Ficção e memórias cobriam saúde muito antes da pandemia de COVID-19

Ficção e memórias cobriam saúde muito antes da pandemia de COVID-19
A história de Dostoievski, "O duplo", explora o tema misterioso de uma réplica de si mesmo, mas os inimigos literários de hoje costumam ser amorfos, como a degradação ambiental. (ShutterStock) 

Além do contágio viral de COVID-19, as dificuldades sociais e econômicas que a acompanham desafiaram o bem-estar físico e mental de muitas pessoas. Durante o último ano de navegação vivendo em uma pandemia, tornou-se claro que as relações são importantes para a saúde: relações entre corpo e mente, entre vizinhos e entre indivíduos e suas sociedades.

A literatura estava dissecando essas conexões muito antes do surto. Recente memórias, não ficção, ficção, poesia e histórias em quadrinhos relacionadas à saúde física e mental examinam não apenas a fragilidade dos indivíduos, mas como os indivíduos se relacionam com as estruturas sociais e de poder como capitalismo, racismo ou colonialismo. Os escritores também exploraram como os papéis sociais e identidades das pessoas moldam suas relações com a própria narrativa. Como escreve a poetisa e memorialista americana Anne Boyer em seu ganhador do Prêmio Pulitzer memórias, Os imortais, “Não quero contar a história do câncer da maneira que fui ensinado a contá-la”.

Por vários anos, tenho pesquisado, escrito e ensinado textos literários relacionados a doenças como depressão, abuso de substâncias e câncer. Estou interessado em como as narrativas sobre saúde publicadas hoje exploram a interdependência dos corpos e seus ambientes de uma forma que pode nos ensinar lições importantes durante a pandemia e além dela.

A 'literatura da loucura'

Desde a década de 1960, as críticas à educação médicamédico ética e o papel da narrativa na cura significaram uma consciência emergente de como o campo médico pode ser aliado à literatura.

Algumas escolas médicas são exigir que os alunos façam cursos de literatura para se tornarem mais hábeis na leitura de histórias de pacientes; alguns alunos fazem meu curso de literatura contemporânea na Universidade de Victoria para atender a um requisito do curso da faculdade de medicina. A convergência desses dois campos está ajudando a desestruturar a “literatura da loucura” canônica.

A partir da década de 1970, a doença mental se tornou um tema quente nos departamentos de literatura. Livros como Shoshana Felman Escrita e Loucura e Lillian Feder's Loucura na literatura marcou o novo interesse.

Nos cursos de "Literatura da Loucura" em várias universidades, os alunos estudaram De Dostoievski O Duplo, De Charlotte Perkin Gilman “O Papel De Parede Amarelo, ”Ken Kesey Um voou sobre o ninho do cuco e Sylvia Plath The Bell Jar.

Essas histórias de saúde colocam personagens com doenças mentais contra antagonistas individuais como maridos, mães, médicos e enfermeiras, ou, lutando contra si mesmo como visto através do antigo tema literário do duplo ou dopplegänger (como no conto de Dostoievski). No entanto, alguns críticos também exploraram como essas narrativas examinam indivíduos lutando contra inimigos formidáveis, mas intangíveis, e, assim, comentam sobre os males sociais: por exemplo, patriarcado em The Bell Jar e "O Papel De Parede Amarelo. "

Males sociais

Muitas narrativas recentes sobre saúde hoje questionam o quão bem-estar é prejudicado por determinantes sociais de saúde, como desigualdade de renda e racismo. Eles também estão examinando como a saúde se relaciona com fenômenos como capitalismo e mudança climática, que são evasivos, mas onipresentes.

Por exemplo, Boyer ('The Undying' de Anne Boyer) condena o sistema de saúde americano, com seus custos exorbitantes e a falta de licença médica garantida, mas também o capitalismo como um todo. Para ela, como Susan Sontag, o câncer infunde a cultura tanto quanto os corpos humanos, mas as pressões econômicas também lançam uma grande sombra.

Uma mistura de experiência pessoal e análise de visão geral pode ser encontrada em outras memórias de saúde recentes. Dentro A recuperação: intoxicação e suas consequências, A escritora americana Leslie Jamison discute suas próprias experiências de alcoolismo como uma mulher branca ao lado do racismo do sistema de justiça criminal americano. Como ela observa: “Os viciados brancos têm seu sofrimento testemunhado. Viciados em cor são punidos. ”

A coleção de ensaios mais vendida Uma mente espalhada no solo, da escritora de Tuscarora Alicia Elliott, examina como opressão sistemática de comunidades indígenas está ligada à depressão. Seu terapeuta colonizador não consegue entender por que ela está deprimida, e nenhum de seus livros de autoajuda realmente ajuda.

Ela escreve sobre um: “Não há nada no livro sobre a importância da cultura, nada sobre trauma intergeracional, racismo, sexismo, colonialismo, homofobia, transfobia. "

Esse interesse pelos determinantes sociais da saúde não se limita à não ficção. Sabrina by Cartunista americano Nick Drnaso é uma história em quadrinhos de 2018 que foi listado para o Prêmio Man Booker 2018. Sabrina faz um balanço do que parece ser PTSD e depressão em um clima político de desinformação e teorias da conspiração.

Quando um personagem preenche um relatório diário de bem-estar, o leitor pode perceber que qualquer um sentiria depressão e ansiedade em tal mundo.

Saúde entre os vivos

Enquanto isso, Fady Joudah, um poeta palestino-americano e médico praticante, pondera a desigualdade econômica e a falta de sustentabilidade em “Corona Radiata, ”Um poema sobre COVID-19 publicado em março de 2020.“ Corona Radiata ”argumenta que precisamos entender a saúde como dependente das relações entre humanos - e entre humanos e outros seres vivos. Joudah sugere que:

“Longe e perto o vírus desperta
em nós uma responsabilidade
para outros que não morrerão
nossas mortes, nem nós deles,
embora possamos ... ”

Ele está certo, se esperançoso. Até que a vacina seja amplamente distribuída, a saúde pública dependerá de nossa capacidade de nos entendermos como parte de uma rede inconcebivelmente vasta.

Romancista americano Richard Powers A super história, vencedor do Prêmio Pulitzer de ficção em 2019, também une saúde com responsabilidade. No romance, os personagens desafiados por deficiências físicas e derrames encontram maneiras de se comunicar com a natureza e por meio dela. Uma cientista quase morre por suicídio no início do romance, antes de se comprometer a amar e estudar as árvores. O ativismo ambiental lhes dá um propósito, mesmo que não os cure.

Histórias futuras de saúde

Escritor britânico Robert Macfarlane propôs que a crise ambiental continuará a transformar nossa literatura e arte. Muitos trabalhos recentes apóiam sua ideia. Em particular, a mais recente literatura sobre saúde funde vários gêneros, incluindo memórias, biografia, reportagem, crítica literária e cultural, redação científica e poesia em prosa.

A nova literatura sobre saúde também nos lembra que nossa saúde e a do planeta estão inextricavelmente ligadas. Em um futuro próximo, é provável que este gênero aborde cada vez mais o impacto das mudanças climáticas em nosso bem-estar físico e mental, como o aumento da ansiedade ecológica. Acho que veremos uma mistura de literatura, medicina e estudos ambientais cada vez com mais frequência.

Alguns pesquisadores notaram uma ligação entre leitura e longevidade em indivíduos. Ler literatura sobre saúde pode nos estimular a apoiar a longevidade para a Terra também.

Sobre o autorA Conversação

Cynthia Spada, Professor Sessional no Departamento de Inglês, Universidade de Victoria

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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