Por que nosso sistema alimentar precisa de uma revolução, não mexer nas bordas

Por que nosso sistema alimentar precisa de uma revolução, não mexer nas bordas Arte Altagracia / Shutterstock.com

Comer alimentos ultra-processados ​​é definitivamente ruim para você, estudo recente confirmou. No experimento, as pessoas eram alimentadas com alimentos ultraprocessados ​​ou não processados, com as refeições correspondendo exatamente a calorias, sal, açúcar, gordura e fibras. Aqueles em alimentos ultraprocessados ​​comeram mais e ganharam mais peso dentro de duas semanas.

Esta descoberta coloca dois torpedos na noção de que "todas as calorias são as mesmas". Estudos recentes ligaram os alimentos ultraprocessados obesidade, Câncer, doença cardíaca e morte prematura.

A maioria dos alimentos precisa de algum nível de processamento, como congelamento ou pasteurização, a fim de prolongar a vida útil, a segurança alimentar e a viabilidade comercial, mas os produtos “ultraprocessados” têm pouco ou nenhum “alimento” intacto restante. Em vez disso, elas são feitas principalmente de commodities já processadas, como açúcares potentes, óleos modificados e sais, e passam por uma série de outros processos, como emulsificação, espessamento e carbonatação. Já não são realmente alimentos, eles são melhor pensados ​​como formulações.

Uma estratégia para tornar os produtos ultraprocessados ​​menos prejudiciais é reduzir a quantidade de sal, açúcar e gorduras insalubres neles através do que é conhecido como “reformulação”: redesenhar um produto alimentício processado existente com o objetivo de torná-lo mais saudável. A reformulação poderia ajudar se tivesse escopo e intensidade adequados - e pode agir para reforçar outras estratégias de redução de açúcar, sal e gordura, como impostos ou melhor rotulagem de produtos. Mas enquanto cerca de uma dúzia de países têm limites de sal e gordura trans, nenhum estabeleceu limites legais para o açúcar e gorduras saturadas nos alimentos.


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A reformulação de alimentos existe desde os primeiros 1980s e sempre foi uma oportunidade de negócio para grandes marcas de alimentos competirem por consumidores conscientes da saúde. Apenas recentemente - desde meados dos 2000s - tornou-se uma estratégia de alto nível para as empresas de alimentos que procuram adotá-lo proativamente evite limites obrigatórios de nutrientes. Países de todo o mundo agora colaboram com a indústria de alimentos para reformular alimentos ultraprocessados ​​- uma parceria que tem recebido ampla e entusiasmada endosso dos principais decisores políticos. Uma indústria alimentar recente Denunciar para o governo irlandês sobre possíveis melhorias na dieta resultantes da reformulação da indústria é um bom exemplo.

BUT we Descobrimos que o que sentimos são vieses de seleção, falácias ecológicas e um desenho de estudo inadequado, que argumentamos, fazem com que as inferências sobre os benefícios da reformulação liderada pela indústria neste relatório sejam infundadas. Outros descreveram como deficiências metodológicas limitar a “relevância” da política de relatórios similares do setor. Ao buscar liderar e influenciar as estratégias dietéticas nacionais, a indústria alimentícia promove duas narrativas consistentesEssa reformulação é extremamente difícil e cara, e deve acontecer lentamente porque os consumidores reagirão negativamente às mudanças dramáticas no gosto.

Então, o que exatamente está errado com a reformulação liderada pela indústria? Achamos que tem quatro perigos sérios.

1. Uma estratégia de relações públicas

Como a reformulação foi enquadrada pela indústria como uma série de compromissos voluntários, os grandes atores do setor alimentício em todo o mundo parecem estar fazendo um grande favor ao governo e à sociedade em geral, ao mesmo tempo em que aprimoram suas imagens corporativas. De fato, os sites de empresas de alimentos ultraprocessados ​​destacam-se pela reformulação. Considere, por exemplo, Mondelez's “Compromisso de melhorar o conteúdo nutricional de nossas marcas mais amadas”. Argumentamos que isso desencoraja um progresso mais rápido em direção à promoção de dietas significativamente mais saudáveis.

2. Salvadores da indústria

A reformulação liderada pela indústria encena a indústria alimentícia como a salvadora do nosso problema da obesidade. Coloca-os como uma autoridade central que pode falar de maneira confiável e legítima sobre os objetivos de nutrição com os governos. As marcas de alimentos falam convincentemente sobre quanto açúcar, sal ou gordura extraem das dietas nacionais.

O irlandês relatório de reformulação por exemplo, afirma que entre a 2005 e a 2017, as empresas de bebidas removeram 10 bilhões de calorias das dietas anuais das pessoas do 4.8m do país. Mas é silencioso sobre quantas calorias as empresas são responsáveis ​​por introduzir na dieta em primeiro lugar.

Isso espelha o desenvolvimento da indústria de cigarros de baixo teor de alcatrão, que foi uma solução ineficaz, liderada pela indústria, para a crise de saúde pública que o tabagismo apresentava. Da mesma forma, a reformulação voluntária de produtos alimentícios não saudáveis, que está fazendo muitos de nós doentes, adia estratégias mais substanciais para nos livrarmos dos produtos mais nocivos.

Por que nosso sistema alimentar precisa de uma revolução, não mexer nas bordas A linha de base do açúcar. Alexander Weickart / Shutterstock.com

3. Uma imagem falsa

A indústria de alimentos ultraprocessados ​​reformula os produtos existentes adicionando mais ao sistema alimentar. Está constantemente criando novos produtos como barras de cereais ou "petiscos”); novos formatos que se mascaram como controle de parcela, mas na verdade aumentam os lanches (mordidas, caninos, tamanho de compartilhamento); novas ocasiões de comer (Domino's World Pizza Day, Dia da Amizade de Cadbury); novas expansões de categoria (biscoitos no café da manhã, lanches de carne) e novos conceitos de varejo.

A estudo recente pela Autoridade de Segurança Alimentar da Irlanda descobriu que, embora houvesse de fato algumas diminuições na quantidade de sal e açúcar na categoria de “alimentos para bebês” no país, havia novas classes inteiras de alimentos criados para bebês que considerava “inapropriados”. : produtos que normalizam o lanche em bebês e lactentes. Precisamos medir não apenas a reformulação no nível do produto, mas quantos novos alimentos ultraprocessados ​​estão sendo produzidos, para obter uma imagem real do sistema alimentar em mudança.

4. Viés de status quo

O viés de status quo acontece quando uma linha de base é confundida com um padrão para se esforçar. A estratégia de reformulação irlandesa é um bom exemplo: se as crianças irlandesas comem 101g de açúcar adicionado por dia, serão necessários cerca de 300 anos para atingir o consumo recomendado de 25g às taxas atuais de declínio. Tal viés contribui para inércia política, onde se imagina que o sistema alimentar pode ser modificado, em vez de precisar ser fundamentalmente revolucionado.

A reformulação liderada pela indústria tornou-se uma estratégia de relações públicas - um gesto de boa vontade que aumenta o domínio e a legitimidade da categoria de alimentos ultraprocessados. O conceito ultraprocessado não é desafiado. É inadvertidamente legitimado que a atenção está concentrada em mudar as fórmulas dos alimentos ricos em nutrientes e pobres em energia, em vez de descobrir maneiras de substituí-los por completo.

Algumas das maneiras pelas quais os governos podem intervir incluem subsídios para frutas e legumes, incentivos fiscais para cooperativas de alimentos locais e produtores de alimentos, educação escolar e de adultos. Em última análise, as normas culturais precisam mudar para que as pessoas tenham mais tempo para pensar sobre o que comem - e para cozinhar.A Conversação

Sobre o autor

Norah Campbell, Professora Associada em Marketing, Trinity College Dublin e Francis Finucane, professor pessoal de medicina, Universidade Nacional da Irlanda Galway

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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