Microdosing poderia ser tão bom quanto ioga para seu humor?

Microdosing poderia ser tão bom quanto ioga para seu humor?
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A microdosagem se tornou uma espécie de tendência de bem-estar nos últimos anos, ganhando força na Austrália e no exterior.

A prática envolve tomar uma dose baixa de uma droga psicodélica para melhorar o desempenho ou reduzir o estresse e a ansiedade.

Enquanto o relatos anedóticos são convincentes, questões significativas permanecem sobre como funciona a microdosagem e quanto dos benefícios relatados são devidos a efeitos farmacológicos, em vez de crenças e expectativas dos participantes.

Acabamos de publicar um novo estudo na sequência de dois estudos anteriores sobre microdosagem. Nosso corpo de pesquisa nos diz que alguns benefícios da microdosagem podem ser comparados a outras atividades de bem-estar, como ioga.


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Evidência existente

Não está claro quantos australianos microdose, mas a proporção de adultos australianos que usaram psicodélicos em sua vida aumentou de 8% no 2001 para 10.9% no 2019.

Depois de um início lento, a pesquisa australiana sobre psicodélicos está agora progredindo rapidamente. Uma área de interesse particular é a ciência da microdosagem.

In um estudo anterior por um de nós (Vince Polito), os níveis de depressão e estresse diminuíram após um período de seis semanas de microdosagem. Além disso, os participantes relataram menos “divagações mentais”, o que pode sugerir que a microdosagem leva a um melhor desempenho cognitivo.

No entanto, este estudo também encontrou um aumento no neuroticismo. Pessoas com pontuação elevada nesta dimensão da personalidade experimentam emoções desagradáveis ​​com mais frequência e tendem a ser mais suscetível a depressão e ansiedade. Esta foi uma descoberta intrigante e não pareceu se encaixar com o resto dos resultados.

Microdosagem vs ioga

Em um artigo do estudo recente, A equipe de pesquisa de Stephen Bright recrutou 339 participantes que se envolveram em microdosagem, ioga, ambas ou nenhuma.

Os praticantes de ioga relataram níveis mais elevados de estresse e ansiedade do que aqueles nos grupos de microdosagem ou controle (participantes que não fizeram ioga nem microdosagem). Enquanto isso, pessoas que haviam praticado microdosagem relataram níveis mais altos de depressão.

Não podemos dizer com certeza por que vimos esses resultados, embora seja possível que pessoas com estresse e ansiedade tenham sido atraídas para a ioga, enquanto pessoas com depressão tendem mais para a microdosagem. Este foi um estudo transversal, então os participantes foram observados em sua atividade escolhida, ao invés de designados a um grupo específico.

Mas, o mais importante, o grupo de ioga e o grupo de microdosagem registraram pontuações de bem-estar psicológico geral similarmente mais altas em comparação com o grupo de controle.

E, curiosamente, pessoas que praticaram ioga e microdosagem relataram níveis mais baixos de depressão, ansiedade e estresse. Isso sugere que a microdosagem e a ioga podem ter efeitos sinérgicos.

Nossa nova pesquisa

Por meio de uma colaboração entre a Edith Cowan University, a Macquarie University e a University of Göttingen, na Alemanha, nosso estudo mais recente teve como objetivo estender essas descobertas e, em particular, tentar chegar ao fundo dos possíveis efeitos da microdosagem sobre o neuroticismo.

Recrutamos 76 microdosadores experientes que completaram uma pesquisa antes de realizar um período de microdosagem. Cerca de 24 desses participantes concordaram em completar uma pesquisa de acompanhamento quatro semanas depois.

Os resultados foram publicados no Revista de Estudos Psicodélicos este mês. Descobrimos que, como em nosso trabalho anterior, os 24 participantes experimentaram mudanças de personalidade após um período de microdosagem. Mas as mudanças não foram inteiramente o que prevíamos.

Desta vez, encontramos uma diminuição do neuroticismo e um aumento da conscienciosidade (pessoas que são muito conscienciosas tendem a ser diligentes, por exemplo). Curiosamente, uma maior quantidade de experiência com microdosagem foi associada a níveis mais baixos de neuroticismo entre os 76 participantes.

Esses resultados são mais consistentes com outras pesquisas sobre os efeitos relatados de microdosagem e psicodélicos de alta dose.

Então, o que significa tudo isso?

Nossas descobertas mais recentes sugerem que os efeitos positivos da microdosagem no bem-estar psicológico podem ser devidos a uma redução no neuroticismo. E as melhorias auto-relatadas no desempenho, que também observamos em nossas pesquisas anteriores, podem ser devido ao aumento da conscienciosidade.

Quando consideradas em conjunto, as descobertas de nossa pesquisa sugerem que práticas contemplativas como ioga podem ser particularmente úteis para microdosadores menos experientes no gerenciamento de efeitos colaterais negativos, como ansiedade.

No entanto, não podemos saber com certeza se as mudanças que observamos são devido a microdosadores com expectativas positivas por causa de relatos anedóticos brilhantes que viram na mídia. Isso representa uma limitação importante de nossa pesquisa.

Como as drogas psicodélicas são ilegais, é eticamente complexo fornecê-las aos participantes da pesquisa - geralmente temos que observá-los tomando suas próprias drogas. Portanto, outro desafio importante desta pesquisa é o fato de que não podemos saber com certeza quais drogas as pessoas estão usando, pois nem sempre elas se conhecem (especialmente para o LSD).

Algumas pessoas recorrem à microdosagem para melhorar seu desempenho no trabalho.Algumas pessoas recorrem à microdosagem para melhorar seu desempenho no trabalho. Shutterstock

Microdosagem traz riscos

Dado que o mercado de drogas ilegais não é regulamentado, existe o perigo de as pessoas consumirem inadvertidamente uma nova substância psicoativa potencialmente perigosa, como 25-I-NBOMe, que foi passado como LSD.

As pessoas também não podem ter certeza do tamanho da dose que estão tomando. Isso pode levar a efeitos indesejáveis, como "bolas tropeçando" no trabalho.

Danos potenciais como esses podem ser mitigados verificando suas drogas (você pode comprar kits de teste em casa) e sempre começando com uma dose muito mais baixa do que você acha que precisa ao usar um lote pela primeira vez.

Onde a partir daqui?

Apesar de o hype em torno da microdosagem, os resultados científicos até agora são mistos. Nós descobrimos que os microdosadores relatam benefícios significativos. Mas não está claro o quanto disso é impulsionado pelos efeitos e expectativas do placebo.

Para as pessoas que optam por microdose, também se envolver em práticas contemplativas, como ioga, pode mitigar alguns dos efeitos indesejados e levar a melhores resultados gerais. Algumas pessoas podem descobrir que obtêm o mesmo benefício apenas com as práticas contemplativas, que são menos arriscadas do que a microdosagem.

Como próximo passo, um de nós (Vince Polito) e colegas estão usando neuroimagem para investigar o efeito da microdosagem no cérebro.

 A ConversaçãoSobre os Autores

Stephen Bright, Conferencista sênior de vício, Edith Cowan University e Vicente Polito, Pesquisador Sênior em Ciências Cognitivas, Macquarie University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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