Testes de escassez forçam uma mudança extrema na estratégia por autoridades locais de saúde

Testes de escassez forçam uma mudança extrema na estratégia por autoridades locais de saúde

Autoridades de saúde pública da região da capital do estado da Califórnia anunciaram nesta semana que pararam de rastrear os contatos de pacientes diagnosticados com o novo coronavírus. Eles também deixaram de recomendar quarentenas para os residentes expostos a pessoas confirmadas como portadoras do vírus.

Foi um reconhecimento sombrio da infiltração do vírus - e é mais um sinal dos efeitos prejudiciais da falta de capacidade nos EUA para testar as pessoas quanto ao mortal coronavírus enquanto ele continua a se espalhar.

“A razão pela qual temos que seguir em frente é porque os testes não ocorreram. Ainda podemos fazer cerca de 20 testes por dia ”, disse o Dr. Peter Beilenson, diretor do Departamento de Serviços de Saúde do Condado de Sacramento. “Se você realmente queria colocar em quarentena e conter a situação, gostaria de saber quem era positivo e colocá-los em quarentena. Como nunca fizemos os testes, é uma questão discutível, e o cavalo está fora do estábulo.

O Condado de Sacramento - que na sexta-feira tinha 17 casos confirmados de COVID-19, incluindo uma morte - começou a aconselhar os moradores a usar as chamadas medidas de distanciamento social como resposta primária. Isso inclui pedir às pessoas e empresas que cancelem grandes reuniões, alertando as pessoas mais velhas e com condições crônicas para evitar multidões e implorando ao público em geral que pratique uma boa higiene.


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A mudança faz parte de uma mudança do confinamento - onde o objetivo é rastrear todos os casos da doença e acabar com sua disseminação - para a mitigação, que se concentra em proteger os mais vulneráveis ​​dos efeitos de uma doença já difundida em toda a comunidade. Pede-se aos residentes do condado com qualquer tipo de doença que se auto-isolem até vários dias após a resolução dos sintomas.

"Nosso objetivo é ser muito mais cirúrgico em nossa abordagem para evitar a disseminação para idosos", disse Beilenson.

A difícil decisão do Condado de Sacramento de mudar de rumo ocorre mesmo quando o diretor-geral da Organização Mundial da Saúde disse que é "errado e perigoso" os países passarem da contenção para a mitigação neste momento da pandemia. "Os países que decidem desistir de medidas fundamentais de saúde pública podem acabar com um problema maior e um fardo mais pesado para o sistema de saúde que exige medidas mais severas para controlar", disse o Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Os EUA não fizeram essa mudança como um todo, mas especialistas dizem que é preocupante o fato de algumas áreas do país terem se afastado dos protocolos básicos de saúde pública de rastreamento de contatos e quarentena em resposta ao lançamento desastroso do governo federal dos kits de teste de coronavírus .

"Todas as ferramentas ainda devem estar sobre a mesa", disse Ashish Jha, professor de saúde global da Universidade de Harvard. “Não devemos desistir da contenção. É um grande desafio pela frente, mas sinto que estamos começando a progredir como país e, se fizermos uma estratégia acima, há uma boa chance de conseguirmos superar isso sem muito esforço. muito dano à nossa população. "

O condado de King, no estado de Washington, que foi um dos primeiros epicentros do vírus nos EUA, também mudou do rastreamento de contatos, mas ainda exige uma quarentena de 14 dias para as pessoas que foram expostas a alguém com o vírus. Os condados de Yolo e Placer, na Califórnia, também mudaram para uma abordagem de mitigação, embora os detalhes variem.

A resposta do país ao COVID-19 foi prejudicada por uma série de problemas com os testes do governo federal. Os kits projetados e lançados pelos Centros federais de controle e prevenção de doenças inicialmente não funcionaram; um protocolo de teste restrito significava que demorava semanas para que algumas comunidades soubessem que o vírus estava circulando localmente; laboratórios comerciais começaram a testar apenas esta semana e pode levar mais de quatro dias para que esses resultados retornem.

O presidente Donald Trump prometeu novamente na sexta-feira que os EUA estão intensificando os esforços para formar parcerias com empresas privadas na produção de testes. Mas o acesso aos testes permanece bastante limitado e varia amplamente de estado para estado e de município para município. Na sexta-feira, o número de residentes nos EUA testados estava na casa dos milhares. Por outro lado, a Coréia do Sul está testando 10,000 pessoas por dia há semanas.

A capacidade limitada de testes na Califórnia é uma preocupação premente, disse o governador Gavin Newsom durante uma entrevista coletiva na quinta-feira. O número de kits de teste é inadequado, o estado enfrenta uma escassez de reagentes necessários para executar os testes e muitos municípios ainda não podem executar seus próprios testes. Ele disse que o estado contratará laboratórios comerciais para lidar com os atrasos previstos.

Mesmo as pessoas vulneráveis ​​que tiveram contato com pessoas conhecidas por terem o vírus não podem ser testadas imediatamente. Dois dias depois que um residente em uma instalação da Carlton Senior Living se tornou a primeira morte do COVID-19 no Condado de Sacramento, o Dr. Mark Ghaly, secretário da Agência de Serviços de Saúde e Serviços da Califórnia, disse que todos os moradores estavam sendo monitorados. Mas nem todos foram testados para o vírus. "Estamos trabalhando para garantir que aqueles que precisam de testes estejam disponíveis", disse ele a repórteres, "e trabalhando com a instalação para determinar quem será testado em breve".

A contenção exige testes para descobrir quem tem o vírus e mão de obra para acompanhar os resultados - e os departamentos de saúde pública estaduais e locais carecem de recursos suficientes para ambos, disse o Dr. Cyrus Shahpar, ex-líder da equipe da equipe global de resposta rápida. no CDC.

Em Wuhan, China, por exemplo, Equipes 1,800 de epidemiologistas, cada um composto por cinco pessoas, rastreava dezenas de milhares de contatos por dia. “Nós nunca conseguiríamos fazer isso. O rastreamento de contatos consome muitos recursos ”, disse Shahpar. "Não é como se os departamentos de saúde pública tivessem 50 equipes em espera para fazer isso".

Na semana passada, o governo federal alocou US $ 8 bilhões em fundos de emergência para a resposta ao coronavírus, mas a medida ocorreu quase dois meses após a ameaça ter surgido, e muito tempo depois dos primeiros testes ajudariam a conter o vírus. “Muitas partes do país já tiveram transmissão comunitária. É tarde ”, disse Shahpar.

Sem a capacidade de testar, é difícil saber se estamos abandonando as estratégias de contenção muito cedo, disse Alan Melnick, oficial de saúde do Condado de Clark, Washington. Durante um surto de sarampo em 2019, seu condado conseguiu reunir os recursos para monitorar mais de 800 pessoas. Mas durante essa epidemia, eles poderiam extrair recursos de fora. Hoje, poucos lugares têm recursos de sobra. Décadas de orçamentos estagnados deixaram os departamentos de saúde pública tentando fazer mais com menos.

"Quando você está travando uma guerra com chicletes e cadarços, é forçado a tomar decisões difíceis", disse Alex Briscoe, diretor do California Children's Trust e ex-diretor da Agência de Serviços de Saúde do Condado de Alameda. "O ônus que estamos colocando em uma infra-estrutura de saúde pública subfinanciada é irracional e inaceitável".

Sobre o autor

Jenny Gold, Correspondente Sênior, cobre o setor de assistência médica, a ACA e as disparidades de assistência médica para rádio e impressão. Suas histórias foram ao ar pela NPR e foram publicadas pelo USA TODAY, The Washington Post e muitas outras organizações de notícias. Anteriormente, foi bolsista do Kroc na NPR, onde cobriu saúde e negócios, e associada de transmissão no CBS Evening News. Ela é formada pela Brown University. Este endereço de e-mail está protegido contra spambots. Você deve habilitar o JavaScript para visualizá-lo.
@JennyAGold e Anna Maria Barry-Jester, Este endereço de e-mail está protegido contra spambots. Você deve habilitar o JavaScript para visualizá-lo. @annabarryjester

Esta KHN história publicada pela primeira vez em Healthline da Califórnia, um serviço do Fundação de Saúde da CalifórniaKaiser Health News (KHN) é um serviço nacional de notícias sobre políticas de saúde. É um programa editorial independente do Fundação da Família Henry J. Kaiser que não é afiliado com Kaiser Permanente.

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