Você deve evitar carne para uma boa saúde?

Você deve evitar carne para uma boa saúde? A carne é um alimento muito popular para a maioria dos americanos. Seu valor nutricional é um tópico de muito debate. puhhha / Shutterstock.com

Mais da metade dos americanos que tomam resoluções de ano novo resolver “comer mais saudável. ”Se você é um deles, pode estar confuso sobre o papel que a carne deve desempenhar em sua saúde.

Não é de admirar que você esteja confuso. Um grupo de cientistas diz que reduzir a carne vermelha e processada é uma alta prioridade pela sua saúde e pelo planeta. Outro diz que esses alimentos não há problemas para saúde. Alguns de seus amigos podem dizer que depende, e que a carne alimentada com capim e as carnes processadas “livres de nitrito” são boas. Ao mesmo tempo, alternativas à base de carne são aumentando em popularidade, mas com efeitos incertos para a saúde.

Como um cardiologista e professor de nutrição, Gostaria de esclarecer parte da confusão com cinco mitos e cinco fatos sobre carne.

Primeiro, os mitos.


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Você deve evitar carne para uma boa saúde? A carne vermelha, embora muito popular, não demonstrou ter benefícios à saúde. Natalia Lisovskaya / Shutterstock.com

Mito: A carne vermelha é boa para a saúde

Estudos observacionais de longo prazo de doença cardíaca, cancros or Death e ensaios controlados fatores de risco como colesterol no sangue, glicose e inflamação sugerem que a ingestão modesta de carne vermelha não processada é relativamente neutra para a saúde. Mas, nenhum estudo importante sugere que a ingestão de alimentos traga benefícios.

Portanto, embora uma porção ocasional de bife, cordeiro ou carne de porco possa não piorar sua saúde, ela também não irá melhorá-la. E demais ferro heme, que dá cor à carne vermelha, pode explicar por que a carne vermelha aumenta o risco de Escreva 2 diabetes. Comer carne vermelha frequentemente e comer carne processada mesmo ocasionalmente, também está fortemente ligado à câncer colorretal.

Mito: você deve priorizar carnes magras

Durante décadas, a orientação alimentar se concentrou nas carnes magras devido ao seu baixo teor de gordura, gordura saturada e colesterol. Mas esses nutrientes não tem associações fortes com ataques cardíacos, câncer ou outros resultados importantes para a saúde.

Outros fatores parecem mais importantes. As carnes processadas, como bacon, salsicha, salame e frios, contêm altos níveis de conservantes. O sódio, por exemplo, aumenta a pressão sanguínea e o risco de derrame, enquanto o corpo converte nitritos em substâncias causadoras de câncer nitrosaminas. Magra ou não, esses produtos não são saudáveis.

Mito: Concentre-se em uma dieta "à base de plantas"

“Baseado em plantas” rapidamente, mas de certa forma erroneamente, torne-se uma abreviação de "saudável". Primeiro, nem todos os alimentos de origem animal são ruins. Aves e ovos parecem relativamente neutros. Os laticínios podem ter benefícios metabólicos, especialmente para reduzir a gordura corporal e o diabetes tipo 2. E frutos do mar estão ligados a vários benefícios à saúde.

Por outro lado, muitos dos piores alimentos são à base de plantas. Considere arroz branco, pão branco, batata frita, cereais refinados, biscoitos e assim por diante. Esses alimentos são ricos em amido refinado e açúcar, representando 42% de todas as calorias nos EUA, em comparação com cerca de 5% das calorias dos EUA de carnes vermelhas não processadas e 3% de carnes processadas.

Uma dieta “baseada em vegetais” ou onívora não é saudável por padrão. Depende do que você escolhe comer.

Mito: A carne alimentada com capim é melhor para sua saúde

O gado convencional come uma combinação de forragem (grama, outras verduras, legumes) e feno com adição de milho, soja, cevada ou grãos. Os animais “alimentados com capim” ou “criados em pastagens”, comem principalmente, mas não exclusivamente, forragem. O gado "acabado na grama" deve, em teoria, apenas comer forragem. Mas nenhuma agência regula o uso desses termos pelo setor. E o "ar livre" descreve onde vive um animal, não o que ele come.

“Alimentados com capim” pode parecer melhor, mas nenhum estudo comparou os efeitos na saúde de comer carne alimentada com capim versus carne convencional. As análises de nutrientes mostram diferenças muito modestas entre animais alimentados com capim e criados convencionalmente. Você pode comer carne alimentada com capim por razões pessoais, ambientais ou filosóficas. Mas não espere benefícios para a saúde.

Mito: As alternativas à carne à base de plantas são mais saudáveis

Produtos como o Impossible Burger e Beyond Meat são claramente melhores para o meio ambiente do que a carne bovina convencional, mas seus efeitos à saúde permanecem incertos. A maioria dos nutrientes em alternativas à base de plantas é, por design, semelhante à carne. Usando leveduras geneticamente modificadas, impossível mesmo adiciona ferro heme. Esses produtos também contêm muito sal. E, como muitos outros alimentos ultraprocessados, eles podem levar a uma maior ingestão calórica e ganho de peso.

Então, quais são os fatos?

Você deve evitar carne para uma boa saúde? Salsichas embrulhadas em bacon são um golpe duplo de carne pouco saudável, pois bacon e salsicha são carnes processadas. MShev / Shutterstock.com

Fato: Carnes processadas fazem mal à saúde

As carnes processadas contêm conservantes problemáticos. Mesmo aqueles rotulados como “sem nitratos ou nitritos adicionados” contêm pó de aipo fermentado rico em nitrito. Uma corrente petição pelo Centro de Ciência de Interesse Público pede que o FDA proíba a rotulagem enganosa.

Além do sódio, nitritos e heme, as carnes processadas podem conter outros agentes cancerígenos, produzido por carbonização, defumação ou fritura ou grelhar a alta temperatura. Esses compostos podem não apenas prejudicar a pessoa que come esses produtos; eles também podem atravessar a placenta e prejudicar um feto.

Fato: Uma dieta sem carne não é, por si só, uma dieta saudável

A maioria das doenças relacionadas à dieta é causada por poucos alimentos que promovem a saúde como frutas, nozes, sementes, feijões, legumes, grãos integrais, óleos vegetais, frutos do mar e iogurte. Problemas de saúde adicionais vêm de muito refrigerante e alimentos ultraprocessados ​​ricos em sal, amido refinado ou açúcar adicionado. Comparado a esses fatores principais, evitar ou ocasionalmente comer carne vermelha não processada, por si só, tem implicações modestas na saúde.

Fato: A produção de carne bovina está devastando o meio ambiente

Em termos de uso da terra, uso da água, poluição da água e gases de efeito estufa, a produção não processada de carne vermelha causa cinco vezes o impacto ambiental de peixe, laticínios ou aves. Esse impacto é cerca de 20 vezes maior que o de ovos, nozes ou legumes e 45 a 75 vezes maior que o impacto de frutas, vegetais ou grãos integrais. A 2013 Relatório da ONU concluiu que a produção pecuária cria cerca de 15% de todas as emissões globais de gases de efeito estufa, sendo que quase a metade vem apenas da carne bovina.

Fato: Carnes à base de plantas são melhores para o meio ambiente

Produção alternativas de carne à base de plantas, em comparação com a carne convencional, usos metade da energia, um décimo da terra e da água e produz 90% menos gases de efeito estufa. Porém, ainda não há estudos comparando alternativas de carne à base de plantas com opções mais naturais e menos processadas, como cogumelos ou tofu.

Fato: Muitas perguntas permanecem

Quais conservantes ou outras toxinas na carne processada causam mais danos? Podemos eliminá-los? Em carnes vermelhas não processadas, o que exatamente aumenta o risco de diabetes tipo 2? Que inovações, como alimentar vacas estirpes especiais de algas marinhas ou usando pastoreio regenerativo, pode reduzir os grandes impactos ambientais da carne, mesmo carne alimentada com capim? Quais são as implicações para a saúde das alternativas à carne alimentada com capim e à base de plantas?

Como muita ciência, a verdade sobre a carne é sutil. As evidências atuais sugerem que as pessoas não devem comer carne vermelha não processada mais de uma ou duas vezes por semana. A carne alimentada com capim pode ser modestamente melhor para o meio ambiente do que a produção tradicional, mas os danos ambientais ainda são grandes. Os dados não suportam grandes diferenças de saúde entre capim e carne convencional.

Da mesma forma, as alternativas à carne à base de plantas são melhores para o planeta, mas não necessariamente para a nossa saúde. Frutas, nozes, feijões, vegetais, óleos vegetais e grãos integrais ainda são a melhor aposta para a saúde humana e planetária.

Sobre o autor

Dariush Mozaffarian, Decano de Ciência e Política da Nutrição, Tufts University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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