Os impostos sobre as bebidas açucaradas não são suficientes por si só para deter a marcha da obesidade na Ásia

Enfrentando mercados em declínio nos países ocidentais, as empresas multinacionais de alimentos estão alvejando África, Ásia e América Latina como novos consumidores de alimentos embalados, em um movimento que pode piorar a epidemia global de doenças crônicas relacionadas ao diabetes. Os governos estão atacando os fatores de risco da obesidade, incluindo alimentos não saudáveis. Cingapura, que pode ter até um milhão de residentes com diabetes em 2050, agora exige que os produtores de refrigerante reduzam o teor de açúcar. Obesidade e outras doenças relacionadas ao estilo de vida agora se tornou um "silencioso" desafio de longo prazo que custará governos em responsabilidades de saúde e produtividade perdida.

Mas melhorar a saúde pública requer mais do que legislação fragmentada; os governos devem promover mudanças no estilo de vida por meio da educação e melhorar o acesso a alimentos saudáveis.

Não é uma doença 'apenas para ricos'

Em toda a Ásia, as populações rurais acostumadas a empregos agrícolas ativos estão migrando em números crescentes para áreas urbanas, onde ocupam empregos mais sedentários na indústria ou no setor de serviços. Devido às limitações de tempo e fácil disponibilidade de alimentos de alto teor calórico a preços acessíveis, essas populações migrantes também estão mudando seus hábitos alimentares. Um estudo publicado recentemente de 98,000 adultos na China argumenta que ligar a obesidade apenas à riqueza é simplista, e que as variações geográficas na "transição nutricional" da China explicam as diferenças na saúde pública.

Alarmante, dois de cinco adultos na região da Ásia-Pacífico estão com sobrepeso ou obesos. A Organização Mundial de Saúde (OMS) estimativas que cerca de metade da parcela mundial de adultos com diabetes vive na Ásia.


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O custo da obesidade na região da Ásia-Pacífico é estimado em aproximadamente US $ 166 bilhões anualmente. Entre os países do sudeste asiático, saúde e perdas de produtividade de obesidade são maiores na Indonésia (US $ 2 a 4 bilhões), Malásia (US $ 1 a 2 bilhões) e Cingapura (US $ 400 milhões).

Nos dois países mais populosos do mundo, China e Índia, a desnutrição sempre foi uma preocupação, mas a obesidade está aumentando. De acordo com um Estudo do New England Journal of Medicine de 2015, a prevalência de obesidade em homens na Índia quase quadruplicou entre 1980 e 2015. Para a China, há 110 milhões de adultos com obesidade e potencialmente 150 milhões em 2040, a prevalência da obesidade aumentou 15 vezes entre 1980 e 2015.

Entre 2005 e 2015, anualmente perda de renda nacional devido a doenças cardíacas, derrame e diabetes aumentou mais de seis vezes na Índia e sete vezes na China. As estatísticas sobre a saúde infantil apontam para um futuro sombrio. Na Índia, um quarto dos jovens urbanos que entram no ensino médio são obesos e 66% das crianças apresentam risco elevado de diabetes, enquanto China abriga a maior população de crianças obesas do mundo. Numerosos fatores poderia contribuir para essa tendência, incluindo a falta de espaços abertos para atividades físicas, a preferência dos jovens por passatempos sedentários, como jogos de computador, e uma ênfase crescente no tempo gasto na preparação para o vestibular.

Tributando a obesidade

Existem muitos modelos de como os governos da Ásia podem enfrentar a obesidade. Governos na Estados Unidos e Europa estão introduzindo impostos sobre refrigerantes e bebidas açucaradas, com proponentes argumentando que tais bebidas contribuem para a obesidade, adicionando calorias em excesso sem fornecer valor nutricional. Grande governos locais a implementação de impostos sobre o açúcar inclui Cook County, Illinois, (Chicago) e Filadélfia, enquanto São Francisco e Seattle planejam implementar impostos semelhantes em 2018.

Berkeley, Califórnia, uma cidade com muitos residentes bem-pagos e instruídos, foi o primeiro da América para implementar um imposto sobre bebidas açucaradas, em novembro de 2014. De acordo com um estudo publicado na revista PLOS Medicine, vendas de bebidas açucaradas em Berkeley recusado em 10% durante o primeiro ano do imposto e arrecadou cerca de US $ 1.4 milhão em receitas. A cidade se aplica prossegue em parte, para programas de nutrição infantil e saúde comunitária. Embora Berkeley seja um caso excepcional, o espírito da abordagem da cidade - incluindo o uso inteligente da receita - pode ser um princípio orientador para as cidades asiáticas.

Enquanto o consumo de refrigerante caiu no Ocidente desenvolvido, os mercados são crescendo rapidamente na Ásia. Refrigerantes e outros alimentos industrializados empacotados diminuíram no Ocidente, mas cresceram na Ásia. flippinyank / Flickr, CC BY-SA

A luta do açucar

A Malásia, que enfrenta uma crise nacional de obesidade, estudar Imposto do México sobre bebidas açucaradas como modelo para uma das suas. Brunei introduziu um imposto sobre bebidas açucaradas em abril de 2017, e As filipinas O Senado está agora debatendo um imposto especial de consumo sobre bebidas adoçadas com açúcar. Dentro ประเทศไทย, um imposto sobre as bebidas açucaradas foi instituído em setembro de 2017 e aumentará gradativamente nos próximos seis anos.

Os governos da Ásia também demonstraram disposição para enfrentar a obesidade de outras maneiras. Índia recentemente instituiu um avaliação anual de obesidade para todos os militares após uma pesquisa constatou que um terço tinha excesso de peso e Exército chinês está levantando publicamente preocupações sobre o consumo de açúcar entre os recrutas.

Estado de Maharashtra, no oeste da Índia banido os chamados "junk food" nas cantinas escolares devido a preocupações com a obesidade infantil, e 香港 em breve introduzirá um esquema de rotulagem para alimentos pré-embalados nas escolas.

Implicações políticas

Apesar da adoção ou consideração de impostos sobre bebidas açucaradas em muitas cidades ao redor do mundo, não está claro se esses impostos afetam positivamente os resultados de saúde. Há motivos para algum otimismo, como um Estudo do Banco Asiático de Desenvolvimento descobrindo que um imposto de 20% sobre bebidas adoçadas com açúcar estava associado a uma redução de 3% na prevalência de sobrepeso e obesidade, com maior efeito em homens jovens em áreas rurais.

De uma perspectiva de pesquisa de política, estudos de longo prazo são necessários para determinar os impactos na saúde ao longo da vida, e pesquisas em todos os casos são necessárias para determinar a sensibilidade do consumo a aumentos incrementais nas taxas de impostos. A coleta de informações é uma etapa inicial importante; um exemplo é Atlas de nutrição da Índia, que oferece uma comparação estado a estado em uma variedade de indicadores de saúde pública, incluindo obesidade.

Outra preocupação com os impostos sobre o açúcar é a equidade socioeconômica; impostos sobre alimentos baratos e não saudáveis ​​podem afetar as populações de baixa renda. Por exemplo, em 2011, a Dinamarca adotou um “imposto sobre gordura” de longo alcance“Que cobria todos os produtos com gorduras saturadas. Depois de apenas um ano, o imposto foi eliminado, assim como os planos de um imposto sobre o açúcar, devido a preocupações com os encargos de preços para os consumidores. Outro desafio é o controle limitado de políticas; os consumidores podem simplesmente transferir o consumo para bens não tributados e com alto teor de açúcar ou encontrar maneiras de contornar os impostos. Notavelmente, muitos consumidores dinamarqueses estavam simplesmente entrando na Alemanha em busca de produtos mais baratos.

Um foco estreito em soluções fiscais fáceis pode marcar pontos políticos rápidos, mas corre o risco de pular as metas básicas de saúde pública e desenvolvimento. Por exemplo, alternativas para bebidas açucaradas podem não estar disponíveis em muitas cidades asiáticas devido à água de torneira de má qualidade. Os impostos sobre bebidas açucaradas devem complementar iniciativas mais amplas que incentivem estilos de vida mais saudáveis. Um estudo 2016 da obesidade na Índia argumenta que a política relacionada deve considerar fatores socioculturais diferenciados em vez de uma abordagem de "tamanho único".

Seguindo o exemplo de Berkeley, os governos deveriam aplicar a receita do imposto sobre o refrigerante a programas de nutrição e educação física e incluir informações sobre o açúcar nos currículos escolares. A abordagem deve considerar as condições locais, melhorar a educação e fornecer acesso a alternativas saudáveis. Essa é a base para uma solução duradoura para a epidemia de obesidade na Ásia.

Sobre o autor

Asit K. Biswas, Distinto Professor Visitante, Escola de Políticas Públicas Lee Kuan Yew, Universidade Nacional de Cingapura

Este artigo apareceu originalmente na conversa

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