Em defesa dos alimentos ultraprocessados

Em defesa dos alimentos ultraprocessados Não evite totalmente os alimentos processados ​​ou ultraprocessados. Não só poupam tempo e dinheiro às famílias, como muitos alimentos processados ​​têm sido injustamente difamados e podem ser nutritivos, além de econômicos e convenientes. (ShutterStock)

Alimentos ultraprocessados, um rótulo cunhado em pesquisa de um pediatra brasileiro, tem sido alvo de uma ameaça à sociedade há algum tempo, principalmente por defensores do meio ambiente e profissionais de saúde.

Para a maioria dos consumidores, a distinção entre alimentos processados ​​e alimentos ultraprocessados ​​é uma questão de percepção individual. Muitos consumidores reconhecem que os alimentos ultraprocessados ​​contêm aditivos e ingredientes artificiais, ainda há confusão sobre o processamento, uma vez que todos os alimentos que são processados ​​se tornam associados.

Poucos ousaram contrariar o argumento de que os alimentos ultraprocessados ​​são ruins para nós, e o movimento massivo contra eles influenciou claramente a política pública em todo o mundo. Em casa, por exemplo, o Food Guide do Canadá recomenda ficar longe de alimentos ultraprocessados.

No entanto, as implicações socioeconômicas de desencorajar os consumidores de comprar e consumir esses produtos foram subestimadas, na maior parte. Tem havido pouca atenção em como os salários não conseguiram acompanhar o ritmo dos nossos estilos de vida, a disparidade entre os sexos na divisão do trabalho não remunerado e a pressão sobre as mulheres para acompanhar uma versão irrealista e idealizada da maternidade em argumentos contra alimentos processados.


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Quase uma década atrás, o valor dos alimentos processados ​​repentinamente veio sob grande escrutínio. Os consumidores não só começaram a questionar o valor dos alimentos processados, mas também temiam que esses alimentos contribuíssem para doenças crônicas não transmissíveis, até câncer. Tornou-se uma percepção comum que os alimentos processados ​​contribuíam, no mínimo, para padrões alimentares não saudáveis.

Em defesa dos alimentos ultraprocessados A pizza congelada - é realmente tão ruim? Shutterstock

No entanto, os últimos anos 40 também viram um aumento exponencial de mulheres entrando ou retornando à força de trabalho - quase 70 por cento das famílias no Canadá são de renda dupla, deixando muito menos tempo para as famílias se concentrarem na culinária caseira. Ao mesmo tempo, os salários estagnaram, não conseguindo acompanhar o aumento do custo de vida, pressionando financeiramente as famílias. Estes encargos financeiros e de tempo para as famílias são sentidos mais intensamente pelas mulheres, 68.6 por cento sentindo que eles não têm tempo suficiente no dia, mas a divisão do trabalho não remunerado não acompanhou o equilíbrio de gênero no mercado de trabalho.

Corta custos, economiza tempo

Os alimentos processados ​​permitem que os consumidores economizem tempo e dinheiro. Adquirir esses produtos significa menos tempo na cozinha. Famílias com menos recursos geralmente têm menos tempo livre, pois trabalham por mais horas pagando menos ou ocupando vários empregos para pagar as despesas.

Décadas atrás, horas de cozimento eram necessárias preparar três refeições por dia para uma família de quatro pessoas e, claro, as mulheres eram as principais responsáveis. Os alimentos processados ​​permitiram que a mesma família realizasse a mesma tarefa em menos tempo exponencialmente. Em outras palavras, a narrativa que sugere que os alimentos ultraprocessados ​​devem ser banidos ignora completamente a contribuição que a ciência dos alimentos tem feito há mais de um século.

Sugerir que as famílias passem mais tempo preparando refeições caseiras sem considerar as implicações sobre as mulheres já sobrecarregadas também é sexista, já que a maior parte da culinária na maioria dos lares ainda é feito por mulheres.

A mídia também colocou pressão indevida sobre as mulheres para serem mães perfeitas, mesmo que muitas delas trabalhem em tempo integral, levando estresse e burnout. De fato, as pressões para comer “limpo” e manter uma casa perfeita para a imagem, mantendo uma casa ambientalmente consciente e uma aura de felicidade completa é tão irrealista como é ridículo.

Os alimentos processados ​​deram uma contribuição inegavelmente significativa aos nossos sistemas alimentares. E teve outros benefícios amplamente esquecidos - nos protege contra a perda pós-colheita e garantiu a disponibilidade de alimentos por ano.

A maioria dos consumidores pode não saber que o processamento reduz o desperdício e produz alimentos como laticínios e trigo comestível e palatável. Esses alimentos melhoram a qualidade dos alimentos, removem potenciais toxinas inatas e melhoram a biodisponibilidade de nutrientes. Mais importante ainda, o processamento adiciona nutrientes e fornece alimentos para a população que melhora a saúde pública.

Taxas de obesidade crescentes

Estudos associaram taxas crescentes de obesidade com o consumo de alimentos processados ​​ou ultraprocessados. Embora essas observações estejam corretas, a maioria não demonstrou, além de uma dúvida razoável, uma relação de causalidade clara entre as duas.

Em defesa dos alimentos ultraprocessados Batatas fritas são um exemplo de um alimento ultra-processado que carece de benefícios nutricionais. Shutterstock

Os alimentos ultraprocessados ​​podem ter um papel no estilo de vida pouco saudável, mas não podem ser considerados o principal contribuinte. De fato, há uma associação mais forte nos Estados Unidos entre as taxas de obesidade e a desigualdade de renda do que entre as taxas de obesidade e os alimentos ultraprocessados. A análise simplificada pode levar a conclusões prejudiciais, onde o acesso à informação nutricional, o nível de insegurança alimentar e as abordagens culturais ao consumo de alimentos contribuem para as escolhas alimentares dos consumidores.

Os processadores de alimentos certamente comercializaram produtos terríveis, incluindo margarina hidrolisada, refrigerante diet e Produtos prontos contendo alto teor de sódio em um esforço para oferecer mais comodidade aos consumidores. Mas agora eles estão mais sintonizados com as tendências atuais do mercado. Muitos produtos novos e saudáveis ​​estão disponíveis, como iogurte e kefir contendo probióticos, verduras do mar e produtos proteicos à base de plantas. A tendência sugere que os processadores de alimentos estejam ouvindo os consumidores.

Comer bem exige que voltemos ao básico: escolha porções menores, coma frutas e vegetais, coma grãos integrais, sirva-se de um portfólio equilibrado de proteínas e, às vezes, desfrute de um donut - ocasionalmente, mas não todos os dias.

O diálogo sobre alimentos ultraprocessados ​​nos últimos anos estigmatizou muitos produtos alimentícios e classificou todo um setor da indústria alimentícia como imprudente. Mas muitos alimentos processados, de queijo a cereais e enlatados, são saudáveis e fornecer nutrientes muito necessários para os consumidores pressionados por tempo e dinheiro.

Os alimentos processados ​​são uma maneira viável de melhorar os perfis nutricionais e as ingestões de nutrientes, e os processadores de alimentos deram grandes passos para garantir produtos nutritivos de qualidade nos últimos anos. Então, vamos parar de discriminar os alimentos ultraprocessados ​​e aliviar aqueles que recorrem a eles por razões de tempo, conveniência e acessibilidade.A Conversação

Sobre os Autores

Sylvain Charlebois, Diretora do Laboratório de Análise Agroalimentar, Professor em Distribuição e Política Alimentar, Universidade Dalhousie e Janet Music, pesquisadora associada do Agri-Food Analytics Lab da School of Information Management, Universidade Dalhousie

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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