Por que a maioria das pessoas é destra?

Por que a maioria das pessoas é destra?

Aproximadamente 90% dos seres humanos são destros e esse é um dos traços que nos separa da maioria dos outros primatas que realmente não mostram qualquer preferência geral pela mão esquerda ou destra.

Acredita-se que a destreza desempenhou um papel importante na evolução humana, com um estudo recente na mais antiga evidência de destreza no registro fóssil, lançando luz sobre quando e por que esse traço surgiu. Curiosamente, as pistas não foram encontradas em nossas mãos antigas, mas em nossos dentes antigos.

Há muito que sabemos que o cérebro humano é composto por duas metades aproximadamente semelhantes. O hemisfério esquerdo controla a linguagem e as habilidades motoras, enquanto o hemisfério direito é responsável pela atenção visual-espacial.

É menos conhecido que a lateralização do cérebro, ou a dominância de alguns processos cognitivos em um lado do cérebro, é uma característica distintiva dos seres humanos, e um associado com melhor capacidade cognitiva.

A lateralidade poderia ter desempenhado um papel na lateralização cerebral? Ferramentas antigas de pedra feitas e usadas pelos nossos primeiros ancestrais revelam algumas pistas.

Uso de ferramentas

As primeiras ferramentas de pedra datam de Há 3.3 milhões de anos atrás e foram encontrados nos dias modernos Quênia, na África. A fabricação precoce de ferramentas de pedra exigiria um alto nível de destreza. Nós sabemos de experimentos que replicaram processos de fabricação de ferramentas que o hemisfério esquerdo do cérebro, responsável pelo planejamento e execução, está ativo durante esse processo.

Ao mesmo tempo, os seres humanos são esmagadoramente destro quando se trata de fazer ferramentas em comparação com outras espécies. Isto é mais provável porque os hemisférios esquerdo e direito controlam a ação motora no lados opostos do corpo.

Enquanto esta relação é não é simples, parece que, na maioria dos casos, a lateralidade e a lateralização do cérebro andam de mãos dadas (trocadilho intencional).

Então, por que usar os dentes para investigar a lateralidade? A resposta está na escassez de correspondência entre os ossos do braço esquerdo e direito no registro fóssil, particularmente aqueles pertencentes aos nossos ancestrais mais antigos.

Sem combinar os conjuntos esquerdo e direito, é impossível examinar as diferenças de tamanho e forma para determinar qual mão um indivíduo favorecia ao concluir tarefas manuais.


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Os dentes, por outro lado, tendem a sobreviver relativamente bem no registro fóssil e pode preservar arranhões, ou "estrias", que estabelecem a lateralidade.

Em um estudo anterior, os pesquisadores notaram estrias na parte frontal dos dentes pertencentes aos neandertais europeus. Eles supunham que essas marcas eram feitas quando o material era segurado em uma das mãos e preso entre os dentes da frente e trabalhado pela outra mão com uma ferramenta de pedra, com a ferramenta de pedra ocasionalmente batendo nos dentes.

Essas ações foram replicadas durante experimentos em que os participantes usavam protetores bucais. Os resultados indicaram que estrias inclinadas para a direita são feitas nos dentes quando o material é puxado com a mão esquerda e batido com a mão direita. Estrias de inclinação para a direita são, portanto, um bom indicador de destreza.

O assunto do novo estudo - uma mandíbula superior antiga - fornece a mais antiga evidência de destreza conhecida em nosso gênero Homossexual.

O maxilar pertencia a um de nossos primeiros antepassados ​​humanos, Homo habilis (literalmente, o "homem prático"), que percorria a Tanzânia na África em torno de 1.8 milhões de anos atrás. A mandíbula foi identificada em Olduvai Gorge na Planície Serengeti, que rendeu alguns dos primeiros vestígios arqueológicos no mundo.

Marcas nos dentes

Os autores do estudo observaram várias estrias na parte frontal dos dentes. Eles usaram microscópios de alta potência e câmeras digitais para investigar essas estrias, particularmente o padrão em sua direção.

Curiosamente, quase metade de todos os estriamentos estavam inclinados para a direita. Estrias direitas oblíquas foram particularmente dominantes em quatro dos dentes da frente (incisivos centrais esquerdo e direito, segundo incisivo direito e canino direito).

Isso levou os autores a argumentar que a maioria das marcas foi feita com a mão direita do indivíduo. Eles também sugeriram que os quatro dentes da frente com muitas estrias inclinadas para a direita eram o foco da maioria das atividades de processamento.

A Homo habilis mandíbula é importante, pois fornece a mais antiga evidência de destreza no registro fóssil. Mas também é significativo, pois sugere que um nível maior de organização do cérebro ocorreu em humanos por pelo menos 1.8 milhões de anos atrás.

Este desenvolvimento do cérebro nos permitiu dominar as habilidades precoces cruciais, como fabricação de ferramentas de pedra e potencialmente também abriu o caminho para desenvolvimento da linguagem. Direita, portanto, significa muito mais para nós do que simplesmente uma preferência por usar a mão direita.

Apenas um pouco de alimento para pensar da próxima vez que você está escovando os dentes, enviando uma mensagem de texto ou cumprimentando alguém.

A Conversação

Sobre o autor

Caroline Spry, Associada Honorária, PhD, La Trobe University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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