóteses, enganoso e prejudicial aos objetivos genuínos da estratégia de saúde pública. É improvável que a dieta ofereça algum benefício às populações que enfrentam uma epidemia de diabetes, à espreita à sombra da obesidade. Como afirmado muito claramente por outros, dietas especiais não funcionam e a dieta em geral não é uma solução de saúde pública para sociedades onde mais da metade dos adultos está acima do peso.

Atualmente, a melhor estratégia é a mudança de comportamento a longo prazo combinada com influência política e ambiental, visando aumento da atividade física e alguma forma de controle consciente sobre o que comemos. Não é uma solução rápida, mas funcionará.

Cercas

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Sobre o autor

Matthew Haines, Professor Sênior em Saúde e Bem-Estar, Universidade de Huddersfield

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