Por que a lua está clara? Suas perguntas sobre a lua respondidas por um astrônomo

Por que a lua está clara? Suas perguntas sobre a lua respondidas por um astrônomo
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Se você saiu no fim de semana e pensou: “Nossa, a lua cheia está linda esta noite”, você não está sozinho.

De acordo com o Google Trends, as pesquisas relacionadas à Lua aumentaram mais de 60% na semana passada na Austrália, lideradas por Western Australia e Queensland.

Tecnicamente, a Lua é atualmente “Minguante minguante”, que significa que o momento de plenitude máxima passou, e agora está começando a parecer menor. Mas ainda é bastante espetacular.

Como alguém que está ensinando astronomia no primeiro ano no momento, onde muito tempo é gasto discutindo a Lua, aqui estão minhas respostas a algumas das perguntas recentes sobre a Lua mais comuns.

1. A lua cheia é quantas vezes mais brilhante do que a meia lua?

Você pode pensar que a meia lua (quarto minguante ou quarto minguante, dependendo de onde você está nas fases) tem a metade do brilho da lua cheia. No entanto, se você somar toda a luz que está sendo refletida da Lua para nós aqui na Terra, uma meia lua é um pouco menos da metade do brilho da lua cheia. Na verdade, a lua cheia é cerca de seis vezes mais brilhante do que a meia lua.

Fases da lua.Fases da lua. Shutterstock

A principal razão para isso se resume às sombras. Quando a Lua está cheia, a Terra fica entre o Sol e a Lua. Então, quando você olha para a Lua nascendo à noite, o Sol acaba de se pôr, nas suas costas.

Isso significa que o lado da Lua voltado para a Terra está totalmente iluminado. Com o Sol em nossas costas, sombras lançadas por objetos na Lua estão apontando longe de nós, escondido da vista. Assim, vemos a quantidade máxima da Lua iluminada, bonita e brilhante.

Na meia lua, no entanto, o Sol está brilhando sobre a Lua de um lado, de modo que as crateras, montanhas, rochas e seixos na Lua projetam sombras. Isso reduz a quantidade de luz da superfície da Lua, de modo que menos luz é refletida em nossa direção do que você esperaria.

Curiosamente, a superfície real da Lua não é tão reflexiva. Se a Lua e Vênus estivessem lado a lado e você ampliada para olhar o brilho da superfície de uma mancha em Vênus e compará-lo com o brilho da superfície de uma mancha na Lua, você veria a mancha em Vênus é mais brilhante. É mais reflexivo porque Vênus tem muitas nuvens que ajudam a refletir a luz de volta para a Terra.

Mas, como a Lua está mais perto da Terra, ela parece maior do que Vênus, então a quantidade total de luz que é refletida de volta para nós é maior. Quando você olha para cima à noite, a Lua parece muito mais brilhante do que Vênus.


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Há uma razão extra para a lua cheia ser extra brilhante - e é chamada de aumento da oposição. Quando a Lua está cheia (ou quase cheia), a superfície que vemos parece um pouco mais brilhante do que em todas as outras vezes.

Embora o fato de as sombras estarem ocultas seja parte do quebra-cabeça, isso não é suficiente para explicar todo o brilho da Lua durante o dia ou próximo à lua cheia. O "aumento da oposição”É a peça final do quebra-cabeça que torna a lua cheia muito mais brilhante do que a meia lua. É algo que vemos em todos os outros objetos rochosos e gelados do sistema solar também.

2. Por que a Lua brilha?

No momento em que este artigo foi escrito, estamos a menos de 24 horas da lua cheia, por isso parece grande e brilhante no céu. Parece muito maior do que tudo no céu noturno porque está perto de nós e tão brilhante porque reflete a luz do sol.

Mas a Lua está se afastando da Terra em quase 4cm por ano. Antigamente, teria sido ainda maior e mais brilhante. Teria sido muito mais perto da Terra se estivéssemos por aí quando a Terra era jovem. No entanto, o Sol era um pouco menos luminoso naquela época, então é difícil dizer exatamente o quão brilhante a Lua teria sido.

por que a lua está brilhandoAntigamente, a Lua estaria mais perto da Terra do que está agora. Shutterstock

3. A Páscoa é uma lua cheia?

Não. A Páscoa é o primeiro domingo após a primeira lua cheia após o equinócio de março.

O equinócio de março é o ponto do ano em que o Sol cruza o Equador no céu, passando do hemisfério sul para o hemisfério norte.

Para os astrônomos, este é o início da primavera do hemisfério norte; para nós no hemisfério sul, marca o início do outono astronômico. O equinócio de março normalmente cai em torno de 21 de março.

O tempo entre duas luas cheias consecutivas é de aproximadamente 29.5 dias. Isso significa que a data da Páscoa pode mudar bastante.

4. O que é o verme da Lua?

Isso é coisa dos EUA. De acordo com os EUA relatórios, o nome pode se referir a minhocas aparecendo no solo conforme o clima esquenta no hemisfério norte. Foi relatado que isso reflete detalhes dos sistemas de conhecimento dos nativos americanos.

É importante que reconheçamos a astronomia tradicional, mas é importante notar que esta convenção de nomenclatura vem da cultura nativa americana, em vez de nossas próprias culturas indígenas.

5. Quanto tempo dura a lua cheia?

Tecnicamente, o “momento” exato em que a Lua está mais cheia é o momento em que ela está exatamente oposta ao Sol no céu. Isso acontece uma vez a cada 29 dias ou mais. É o momento em que a Lua fica mais iluminada.

Então, quanto tempo isso dura? Na realidade, é uma fração de segundo - o momento de plenitude máxima é passageiro.

De qualquer forma, se você viu a lua cheia e pensou que poderia ser uma boa noite para um encontro, você provavelmente terá alguns dias restantes, quando a lua ainda parecerá impressionante e incrível no céu.

 A ConversaçãoSobre o autor

Jonti Horner, Professor (Astrofísica), University of Southern Queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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