A espiritualidade pode beneficiar a saúde das sobreviventes do câncer de mama?

Uma fita rosa com um alfinete em uma superfície azul escura
Uma nova pesquisa analisa a conexão entre câncer de mama e espiritualidade

Ao longo de sua carreira de 20 anos como enfermeira, Jennifer Hulett notou que sobreviventes de câncer de mama muitas vezes expressavam gratidão por estarem vivas e mencionavam Deus ou um reconhecimento divino que havia melhorado sua saúde e bem-estar.

Agora professor assistente da Escola de Enfermagem Sinclair da Universidade de Missouri, Hulett está pesquisando os benefícios da espiritualidade na melhoria da saúde imunológica e redução do estresse, bem como as chances de recorrência do câncer, entre sobreviventes do câncer de mama.

Em um estudo recente, Hulett coletou e congelou amostras de saliva de 41 sobreviventes de câncer de mama no Ellis Fischel Cancer Center. Ela identificou relatos de sobreviventes de câncer de mama de praticar o perdão e receber apoio social positivo de seus congregação ou outra rede de apoio social foram ligados a dois biomarcadores específicos, alfa-amilase e interleucina-6.

As descobertas estabelecem a base para um exame mais aprofundado do papel que a espiritualidade desempenha na saúde e no bem-estar de sobreviventes de câncer e indivíduos que lidam com doenças crônicas.

“As sobreviventes do câncer de mama costumam ser um grupo altamente espiritual, devido ao trauma por que passaram, e descobrimos que elas costumam ter crenças espirituais mais positivas em um relacionamento amoroso Deus ou um poder superior em vez de um Deus punitivo e punitivo ”, diz Hulett. “Isso confirmou o que eu havia vivido anedoticamente como enfermeira. As sobreviventes do câncer de mama muitas vezes expressavam gratidão e contribuíam com sua saúde e bem-estar para um poder superior, e tendiam a ter uma saúde melhor resultados também."


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A pesquisa de Hulett baseia-se em descobertas anteriores, indicando que crenças espirituais positivas estão associadas a níveis mais saudáveis ​​de cortisol, um biomarcador comumente associado ao estresse, entre sobreviventes do câncer de mama.

“Cortisol e estresse sugerem inflamação crônica, e qualquer coisa que possamos fazer para diminuir os níveis de estresse e inflamação terá um bom efeito na longevidade do paciente, nos resultados de saúde e na redução do risco de doenças recorrentes”, diz Hulett. “Muitas vezes ouvimos sobre dieta e exercícios para promover a saúde física, mas raramente ouvimos sobre a importância de controlar o estresse, e todos os três estão relacionados com o bem-estar.”

Uma em cada oito mulheres desenvolve câncer de mama em algum momento de suas vidas, e estudos anteriores mostram que o estresse crônico em sobreviventes do câncer de mama está relacionado ao aumento da inflamação e ao risco de recorrência do câncer.

“Sabemos que o cortisol está relacionado ao estresse e níveis elevados do biomarcador imunológico interleucina 6 sugere inflamação”, diz Hulett. “Ao descobrir primeiro quais biomarcadores são significativos para observar, podemos então ver como eles são potencialmente influenciados por várias práticas espirituais ou de atenção plena destinadas a reduzir a inflamação.”

A pesquisa de Hulett estabelece a base para pesquisas futuras que avaliam a eficácia das intervenções espirituais e de atenção plena, incluindo oração diária, mediação, ioga e relaxamento, sobre os resultados de saúde entre sobreviventes de câncer e indivíduos com doenças crônicas.

“Já sabemos que essas intervenções melhoram a saúde mental, mas também podem melhorar a saúde física, e podemos tentar provar isso observando esses biomarcadores fisiológicos”, diz Hulett.

“Estes espirituais intervenções são o que os enfermeiros podem usar ao lado do leito para implementar rapidamente se virem os pacientes lutando para lidar com sua doença. Qualquer solução baseada em evidências que possamos equipar os enfermeiros ajudará a melhorar os resultados de saúde do paciente, e é aí que essas intervenções mente-corpo podem desempenhar um papel no futuro. ”

A pesquisa aparece em Cuidados de suporte no câncer. O financiamento para o estudo foi fornecido pelo National Institute of Nursing Research e o Ellis Fischel Cancer Center Donor Fund.

Fonte: Universidade de Missouri

Sobre o autor

Brian Consiglio-Missouri

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Este artigo apareceu originalmente no Futurity

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