É uma dieta vegana mais saudável? 5 razões pelas quais não podemos dizer com certeza

É uma dieta vegana mais saudável? 5 razões pelas quais não podemos dizer com certeza As dietas veganas estão se tornando cada vez mais populares. RONEDYA / Shutterstock

Embora existam muitas razões pelas quais uma pessoa pode escolher se tornar vegana, a saúde é freqüentemente citada como um motivo popular. Mas, embora as dietas veganas sejam frequentemente apontadas como "mais saudáveis" na mídia, isso nem sempre se reflete nas pesquisas científicas.

Embora algumas pesquisas tenham mostrado que as dietas veganas têm efeitos positivos para a saúde, como menores riscos de doença cardíaca, diabetes e a doença diverticular, nosso estudo recente também mostrou que os veganos podem ter um risco maior de fraturas, e veganos e vegetarianos combinados podem ter um risco maior de AVC hemorrágico.

O corpo misto de evidências torna difícil entender quais são os impactos gerais das dietas veganas na saúde. Mas por que as evidências são tão inconclusivas?

1. Alguns estudos de veganos

Embora o o número de veganos em todo o mundo está aumentando, esse grupo ainda representa apenas uma pequena minoria da população mundial. Para entender verdadeiramente os impactos das dietas veganas na saúde, precisaríamos coletar dados de um grande número de veganos e monitorá-los por um longo período de tempo para ver se desenvolvem alguma doença diferente em comparação com os comedores de carne.


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Atualmente, os dois maiores estudos que rastreiam vários resultados importantes para a saúde (como câncer) em veganos são os Estudo Adventista de Saúde 2 (que inclui dados de cerca de 5,550 veganos) e o Estudo EPIC-Oxford (que inclui dados de cerca de 2,600 veganos). Em contraste, alguns estudos incluem mais 400,000 comedores de carne.

Dado que poucos estudos têm dados de longo prazo sobre veganos, isso torna difícil rastrear como as dietas veganas podem afetar a saúde. Torna-se ainda mais difícil, visto que a maioria das doenças afeta apenas uma proporção modesta da população (como o câncer de mama, que afeta apenas 48 por 100,000 mulheres por ano em todo o mundo. Sem dados sobre veganos para começar, os pesquisadores não saberão precisamente como esse grupo pode ser afetado por certas doenças - e se eles serão mais ou menos suscetíveis a elas. O número atual de veganos inscritos nos estudos ainda é muito pequeno para ver como essas dietas afetam muitos resultados de saúde a longo prazo. Será necessário incluir mais veganos em pesquisas futuras para ver como essa dieta realmente afeta a saúde a longo prazo.

2. Nem todas as dietas veganas são criadas iguais

As dietas veganas são definidas pela exclusão de produtos de origem animal. Mas o tipo de dieta vegana que uma pessoa segue pode diferir substancialmente em termos de quais alimentos ela realmente comer.

Por exemplo, uma dieta vegana pode ser altamente nutritiva com muitos vegetais e frutas frescas, feijão e leguminosas para proteínas extras e nozes e sementes para gorduras saudáveis. Para outros, pode conter apenas massa branca, molho de tomate e pão com margarina. Essas diferenças podem afetar a qualidade da dieta (como o consumo de alto teor de gordura saturada), o que pode ter diferentes implicações para a saúde.

Novos grandes estudos precisariam examinar a qualidade nutricional de diferentes dietas veganas e seus impactos potenciais à saúde.

3. Suplementos e alimentos fortificados

Para evitar deficiências nutricionais ao seguir dietas veganas, suplementação com vitaminas e minerais (como ferro ou vitamina B12) foi Recomenda. Isso pode ser conseguido através de uma pílula diária ou fortificado alimentos.

A fortificação pode variar por produto ou marca, muda com o tempo e os regulamentos - se houver - podem variar em diferentes partes do mundo. Por exemplo, o cálcio é adicionado a algumas, mas não a todas as marcas de leites vegetais. Os suplementos também podem diferir por tipo, marca, dosagem e com que regularidade são tomados.

É uma dieta vegana mais saudável? 5 razões pelas quais não podemos dizer com certeza Nem todos os produtos à base de plantas são fortificados. Oksana Mizina / Shutterstock

A suplementação de dietas com certos nutrientes pode diminuir o risco de algumas condições de saúde relacionadas aos nutrientes, como anemia por deficiência de ferro. Mas como o uso de suplementos afeta outros resultados de saúde é amplamente desconhecido, e poucos estudos rastrearam quais suplementos os veganos tomam.

Embora o uso de suplementos por qualquer pessoa (veganos e não veganos) possa impactar os estudos nutricionais, o impacto em certos resultados de saúde seria ampliado em pessoas que ingerem de forma inadequada em comparação com aquelas que atingem o limite mínimo. É por isso que saber como tomar suplementos ou comer alimentos fortificados afeta os resultados de saúde é importante quando se tenta entender os efeitos das dietas veganas na saúde.

4. Novas alternativas baseadas em plantas

A maioria dos estudos publicados sobre dietas veganas e saúde são mais antigos do que muitos produtos à base de plantas - que se tornaram cada vez mais popular entre veganos.

E como muitos desses produtos vegetais são relativamente novos, não há informações sobre a qualidade nutricional deles, com que frequência são consumidos por veganos e como esses produtos vegetais afetam a saúde a longo prazo.

5. Risco individual versus população

O que sabemos sobre os efeitos da dieta na saúde geralmente vem de grandes estudos epidemiológicos. Nesses estudos, os pesquisadores comparam o risco de doenças diferentes em grupos de pessoas com hábitos alimentares diferentes - por exemplo, pessoas que consomem dietas veganas com aquelas que não o fazem. Isso significa que os resultados dos estudos disponíveis podem apenas informar os riscos para a saúde para grupos de pessoas e não para indivíduos.

Por exemplo, em nosso estudo recente descobrimos que os veganos (como grupo) tinham um risco 2.3 vezes maior de fraturas de quadril do que os comedores de carne. No entanto, isso não significa que um indivíduo tem 2.3 vezes mais probabilidade de ter uma fratura de quadril se for vegano. Diferentes fatores de risco (como genética ou estilo de vida) contribuem para o risco geral de saúde e doença de uma pessoa. Um indivíduo também não pode ser comparado a si mesmo - portanto, os resultados de qualquer estudo epidemiológico de um grupo não se aplicam a nenhum indivíduo em particular.

Para obter respostas conclusivas sobre os impactos gerais na saúde das dietas veganas de curto e longo prazo (incluindo os tipos consumidos hoje), precisaremos de mais informações. Isso significa coletar dados sobre pessoas que seguem diferentes tipos de dietas veganas, em diferentes países, e monitorá-los por longos períodos de tempo.A Conversação

Sobre o autor

Keren Papier, Epidemiologista Nutricional, Universidade de Oxford; Anika Knüppel, Epidemiologista Nutricional, Universidade de Oxforde Tammy Tong, Epidemiologista Nutricional, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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