o que o Brasil está fazendo para combater o vírus

Bebê com microcefalia.

A Propagação "explosiva" do vírus Zika levou as autoridades de saúde a prever até casos 4m este ano e países e territórios 26 já foram afetados nas Américas. O Brasil foi particularmente afetado pelo zika - e pela microcefalia, condição que causa cabeças menores em recém-nascidos que está sendo ligada ao vírus.

O zika é um problema de saúde global e as ações para combater a ameaça precisam refletir isso - mas o Brasil é fundamental para entender a natureza do vírus e as possíveis soluções para ele. Nas próximas semanas, a tendência será exigir liderança decisiva internacionalmente - bem como um maior envolvimento das nações mais poderosas do mundo. Mas combater o zika acabará aprendendo com o que está acontecendo no terreno - e não nas mesas de Genebra ou Nova York.

O primeiro caso deste surto de vírus Zika foi registrado no Brasil em maio do 2015. Desde então, um número estimado de pessoas 1.5m foram infectadas. Os funcionários da área de saúde também relataram um aumento de 20 na incidência de microcefalia. A partir de Janeiro 30, Os casos de microcefalia 404 foram associados a uma causa relacionada à infecção, com o vírus Zika confirmado como presente nos casos 17. Outros casos 3,670 ainda estão sob investigação.

As autoridades de saúde brasileiras enfrentam uma luta árdua. Uma das dificuldades é o clima tropical no qual os mosquitos prosperam - incluindo a estação das chuvas, que deve durar até abril. Outra dificuldade é a pobreza e as trabalhando mas frágil sistema de saúde.


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A Aedes aegypti o mosquito não discrimina entre ricos e pobres, mas se reproduz em sociedades onde a pobreza é endêmica, onde não há acesso confiável à água e as famílias usam tanques e recipientes improvisados, onde o saneamento é inadequado ou inexistente e onde a água da chuva e o esgoto correm ou acumular ao ar livre.

Mosquito Aedes aegypti Jaime Saldarriaga / Reuters

O mosquito causa estragos em países onde os sistemas de saúde são subfinanciados e incapazes de alcançar comunidades nas áreas carentes de cidades em expansão; onde o analfabetismo é alto e rumores falsos se espalham como fogo; e onde os esforços dos trabalhadores da saúde são sufocados pela corrupção, burocracia e pontuação política.

O zika é um problema de saúde, mas também é político. É um problema de desigualdade, mas que acabará afetando todos, inclusive os ricos. Os mosquitos podem não se importar com a política, mas a política certamente afeta os mosquitos.

Comunidades na linha da frente

Embora o Brasil mostre algumas das condições sociais, econômicas e políticas subjacentes que permitiram que esse surto se tornasse um problema tão urgente, este país também está dando passos na direção certa. Estes não devem ser descartados à medida que atores internacionais intervêm.

Em lugares como Pernambuco e Paraíba (dois estados que estão entre os mais pobres e os mais afetados pelo zika), profissionais do Sistema Único de Saúde (SUS) estão trabalhando ao lado de agentes militares e comunitários de saúde que aconselham e coletam dados em áreas remotas e favelas difíceis de alcançar. O trabalho desses agentes comunitários é essencial: o controle de mosquitos é mais do que simplesmente a fumigação “de cima” e, para ser sustentável, exige trabalho persistente no local.

Em instituições como a Fundação Oswaldo Cruzestá em andamento uma pesquisa de ponta com financiamento público sobre o zika e outras doenças tropicais negligenciadas. A sociedade civil se mobilizou nos sábados de faxina e até nos desfiles de carnaval “anti-zika”. Isso está acontecendo em meio a chamadas por uma ênfase maior na melhoria do saneamento como solução a longo prazo para o zika e outras doenças que afetam o Brasil.

Apesar do terreno político contestado e das circunstâncias difíceis, o Brasil está mostrando como trabalhadores da saúde, representantes da comunidade, pesquisadores, líderes civis e militares podem colaborar.

O Brasil certamente precisa da assistência de parceiros internacionais, como demonstrado pela presidente Dilma Rousseff telefonema para Barack Obama em janeiro, 29, na qual ela procurou ampliar a cooperação Brasil-EUA no desenvolvimento de vacinas. Mas seria um erro ver o Brasil como uma vítima desamparada, precisando ser salva por uma intervenção externa.

Emergências diárias

Há muito a aprender com o Brasil. Primeiro, considerando o complexo contexto político, social e econômico desse país, podemos entender com mais clareza qual é o problema. Enquanto o mundo só agora começa a ver o zika como um emergência, as condições que permitiram a disseminação do vírus e dificultaram a resposta são “emergências cotidianas” para milhões de brasileiros.

A segunda é que abordar o problema do zika exige um esforço de longo prazo que vai além do gerenciamento de crises - e que não deve parar no controle de mosquitos e no desenvolvimento de vacinas. Essas respostas certamente serão importantes, mas uma solução sustentável também exige abordar os determinantes sociais e econômicos da saúde, melhorar a infraestrutura de saneamento e habitação e envolver a sociedade civil na definição e implementação de políticas.

O Brasil deu alguns passos importantes nessa direção, e os atores internacionais devem apoiar essa agenda em vez de impor a sua própria.

Cercas

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Sobre o autor

João Nunes, professor da Universidade de York

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