Abstinência de ervas daninhas: mais da metade das pessoas que usam cannabis medicinal para dor apresentam sintomas de abstinência

Abstinência de ervas daninhas: mais da metade das pessoas que usam cannabis medicinal para dor apresentam sintomas de abstinênciaO uso de cannabis, embora mais seguro do que muitas outras drogas, não é totalmente isento de riscos. AP Photo / David Zalubowski, arquivo

Em forte contraste com o medos exagerados retratado nas últimas décadas, hoje em dia, a maioria das pessoas acho que a cannabis é relativamente inofensiva. Embora a erva daninha seja realmente menos perigosa do que algumas outras drogas, ela apresenta riscos.

Em um estudo publicado em 5 de janeiro, meus colegas e eu descobrimos que 59% das pessoas que usam cannabis medicinal para dor crônica experimentam sintomas de abstinência moderados a graves se parassem de ingerir maconha por horas ou dias.

A maioria dos estados dos EUA legalizou a cannabis para fins médicos e 15 legalizaram para uso recreativo. Mais pessoas estão usando cannabis, especialmente adultos mais velhos, e as os danos percebidos do uso de ervas daninhas estão diminuindo constantemente. Embora muitas pessoas relatem benefícios terapêuticos ou gostem do uso recreativo de cannabis, é importante que as pessoas entendam o riscos potenciais do uso de cannabis demasiado.

Como é a abstinência de cannabis

Os sintomas de abstinência de cannabis podem incluir experiências físicas e psicológicas que surgem quando alguém desce de estar alto ou fica por um período de tempo sem uso.


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Quando as pessoas usam cannabis regularmente - diariamente ou quase diariamente - partes do cérebro se tornam dependentes de canabinóides, o produtos químicos psicoativos na cannabis. Os canabinóides são produzidos naturalmente no corpo, mas em um nível muito inferior ao disponível na maioria dos produtos de cannabis. Entre aqueles que não usam maconha por um período de várias horas ou dias, os níveis de canabinoides caem e eles sentir sintomas de abstinência. Estes podem incluir irritabilidade, humor deprimido, diminuição do apetite, dificuldades para dormir, um desejo ou desejo de usar cannabis, inquietação, ansiedade, aumento da agressividade, dores de cabeça, tremores, náuseas, aumento da raiva, sonhos estranhos, dor de estômago e suor.

Os sintomas de abstinência de cannabis geralmente desaparecem dentro de uma a duas semanas após o uso ser interrompido, pois o corpo ajusta-se à sua própria produção natural de canabinóides. Ao contrário da abstinência de algumas substâncias psicoativas - como o álcool - a abstinência da cannabis não é fatal ou medicamente perigosa. Mas existe. A abstinência de cannabis também pode ser bastante desagradável e as pessoas podem acabar continuando seu uso de cannabis - mesmo quando querem reduzir - apenas para evitar a abstinência.

Abstinência de ervas daninhas: mais da metade das pessoas que usam cannabis medicinal para dor apresentam sintomas de abstinênciaO uso regular de cannabis pode resultar em dependência e abstinência quando uma pessoa para de usar cannabis. AP Photo / Ted S. Warren

Quão comuns são os sintomas de abstinência?

Para descobrir quão comuns são os sintomas de abstinência, ao longo de dois anos, meus colegas e eu pesquisamos repetidamente 527 pessoas que usavam erva medicinal para dor crônica. Descobrimos que 59% das pessoas que usam cannabis medicinal para dor crônica teve sintomas de abstinência moderados a graves. Os sintomas mais comuns foram dificuldades para dormir, irritabilidade e ansiedade.

Também descobrimos que os sintomas de abstinência de cannabis foram mais graves em pessoas mais jovens, pessoas com problemas de saúde mental, pessoas que tinham uma história mais longa de uso de cannabis e pessoas que usaram com mais frequência ou em grandes quantidades. Além disso, descobrimos que fumar maconha - em vez de comer ou aplicá-la topicamente - estava relacionado a piores sintomas de abstinência.

Nossa equipe também observou como os sintomas de abstinência das pessoas mudavam com o tempo. A maioria continuou a sentir a mesma gravidade dos sintomas de abstinência sempre que pararam de ingerir cannabis durante os dois anos do estudo, mas cerca de 10% - particularmente os mais jovens - pioraram com o tempo. Tal como acontece com a maioria das substâncias que geram dependência, reduzir a frequência ou a quantidade de uso de cannabis pode ajudar a aliviar esses sintomas.

Nosso estudo analisou pessoas que usam cannabis medicinal apenas para a dor. Mas em outra meta-análise recente que incluiu uso recreativo e médico, os pesquisadores descobriram que 47% dos usuários frequentes de cannabis experimentam retiradas.

Cannabis pode não ser a droga demoníaca de “Loucura Reefer”, mas também não é uma planta maravilhosa com vantagens ilimitadas e sem desvantagens. Como uso de cannabis aumenta nos EUA, é importante que as pessoas entendam que o uso regular pode levar à abstinência e saibam quais são esses sintomas.

Sobre o autor

Lara Coughlin, Professora Assistente de Psiquiatria, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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