De punição para protestar: uma história de tatuagens

De punição para protestar: uma história francesa de tatuagens

Milhões de pessoas através das fronteiras, classes e culturas modificaram seus corpos usando tinta. Enquanto muitos são fascinados por tatuagens por seu valor estético, sua história gráfica revela como eles agiram como um meio de supressão e exclusão, mas também como uma forma de resistência a códigos sociais restritivos. A França é um estudo de caso colorido que mostra como as atitudes em relação às tatuagens mudaram ao longo dos séculos.

Do século 16 em diante, os viajantes franceses encontraram pessoas com diferentes tipos de práticas corporais em lugares do Pacífico Sul às Américas. Tais pessoas eram, aos olhos de alguns observadores franceses, "primitivos" estranhos à "civilização", e suas tatuagens só contribuíam para essa percepção. Outros - notavelmente marinheiros - foram inspirados pelo que viram e conseguiram ocupado com a tinta. Na virada do século 19, a “tatuagem” tinha um nome comum na Europa como tatuagens, Tätowirenou tatuagens.

Na França do século X-XX, as autoridades começaram a usar a tatuagem para marcar um tipo diferente de “estranho”: o criminoso. O ferro quente que marcou os criminosos franceses da era moderna foi substituído pela arma mais discreta da agulha do tatuador em 19. Em vez de uma flor de lis genérica, os criminosos foram marcados com um código individual para identificá-los.

A tatuagem era um marcador visual da submissão do criminoso à autoridade legal. Mas também foi uma forma de violação física. Na cultura religiosa cristã, as marcas corporais foram muitas vezes condenadas como evidência do paganismo como Jane Caplan apontou. Quando a agulha penetrava na pele do condenado, tirava simbolicamente o que restava da santidade do corpo. A marca de ferro quente punia o corpo, mas a tatuagem punia a alma.

Tatuagem como rebelião

Quando os condenados começaram a se pintar, eles se apropriaram da tatuagem. A prevalência de tatuagens em homens nas colônias francesas ultramarinas e nas prisões militares contribuiu para sua associação com desvios no final do século 19.

Em um ensaio fotográfico, Jérome Pierrat e Eric Guillaume demonstraram como a tatuagem se tornou um meio impressionante de rebelião contra a sociedade “respeitável” pela mauvais garçons do submundo francês fin-de-siècle. Para alguns, esses “bad boys” tatuados tinham um certo fascínio exótico - veja a popularidade de Legionário tatuado de Edith Piafou Papillon, o "memórias" fantasiosas do ex-condenado Henri Charrière publicado no 1969. No livro, o apelido do protagonista vem da borboleta - o papillon - tatuado no peito: um emblema de esperança e liberdade enquanto ele tenta escapar da prisão.

Desde então, indivíduos e grupos continuaram a escolher agulhas e tinta como ferramentas para cortejar o ultraje ao mesmo tempo em que se expressam artisticamente.

Tatuagem como solidariedade

As tatuagens podem reivindicar o senso de pertencimento comunitário de seu portador, bem como sua individualidade. As pessoas as usam para construir comunidades de todos os tipos, de regimentos militares a gangues de motociclistas. Tatuagens também transmitem algo sobre a “borda” entre você e o resto do mundo. Para alguns, eles estão associados ao mistério interior e à escuridão trazida à superfície, representando (no palavras de Juliet Fleming), “Um demônio interior, imediatamente expulso e mantido na fronteira do sujeito”.

Esta interpretação parece adequada à luz do recente Projeto Semicolon em países anglófonos, onde um ponto-e-vírgula tatuado se tornou um símbolo de solidariedade com aqueles que sofrem de depressão e pensamentos suicidas. Alguns comentaristas percebem a campanha como uma tendência fugaz que, difundida por hashtags, pouco faz para promover autonomia entre aqueles que atinge. Outros são cautelosos com uma agenda associado à religião.

O projeto "Ponto-e-vírgula" se tornou viral entre os usuários do Twitter, mas está longe de ser superficial. Como muitos de seus predecessores tatuados, os participantes tomam algo que pode ter originalmente marcado o status de “outsider” - neste caso, dificuldades de saúde mental - e o transformaram em um símbolo de inclusão, comunicação e criatividade. O ponto-e-vírgula é ao mesmo tempo um “branding” auto-escolhido e uma declaração coletiva de esperança.

Como o caso francês demonstra, a tatuagem está firmemente inscrita na história cultural da era moderna. Atualmente, as tatuagens desempenham um importante papel social desafiando nossas noções de beleza e pertencimento. Talvez possamos entender melhor as tatuagens como demonstrações visíveis (e tangíveis) de um corpo que tantas forças externas procuram disciplinar e controlar.

Sobre o autor

A ConversaçãoSarah Wood, professora de História Imperial e Pós-colonial, University of York

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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