O romance inegavelmente sexy da boêmia acadêmica de Barbara Trapido ainda deslumbra aos 40 anos

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 arno smit iI r gSwWY unsplash.

O romance de estreia de Barbara Trapido, Irmão do Jack Mais Famoso, é um daqueles livros que parece destinado a atingir seus leitores de forma indireta.

Como a romancista americana e fangirl de Trapido Maria Semple, que escreveu a introdução da nova edição do 40º aniversário da Bloomsbury, você pode ter sorte e tropeçar em uma lixeira da biblioteca, ou um amigo o colocará em suas mãos.

E se por acaso você for convidado a revisá-lo, você pode começar coçando a cabeça porque nunca ouviu falar deste livro com seu título distinto – mesmo que ele exista há mais da metade de sua vida.  

Poucos livros sobrevivem a quatro décadas de quase obscuridade e ainda deslumbram, mas o livro de Trapido faz exatamente isso. Ele brilha entre a companhia de livros deste ano como um pássaro de boneca de minissaia e de cores vivas, sagaz e de minissaia da década de 1960 que invadiu um jantar abafado.

Irreverente e atrevido, inegavelmente sexy, este romance de amadurecimento avança inconscientemente e com uma franqueza incomum. Sua jovem protagonista, Katherine Browne, admite compensar sua timidez natural “com estranhos lampejos de bravura”.

Depois de uma dúzia de páginas, parece que uma mão desconhecida acendeu casualmente todas as luzes da casa, queimando inadvertidamente todos os fusíveis. Semple descreve o livro como “Brideshead Revisited atende Sabrina na boêmia Londres dos anos 80”, e na contracapa, Meg Rosoff também menciona Brideshead, e o situa na década de 1970. Nenhum deles atingiu seu período, embora Rosoff chegue mais perto.

Para qualquer um que viveu os anos decorridos por este livro, a primeira parte grita a década de 1960, desde os pequenos chapéus de crochê e vestidos até a coxa de Katherine Browne, até a sexualidade penetrante, aberta e às vezes levemente perversa da narrativa.

Comparações com Brideshead Revisited ocorrem porque Katherine, de 18 anos, se apaixona por uma família, os Goldmans, mas não há cheiro da melancolia condenada que paira sobre o elenco torturado de Evelyn Waughlivro de. Pelo contrário, o romance de Trapido é engraçado e cativante; às vezes é triste, mas acima de tudo é descaradamente sexy, até mesmo lascivo.

Se for comparado com qualquer outro livro, pode ser o livro de Nancy Mitford A busca do amor, com sua família grande e excêntrica, os Radletts de Alconleigh, e suas jovens mulheres afiadas. Mas enquanto os Radletts deliciosamente malucos de Mitford pertencem às classes altas britânicas, a família Goldman de Trapido é firmemente de classe média, intelectuais de esquerda.

Arriscado, afiado e politicamente incorreto

Uma das muitas razões pelas quais lemos ficção é para satisfazer o que Jeanette Winterson chama, em seu ensaio “Escritor, Leitor, Palavras”, nossos anseios “espelho da vida”. E, no entanto, os romancistas nunca escreveram com tanta cautela, nunca se autocensuraram com tanta assiduidade, em um esforço para não ofender.


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Eles rotineiramente empregam leitores sensíveis para desvendar nós de privilégios, destacar gafes culturais desajeitadas, raça, gênero e estereótipos e clichês rebaixadores da idade. O resultado são mundos ficcionais mais inclusivos do que o mundo real em que a maioria de nós vive – o mundo como deveria ser, e não como realmente é.

A eliminação de “ismos” sociais indesejáveis ​​é um trabalho necessário, e, no entanto, pode-se argumentar que tais ajustes criam um falso “espelho da vida”, ao mesmo tempo que dão um golpe considerável na liberdade de expressão.

O que queima alguns desses fusíveis ao ler o romance de Trapido – além do diálogo afiado – é sua ausência de correção política.

Os leitores sensíveis não eram uma coisa quando Brother of the More Famous Jack foi escrito. Qualquer um que tenha sido adulto (ou quase adulto) durante a década de 1960 reconhecerá imediatamente seu ar atrevido de permissividade, sua tendência a responder à autoridade. Eles reconhecerão, também, uma série de contravenções de sensibilidade que podem ser um pouco chocantes para qualquer sensibilidade do século XXI.

A maioria dos choques, embora não todos, são administrados por Jacob Goldman, o maior do que a vida, professor de filosofia judeu, pai peludo, barulhento e teimoso da tribo de seis filhos do Goldman. Jake afirma sem remorso sua masculinidade, seu papel como chefe da família Goldman e seu estado quase constante de desejo por sua esposa, Jane, esta última mesmo na frente de crianças pequenas e convidados de fim de semana.

“O que você está incubando?” Jacob diz, notando o brilho em suas bochechas. Ele coloca as mãos sobre os seios dela. Ele não tem restrições sobre colocar as mãos sobre ela em público.

O hábito de Jacob Goldman de apalpar sua esposa parece não incomodar Jane, e ela é, como ele afirma, sua legítima esposa. A maioria dos revisores ama Jacob sem reservas, e talvez se eu tivesse lido este livro há 40 anos, eu também teria lido. Naquela época, seu chauvinismo descarado teria parecido uma flexão muscular diante da segunda onda do feminismo.

Todo esse tempo depois, o macho dominador se sente menos amável – não que Jane não enfrente ele, ou seus filhos, aliás. Mas as apalpadelas de Jake sobre sua esposa, suas queixas sobre ela tocar piano, são menos digeridas na era do #MeToo movimento, de modo que algumas dessas cenas são um pouco constrangedoras.

Em defesa de Jacob, ele não apalpa outras mulheres, e de outra forma é gentil e protetor com Katherine, que na parte inicial do livro é uma de suas filhas do primeiro ano. filosofia alunos. E no final do livro, quando Katherine mais precisa, sua bondade inata virá à tona.

Sexualidade aberta e cebolas trançadas

Como filha única de um verdureiro e uma dona de casa, criada em um tranquilo bangalô suburbano de tijolos, notável por sua limpeza e por seus patos de porcelana na parede, Katherine se encanta com os Goldmans. Chegando pela primeira vez à sua casa desconexa e não muito limpa em Sussex:

A casa, como se apresenta da estrada, é como uma casa que se pode ver em uma caixa de quebra-cabeça, sazonalmente infestada de malvas altas. O tipo que se coloca em uma bandeja de chá enquanto se recupera do sarampo.

Katherine foi levada para o fim de semana pelo elegante arquiteto John Millet. João é mais velho homem gay que é devotado a Jane Goldman, mas não, ao que parece, dissuadido por qualquer um desses fatos de ter planos para a virgindade de Katherine. Ele só é desviado de dormir com ela no quarto de hóspedes dos Goldmans pela insistência obstinada de Jacob em quartos separados.

“Eu não vou deixar esse bicha velho vir aqui na minha casa para se divertir com as crianças do sexo feminino. Não com meus alunos. Não com Katherine aqui. Está claro para todos os presentes?”

Katherine percebe um mundo de diferença entre Jacob chamando Millet de “velho bicha” e sua mãe chamando-o de “bicha”. Ela chorou em seu travesseiro por causa do último, enquanto o pronunciamento de Jacob é feito sem nenhuma censura moral recatada de sua mãe.

Para Jacob, John diz desafiadoramente:

“Ei, Jake, sua esposa está grávida. Qual é o problema com vocês?” “Nós gostamos de foder,” Jacob diz.

A palavra cai como uma pedra nas sensibilidades não iniciadas de Katherine, mas não faz nada para abalar a compostura de Jane, ou de John.

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 Katherine fica encantada com a casa boêmia dos Goldmans, e a deusa doméstica Jane Goldman se torna seu modelo.

Como tantos confrontos úteis, a exposição de Katherine à sexualidade abertamente declarada entre Jacob e Jane a faz reconsiderar o passado; em particular, seus próprios pais.

O hábito de Jacob de descaradamente convidar Jane para acompanhá-lo no andar de cima no meio da tarde ajuda Katherine a pensar com mais caridade nas recatadas camas de solteiro de seus pais “com suas colchas de pavio combinando”. Isso a ajuda a concluir que “a paixão pode continuar mesmo sob o pavio. Mesmo com os Sais de Frutas do Eno na mesa entre as camas.”

A família Goldman está pronta para Katherine – que adora tricotar – se apaixonar, e ela rapidamente tricota seu caminho em seus corações. Jane, uma “Burne-Jones negligenciada […] de galochas”, a convida para o jardim para ajudar a trançar cebolas, e logo se torna o modelo de Katherine. Quando ela conheceu Jacob, Jane explica, ela era uma

cristão de classe alta, abotoado em caxemira. O produto de uma babá escocesa e um internato para meninas.

Ela logo descobriu que Jacob era muito mais divertido.

Jane encoraja sua família a “fazer música de câmara do 'Yellow Submarine' na flauta, violino, piano e flauta doce”, e é por seus esforços persistentes que o filho mais velho dos Goldmans, Roger, se torna um talentoso violinista, e o próximo mais velho , Jonty, continua tocando sua flauta. Eles cantam juntos também, e de forma tão impressionante que Katherine exclama: “As canções me fazem sempre falar o nome de John Dowland com reverência”.

Mais tarde, quando Katherine conhecer melhor os Goldmans, ela vai esfregar o chão da cozinha para Jane como um ato de pura devoção.

No final, em um longo momento, Jane faz uma declaração feminista mal-humorada na frente de sua família reunida, dizendo a Katherine o que ela deve exigir para si mesma na maternidade e no casamento. Que Katherine realmente não queira ouvir o que Jane tem a dizer é, infelizmente, muito crível.

Mergulhando na Londres dos anos 1960

Quando foi publicado, Brother of the More Famous Jack recebeu um Prêmio Especial Whitbread de Ficção. Sua autora, nascida na África do Sul, havia migrado para a Inglaterra em 1963, quando tinha vinte e poucos anos. Lá ela se estabeleceu como esposa de um professor de Oxford e criou filhos. Em algum lugar na década de 1970, ela começou a sonhar com os personagens para este livro.

A experiência de Barbara Trapido de mergulhar na Londres dos anos 1960 talvez explique o brilhantismo dessa estreia. A escrita crepita e borbulha com toda a clareza de visão e ouvido aguçado para o diálogo do observador de fora, entregando habilmente o que Maria Semple descreve como “uma margarida bomba de alegria”.

Trapido passou a escrever mais seis romances. Alguns deles compartilham personagens, e um – O Trompetista Viajante – revisita, entre outros personagens, Katherine Browne em outra fase posterior de sua vida. Se você ainda não leu Barbara Trapido, Brother of the More Famous Jack é o lugar para começar.

A Conversação

Livro referido neste artigo

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Irmão do Jack Mais Famoso: Um Romance 
por Bárbara Trapido 

Neste romance engraçado e emocionante, Barbara Trapido apresenta um personagem principal inesquecível e estreia a voz espirituosa e convincente que autores de Elizabeth Gilbert a Maria Semple e Lauren Groff elogiam.

Info / Ordem este livro de bolso. Também disponível no formato Kindle.

Sobre o autor

Carol Lefèvre, Pesquisador Visitante, Departamento de Inglês e Escrita Criativa, Universidade de Adelaide

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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