Por que amamos quebra-cabeças e eles são bons para nossos cérebros?

wordle bom para o cérebro
Wordle é o mais recente jogo de palavras para cativar milhões. (ShutterStock)

Nas últimas semanas, um quebra-cabeça de palavras baseado na web chamado Wordle tornou-se uma distração diária popular. De repente, milhões de pessoas estão focadas em seu vocabulário de palavras de cinco letras, e estão recentemente cientes de conceitos como frequência de letras e posição das letras enquanto elaboram estratégias sobre as melhores palavras de abertura e soluções mais rápidas.

Para essas pessoas, Wordle é cativante. Pesquisas anteriores podem nos ajudar a entender como nossos cérebros respondem a jogos de palavras e por que os amamos.

Wordle é um quebra-cabeça para um jogador que combina elementos de vários jogos, incluindo Scrabble e Battleship. Meus colegas e eu estudaram Scrabble como uma forma de entender como a linguagem é processada no cérebro, e como esse processamento muda com a experiência.

Este é o seu cérebro no Scrabble

Jogadores de Scrabble competitivos são pessoas que passam muito tempo jogando Scrabble, competindo em torneios de Scrabble, memorizando listas de palavras e praticando anagramas – embaralhando conjuntos de letras para criar palavras diferentes.

Assim como os jogadores de xadrez, os jogadores competitivos de Scrabble são classificado em um sistema de classificação internacional com base nos resultados do torneio. Recrutamos jogadores competitivos de torneios e clubes de Scrabble e demos a eles uma série de tarefas para entender como toda essa prática e jogo de Scrabble altera seus processos mentais.

Em nosso primeiro estudo, descobrimos que jogadores competitivos de Scrabble reconheceram palavras mais rápido do que aqueles que não jogavam Scrabble rotineiramente, principalmente quando as palavras eram apresentadas verticalmente. A apresentação vertical de palavras é incomum em inglês escrito, mas comum no Scrabble, e jogadores competitivos são muito bons em reconhecer palavras verticais.

Também descobrimos que os jogadores de Scrabble reconheceram palavras rapidamente sem processar completamente o significado das palavras. Isso provavelmente ocorre porque no Scrabble, você precisa saber se diferentes sequências de letras compõem jogadas legais, mas na verdade você não precisa saber o que essas palavras significam.

Também usamos imagens cerebrais para estudar como todos esses anos de prática intensiva podem ter alterado os processos cerebrais para a linguagem em jogadores competitivos de Scrabble.

Descobrimos que, ao reconhecer palavras e tomar decisões simples sobre elas, os jogadores competitivos de Scrabble usavam uma rede diferente de áreas do cérebro daqueles que não jogavam Scrabble competitivamente. Especialistas em Scrabble fizeram uso de regiões do cérebro normalmente não associadas à recuperação do significado das palavras, mas sim aquelas associadas à memória visual e percepção.


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O hábito do Scrabble torna você… bom no Scrabble

Nós nos perguntamos se os efeitos da prática do Scrabble que observamos em jogadores competitivos têm benefícios além do Scrabble. Jogar muito Scrabble o torna bom em qualquer outra coisa? A resposta parece ser não.

Investigamos essa questão por dando aos jogadores competitivos de Scrabble e a um grupo de não especialistas em Scrabble uma tarefa semelhante ao Scrabble, mas usando símbolos em vez de letras. Nessa tarefa, os jogadores de Scrabble não eram melhores do que ninguém em termos de velocidade ou precisão de processamento.

Também investigamos se A experiência do Scrabble protege os jogadores dos efeitos do envelhecimento cerebral. Novamente, a resposta parece ser não. Jogadores de Scrabble mais velhos ainda mostram os efeitos normais do envelhecimento, como velocidade de processamento mais lenta.

Tanto no Scrabble quanto no Wordle, os jogadores precisam pesquisar sua memória de palavras com base em letras, embaralhar as letras pelas posições para encontrar soluções ou jogadas - o significado das palavras é irrelevante. Por causa dessas semelhanças, muitos dos processos cerebrais envolvidos no Scrabble provavelmente também estão envolvidos na resolução de Wordles.

Nossa pesquisa com pessoas que não são especialistas em Scrabble mostra que os processos mentais começam a mudar rapidamente quando as pessoas são solicitadas a assumir uma nova tarefa de reconhecimento de palavras. Isso significa que é muito provável que seu hábito Wordle já tenha causado pequenas mudanças nos processos cerebrais que você usa para resolver os quebra-cabeças.

Essas mudanças ajudam você a jogar Wordle, mas provavelmente não ajudam em mais nada.

Por que algumas pessoas adoram quebra-cabeças?

Wordle tornou-se um hábito para milhões, mas para outros não é atraente.

Provavelmente há muitas razões para isso, mas uma explicação pode ser diferenças no que as pessoas acham motivador. Algumas pessoas gostam de quebra-cabeças e desafios de pensamento mais do que outras. Esse tipo de motivação é conhecido como necessidade de cognição, e as pessoas que têm uma grande necessidade de cognição tendem a buscar desafios mentais como jogos de palavras e quebra-cabeças.

No Scrabble, geralmente há várias jogadas possíveis que podem avançar no jogo, mas os Worldles têm uma única resposta certa. Com apenas um Wordle lançado por dia, todos estão resolvendo o mesmo quebra-cabeça. As opções de compartilhamento do jogo online também nos permitem compartilhar nossos resultados com outras pessoas sem entregar a resposta.

Isso significa que a Wordle também está criando uma oportunidade de experiência compartilhada em um momento em que muitas pessoas estão se sentindo desconectadas das outras. Um hábito Wordle provavelmente não o tornará mais inteligente ou evitará o envelhecimento cerebral, mas pode lhe dar uma dose diária de cognição complexa combinada com interação social – e isso pode ser uma coisa muito boa.A Conversação

Sobre o autor

Penny PexmanProfessor de Psicologia Universidade de Calgary

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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