Como os gênios pré-históricos lançaram uma revolução tecnológica

 

Arqueiro Hadzabe lançando uma flecha de seu arco
Arqueiro Hadzabe. Nick Longrich, autor fornecido

Durante os primeiros milhões de anos de evolução humana, as tecnologias mudaram lentamente. Cerca de três milhões de anos atrás, nossos ancestrais estavam fazendo lascas de pedra lascada e picadores crus. Dois milhões de anos atrás, machados de mão. Um milhão de anos atrás, os humanos primitivos às vezes usavam fogo, mas com dificuldade. Então, 500,000 anos atrás, a mudança tecnológica se acelerou, com o surgimento de pontas de lança, fabricação de fogo, machados, contas e arcos.

Esta revolução tecnológica não foi obra de um só povo. As inovações surgiram em diferentes grupos - moderno Homo sapiens, primitivo sapiens, possivelmente até Neandertais - e depois espalhe. Muitas invenções importantes foram únicas: únicas. Em vez de serem inventados por pessoas diferentes de forma independente, eles foram descobertos uma vez e depois compartilhados. Isso implica que algumas pessoas inteligentes criaram muitas das grandes invenções da história.

E nem todos eles eram humanos modernos.

A ponta da lança

500,000 anos atrás, no sul da África, primitivo Homo sapiens as primeiras lâminas de pedra amarradas às lanças de madeira, criando a ponta da lança. As pontas de lança foram revolucionárias como armamento e como as primeiras “ferramentas compostas” - combinando componentes.

A propagação da ponta de lança, aparecendo 300,000 anos atrás em África Oriental e o Oriente Médio, então 250,000 anos atrás na Europa, exercido por Neandertais. Esse padrão sugere que a ponta da lança foi gradualmente passada de um povo para outro, desde a África até a Europa.

Pegando fogo

anos 400,000 atrás Sinais de fogo, incluindo carvão e ossos queimados, tornaram-se comuns na Europa, Oriente Médio e África. Aconteceu quase ao mesmo tempo em todos os lugares - ao invés de aleatoriamente em lugares desconectados - sugerindo invenção, e então se espalhando rapidamente. A utilidade do fogo é óbvia e manter o fogo aceso é fácil. Começar um incêndio é mais difícil, no entanto, e provavelmente foi a principal barreira. Nesse caso, o uso generalizado de fogo provavelmente marcou a invenção do simulação de incêndio - um pedaço de pau girado contra outro pedaço de madeira para criar atrito, uma ferramenta ainda hoje usada por caçadores-coletores.

Curiosamente, a evidência mais antiga do uso regular do fogo vem da Europa - então habitada por neandertais. Os neandertais dominaram o fogo primeiro? Por que não? Seus cérebros eram tão grandes quanto os nossos; eles os usavam para alguma coisa, e vivendo durante os invernos da era do gelo da Europa, os neandertais precisavam mais de fogo do que os africanos Homo sapiens.

O machado

anos 270,000 atrás na África central, machados de mão começou a desaparecer, substituída por uma nova tecnologia, a machado central. Os machados centrais pareciam machados de mão pequenos e grossos, mas eram ferramentas radicalmente diferentes. Arranhões microscópicos mostram que os eixos centrais eram preso a cabos de madeira - fazendo um verdadeiro machado com cabo. Os machados se espalharam rapidamente pela África, depois foram carregados por humanos modernos para o Península Arábica, Australiae, finalmente Europa.

Ornamentação

As contas mais antigas são Anos de idade 140,000, e vêm de Marrocos. Eles foram feitos perfurando conchas de caracol e, em seguida, amarrando-as em uma corda. No momento, arcaico Homo sapiens habitavam o norte da África, então seus criadores não eram humanos modernos.

As contas então apareceram na Europa, 115,000-120,000 anos atrás, usadas por Neandertais, e foram finalmente adotados por humanos modernos no sul da África anos 70,000 atrás.

Arco e flecha

As pontas de flecha mais antigas apareceram no sul da África ao longo de anos 70,000 atrás, provavelmente feita pelos ancestrais dos bosquímanos, que viveram lá por 200,000 anos. Os arcos então se espalharam para os humanos modernos em África Oriental, para o sul da Ásia anos 48,000 atrás, para a Europa anos 40,000 atráse, finalmente, para o Alasca e as Américas, anos 12,000 atrás.


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Difusão de Arco e Flecha para fora da África.
Difusão de Arco e Flecha para fora da África. Wikipedia (mapa) e Nick Longrich

Os neandertais nunca adotaram arcos, mas o tempo de propagação do arco significa que era provável utilizado pelo Homo sapiens contra eles.

Tecnologia de negociação

Não é impossível que as pessoas tenham inventado tecnologias semelhantes em diferentes partes do mundo quase ao mesmo tempo e, em alguns casos, isso deve ter acontecido. Mas a explicação mais simples para os dados arqueológicos de que dispomos é que, em vez de reinventar tecnologias, muitos avanços foram feitos apenas uma vez e, em seguida, amplamente difundidos. Afinal, assumir menos inovações requer menos suposições.

Mas como a tecnologia se espalhou? É improvável que pessoas pré-históricas individuais tenham viajado longas distâncias por terras mantido por tribos hostis (embora tenha havido obviamente grandes migrações ao longo das gerações), então os humanos africanos provavelmente não encontraram os Neandertais na Europa, ou vice-versa. Em vez disso, a tecnologia e as idéias se difundiram - transferidas de uma banda e tribo para a seguinte, e para a próxima, em uma vasta cadeia que liga o moderno Homo sapiens no sul da África para humanos arcaicos no norte e leste da África, e neandertais na Europa.

O conflito poderia ter gerado trocas, com pessoas roubando ou capturando ferramentas e armas. Os nativos americanos, por exemplo, conseguiram cavalos por capturando-os dos espanhóis. Mas é provável que as pessoas muitas vezes apenas comercializassem tecnologias, simplesmente porque era mais seguro e fácil. Ainda hoje, os caçadores-coletores modernos, que não têm dinheiro, ainda negociam - os caçadores hadzabe trocam o mel por pontas de flecha de ferro feitas por tribos vizinhas, por exemplo.

A arqueologia mostra que esse comércio é antigo. Contas de casca de ovo de avestruz da África do Sul, com até 30,000 anos de idade, foram encontradas ao longo de 300 quilômetros de onde eles foram feitos. 200,000-300,000 anos atrás, arcaico Homo sapiens na África Oriental, ferramentas usadas de obsidiana provenientes de 50-150 quilômetros de distância, mais longe do que os caçadores-coletores modernos costumam viajar.

Por último, não devemos ignorar a generosidade humana - algumas trocas podem simplesmente ter sido presentes. A história humana e a pré-história foram, sem dúvida, cheio de conflito, mas então como agora, as tribos podem ter tido interações pacíficas - tratados, casamentos, amizades - e podem simplesmente ter dado tecnologia aos seus vizinhos.

Gênios da Idade da Pedra

O padrão visto aqui - origem única, depois disseminação de inovações - tem outra implicação notável. O progresso pode ter sido altamente dependente de indivíduos isolados, em vez de ser o resultado inevitável de forças culturais maiores.

Considere o arco. É tão útil que sua invenção parece óbvia e inevitável. Mas se fosse realmente óbvio, veríamos arcos inventados repetidamente em diferentes partes do mundo. Mas os nativos americanos não inventaram o arco - nem os aborígenes australianos, nem os povos da Europa e da Ásia.

Em vez disso, parece que um bosquímano astuto inventou o arco e depois todos os outros o adotaram. A invenção desse caçador mudaria o curso da história humana por milhares de anos, determinando o destino de povos e impérios.

O padrão pré-histórico se assemelha ao que vimos em tempos históricos. Algumas inovações foram desenvolvidas repetidamente - agricultura, civilização, calendários, pirâmides, matemática, escritae Cerveja foram inventados de forma independente em todo o mundo, por exemplo. Certas invenções podem ser óbvias o suficiente para surgir de uma forma previsível em resposta às necessidades das pessoas.

Mas muitas inovações importantes - o roda, a pólvora, a prensa tipográfica, os estribos, a bússola - parecem ter sido inventados apenas uma vez, antes de se espalharem.

Primeiro vôo dos irmãos Wright. 
Primeiro vôo dos irmãos Wright.  wikipedia, CC BY-SA

E também um punhado de indivíduos - Steve Jobs, Thomas Edison, Nikola Tesla, o Irmãos Wright, James Watt, Arquimedes - desempenharam papéis desproporcionais na condução de nossa evolução tecnológica, o que implica que indivíduos altamente criativos tiveram um enorme impacto.

Isso sugere que as chances de se chegar a uma grande inovação tecnológica são baixas. Talvez não fosse inevitável que fogo, pontas de lança, machados, contas ou arcos fossem descobertos quando o fossem.

Então, como agora, uma pessoa poderia literalmente mudar o curso da história, com nada mais do que uma ideia.A Conversação

Sobre o autor

Nicholas R. Longrich, professor sênior de Paleontologia e Biologia Evolutiva, University of Bath

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


  

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