O transtorno afetivo sazonal não existe - eis a ciência

Anime-se, logo estará escuro.

Uma enxurrada de manchetes de jornais questionou a existência de SADou Transtorno afetivo sazonal. Os cientistas, eles relataram, parecem ter desmascarado uma convicção generalizada de que se sentir mal no inverno é uma doença genuína causada por níveis perturbados de substâncias químicas no cérebro e que exige tratamento.

Uma visita a qualquer número de sites de Transtorno Afetivo Sazonal (SAD) leva a questionários on-line que oferecem “diagnóstico”, recomendações de tratamento e anúncios para Caixas de luz - gadgets que simulam a luz do dia e compensam a fraca exposição à coisa real. O SAD é identificado como uma forma de depressão causada por distúrbios dos ritmos hormonais sensíveis à luz do dia, principalmente a melatonina. Invulgarmente, a exposição intensa à luz artificial é frequentemente recomendada como tratamento. Existe até um dispositivo que pode ser usado na cabeça, permitindo que o paciente use uma caixa de luz em movimento.

Onde estão as evidências?

A publicação O início da notícia é uma grande pesquisa nos EUA que associa a experiência da depressão à estação, latitude e exposição à luz solar. Embora vários modelos confirmem associações entre a experiência da depressão e variáveis ​​como idade, sexo, educação, emprego e estado civil, constatou que não havia associações entre depressão e estação do ano, latitude, combinação dos dois ou exposição à luz solar - como derivado do conhecimento da localização do entrevistado e dos registros do Observatório Naval dos EUA.

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Esses são dados de alta qualidade que foram analisados ​​adequadamente. Eles também confirmam achados semelhantes, que são igualmente incapazes de associar sofrimento mental relatado e flutuações na duração da luz do dia, mesmo os da tipo extremo encontrado em Regiões polares

A triste verdade

Então, como podemos reconciliar o fato de que pesquisas aparentemente conclusivas são incapazes de demonstrar uma associação entre sintomas de depressão e exposição à luz solar, com o grande número de pessoas que acreditam que sofrem de SAD?

Segundo uma fonte, a prevalência de SAD varia de 9.7% em New Hampshire para 1.4% na Flórida. No Reino Unido, a estimativa é de que afeta 2.4% do população adulta. Essas estimativas representam um grande número de pessoas - e sua convicção de que estão sofrendo de uma doença real é muitas vezes forte.

De fato, o SAD pode até levar o significado jurídico de uma deficiência formal. De acordo com Los Angeles Times: “O Tribunal de Apelações do 7th Circuito dos EUA em Chicago decidiu em outubro [2009] que um professor poderia entrar com uma ação contra seu ex-empregador, alegando que o distrito escolar não conseguiu acomodar seu SAD, causando uma deterioração na sua saúde mental.”

A falta de luz natural pode deixá-lo deprimido? Shutterstock

O professor em questão foi obrigado a trabalhar em uma sala do porão sem janelas - e, no entanto, a pesquisa está nos dizendo que não há associação mensurável entre a exposição à luz do dia e o bem-estar psicológico. Mais uma vez, no campo da "doença mental", a ciência e a sociedade não estão cantando em sintonia. De fato, talvez seja aqui que reside a verdadeira conversa.

É bom falar

Esta história destaca várias características da psiquiatria contemporânea que apontam para a necessidade de mudanças na forma como as condições às quais ela responde são enquadrado, compreendido e descrito. Dificuldades angustiantes relacionadas às emoções não são novidade, mas é uma interpretação delas como uma família de doenças a serem tratadas pelos profissionais de saúde. As reflexões sobre a exploração dessa abordagem no último meio século devem concluir que profundamente falho.

O SAD e seu tratamento com caixas de luz não é a única “doença mental” em que evidências concretas e práticas convencionais não estão mais em sintonia. A revisão crítica dos dados acumulados no decorrer dos ensaios com medicamentos antidepressivos está começando a sugerir que mesmo esses medicamentos muito prescritos podem estar associados a mais mal do que bem.

Sugerir isso desafia numerosos interesses e posições, mas o debate resultante é saudável e revigorante. Pode não haver evidências de algo como o SAD, mas isso não significa que não devamos falar sobre isso - especialmente quando os dias são curtos e o céu cinzento.

Cercas

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Sobre o autor

Hugh Middleton, Professor Associado Clínico, Faculdade de Ciências Sociais, Universidade de Nottingham

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