A vitamina D protege contra coronavírus e doenças?

A vitamina D protege contra coronavírus e doenças? Shutterstock

Manchetes recentes sugeriram que a deficiência de vitamina D poderia aumentar a risco de morrer COVID-19 e, por sua vez, que devemos considerar tomar Suplementos de vitamina D para nos proteger.

Isso tudo é apenas hype, ou a vitamina D poderia realmente ajudar na luta contra o COVID-19?

Vitamina D e sistema imunológico

Pelo menos em teoria, pode haver algo nessas reivindicações.

Quase todas as células imunológicas têm receptores de vitamina D, mostrando que a vitamina D interage com o sistema imunológico.


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O hormônio ativo da vitamina D, o calcitriol, ajuda a regular tanto a sistemas imunológicos inatos e adaptativos, nossa primeira e segunda linhas de defesa contra patógenos.

E a deficiência de vitamina D está associada a desregulação imune, uma quebra ou alteração no controle dos processos do sistema imunológico.

Muitas das maneiras pelas quais o calcitriol afeta o sistema imunológico são diretamente relevantes para nossa capacidade de defesa contra vírus.

Por exemplo, o calcitriol desencadeia a produção de catelicidina e outras defensinas - antivirais naturais capazes de impedindo o vírus de replicar e inserir uma célula.

O calcitriol também pode aumentar o número de um tipo específico de célula imune (células T CD8 +), que desempenham um papel crítico na limpando infecções virais agudas (como gripe) nos pulmões.

O calcitriol também suprime citocinas pró-inflamatórias, moléculas secretadas nas células imunológicas que, como o próprio nome sugere, promovem a inflamação. Alguns cientistas sugeriram que a vitamina D pode ajudar a aliviar a "tempestade de citocinas”Descrito nos casos mais graves de COVID-19.

A vitamina D protege contra coronavírus e doenças? Existe uma ligação entre vitamina D e coronavírus? Ainda não temos certeza. Shutterstock

Evidências de ensaios clínicos randomizados sugerem que a suplementação regular de vitamina D pode ajudar a proteger contra infecções respiratórias agudas.

Um recente meta-análise reuniu resultados de 25 ensaios com mais de 10,000 participantes que foram randomizados para receber vitamina D ou um placebo.

Ele descobriu que a suplementação de vitamina D reduzia o risco de infecções respiratórias agudas, mas apenas quando era administrada diariamente ou semanalmente, e não em uma única dose grande.

Os benefícios da suplementação regular foram maiores entre os participantes que eram severamente deficientes em vitamina D, para os quais o risco de infecção respiratória diminuiu 70%. Em outros, o risco diminuiu 25%.

Grandes doses únicas (ou "bolus") são frequentemente usadas como uma maneira rápida de obter a reposição de vitamina D. Mas no contexto de infecções respiratórias, não havia benefícios se os participantes recebessem altas doses únicas.

Na verdade, mensal or anual a suplementação de vitamina D às vezes teve efeitos colaterais inesperados, como aumento do risco de quedas e fraturas, onde a vitamina D foi administrada a proteger contra esses resultados.

É possível a administração intermitente de grandes doses interferir com a síntese e decomposição das enzimas que regulam a atividade da vitamina D no organismo.

Vitamina D e COVID-19

Ainda temos relativamente pouca evidência direta sobre o papel da vitamina D no COVID-19. E, embora a pesquisa inicial seja interessante, grande parte dela pode ser circunstancial.

Por exemplo, um pequeno estudo dos Estados Unidos e outro estudo da Ásia encontraram uma forte correlação entre baixo nível de vitamina D e infecção grave pelo COVID-19.

Mas nenhum estudo considerou quaisquer fatores de confusão.

Além dos idosos, o COVID-19 geralmente tem as maiores consequências para as pessoas com condições pré-existentes.

É importante ressaltar que as pessoas com condições médicas existentes também costumam ser deficientes em vitamina D. Estudos avaliando Pacientes em UTI relataram altas taxas de deficiência mesmo antes do COVID-19.

Portanto, esperaríamos ver taxas relativamente altas de deficiência de vitamina D em pacientes com COVID-19 gravemente enfermos - quer a vitamina D tenha ou não um papel.

A vitamina D protege contra coronavírus e doenças? A vitamina D afeta nossa função imunológica. Shutterstock

Alguns pesquisadores observaram altas taxas de infecções por COVID-19 em grupos minoritários étnicos no Reino Unido e nos EUA, para sugerir um papel para a vitamina D, pois grupos minoritários étnicos tendem a ter níveis mais baixos de vitamina D.

Entretanto, análises do UK Biobank não apoiava uma ligação entre as concentrações de vitamina D e o risco de infecção por COVID-19, nem que a concentração de vitamina D pudesse explicar as diferenças étnicas na infecção por COVID-19.

Embora essa pesquisa tenha se ajustado a fatores de confusão, os níveis de vitamina D foram medidos dez anos antes, o que é uma desvantagem.

Os pesquisadores também sugeriram vitamina D desempenha um papel observando os níveis médios de vitamina D de diferentes países ao lado de suas infecções por COVID-19. Mas na hierarquia de evidência científica esses tipos de estudos são fracos.

Deveríamos estar tentando obter mais vitamina D?

Existem vários registrados ensaios em vitamina D e COVID-19 em seus estágios iniciais. Esperamos que, com o tempo, tenhamos mais clareza sobre os efeitos potenciais da vitamina D na infecção por COVID-19, principalmente em estudos usando designs mais fortes.

Enquanto isso, mesmo se não soubermos se a vitamina D pode ajudar a mitigar o risco ou os resultados do COVID-19, sabemos que ser deficiente em vitamina D não ajudará.

É difícil obter vitamina D suficiente apenas dos alimentos. Uma porção generosa de peixe oleoso pode cobrir grande parte de nossa necessidade, mas não é saudável nem saboroso comer isso todos os dias.

Na Austrália, obtemos a maior parte de nossa vitamina D do sol, mas cerca de 70% de nós tem níveis insuficientes durante o inverno. o quantidade de exposição geralmente precisamos consumir vitamina D em geral baixa, apenas alguns minutos no verão, enquanto no inverno pode demorar algumas horas de exposição no meio do dia.

Se você não acha que está recebendo vitamina D suficiente, fale com o seu médico de família. Eles podem recomendar incorporar suplementos diários em sua rotina neste inverno.A Conversação

Sobre o autor

Elina Hypponen, Professora de Epidemiologia Nutricional e Genética, Universidade da Austrália do Sul

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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