Mulheres eram fabricantes de cerveja - até serem perseguidas como bruxas

Três mulheres vestidas com trajes do período da meia-idade como esposas
Três mulheres vestidas com trajes do período da meia-idade como esposas. Coleção Hulton-Deutsch / Corbis via Getty Images

O que as bruxas têm a ver com sua cerveja favorita?

Quando faço essa pergunta a alunos em minhas aulas de literatura e cultura americana, recebo um silêncio de espanto ou risos nervosos. As irmãs Sanderson não engoliram garrafas de Sam Adams em “Hocus Pocus,en. ” Mas a história da cerveja aponta para um legado não tão mágico de calúnias transatlânticas e papéis de gênero.

Até os anos 1500, a fabricação de cerveja era principalmente trabalho feminino - isto é, até que uma campanha de difamação acusou as cervejarias de serem bruxas. Muito da iconografia que associamos às bruxas hoje, do chapéu pontudo à vassoura, pode ter surgido de sua conexão com cervejeiras.

Uma tarefa doméstica de rotina

Os humanos bebem cerveja há quase 7,000 anos, e o os cervejeiros originais eram mulheres. Dos vikings aos egípcios, as mulheres fabricavam cerveja tanto para cerimônias religiosas quanto para fazer uma bebida prática e rica em calorias para o lar.

Na verdade, a freira Hildegard von Bingen, que viveu na Alemanha moderna, escreveu sobre o lúpulo no século 12 e acrescentou o ingrediente à sua receita de cerveja.

De Idade da pedra até 1700, cerveja - e, mais tarde, cerveja - era um alimento básico para a maioria das famílias na Inglaterra e em outras partes da Europa. A bebida era uma forma barata de consumir e conservar os grãos. Para a classe trabalhadora, cerveja fornecia uma importante fonte de nutrientes, cheio de carboidratos e proteínas. Como a bebida era uma parte tão comum da dieta das pessoas comuns, a fermentação era, para muitas mulheres, uma de suas tarefas domésticas normais.

Algumas mulheres empreendedoras levaram essa habilidade doméstica para o mercado e começaram a vender cerveja. Viúvas ou mulheres solteiras usavam sua habilidade de fermentação para ganhar algum dinheiro extra, enquanto as mulheres casadas faziam parceria com seus maridos para administrar seu negócio de cerveja.

Exilando mulheres da indústria

Portanto, se você viajar no tempo para a Idade Média ou Renascença e for a um mercado na Inglaterra, provavelmente verá uma cena estranhamente familiar: mulheres usando chapéus altos e pontudos. Em muitos casos, eles estariam diante de grandes caldeirões.

Mas essas mulheres não eram bruxas; eles eram cervejeiros.

Eles usavam chapéus altos e pontudos para que seus clientes pudessem vê-los no mercado lotado. Eles transportaram sua bebida em caldeirões. E quem vendia cerveja nas lojas tinha gatos não como familiares de demônios, mas para manter os ratos longe do grão. Alguns argumentam que a iconografia que associamos às bruxas, do chapéu pontudo ao caldeirão, originou-se de mulheres que trabalhavam como mestres cervejeiras.

Assim como as mulheres estavam se firmando nos mercados de cerveja da Inglaterra, Irlanda e no resto da Europa, a Inquisição começou. O movimento religioso fundamentalista, que se originou no início do século 16, pregava normas de gênero mais rígidas e condenava a feitiçaria.


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Cervejeiros homens viram uma oportunidade. Para reduzir a competição no comércio de cerveja, esses homens acusou cervejeiras de serem bruxas e usando seus caldeirões para preparar poções mágicas em vez de bebida.

Infelizmente, os rumores se espalharam.

Com o tempo, tornou-se mais perigoso para as mulheres fazer cerveja e vender cerveja, porque elas poderiam ser erroneamente identificadas como bruxas. Na época, ser acusado de bruxaria não era apenas uma gafe social; poderia resultar em processo ou sentença de morte. As mulheres acusadas de bruxaria eram frequentemente condenadas ao ostracismo em suas comunidades, presas ou até mortas.

Alguns homens realmente não acreditavam que as cervejeiras eram bruxas. No entanto, muitos acreditavam que as mulheres não deveriam gastar seu tempo fazendo cerveja. O processo exigia tempo e dedicação: horas para preparar a cerveja, varrer o chão para limpar e levantar pesados ​​feixes de centeio e grãos. Se as mulheres não pudessem preparar cerveja, teriam muito mais tempo em casa para criar os filhos. Nos anos 1500 algumas cidades, como Chester, Inglaterra, na verdade tornou ilegal para a maioria das mulheres vender cerveja, temendo que as jovens esposas se tornassem velhas solteironas.

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Os homens ainda comandam o show

O domínio dos homens na indústria da cerveja perdurou: As 10 maiores empresas de cerveja no mundo são chefiados por CEOs do sexo masculino e têm, em sua maioria, membros do conselho do sexo masculino.

Grandes cervejarias tendem a retratar cerveja como bebida para homens. Alguns estudiosos chegaram mesmo a chamar anúncios de cerveja de “manuais de masculinidade. "

Esse preconceito de gênero parece persistir também em cervejarias artesanais menores. Um estudo na Stanford University descobriram que enquanto 17% das cervejarias artesanais têm uma CEO mulher, apenas 4% dessas empresas empregam uma mestre cervejeira - a supervisora ​​especialista que supervisiona o processo de fabricação.

Não tem que ser assim. Durante grande parte da história, não foi.

Nota do editor: Este artigo foi atualizado para reconhecer que não se sabe definitivamente se uma viúva inspirou alguma da iconografia popular associada às bruxas hoje.

Sobre o autorA Conversação

Laken Brooks, Doutoranda em Inglês, University of Florida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

 

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