Por que a poluição sonora está prejudicando os animais

animais de estimação e barulho 8 23 Se você não gosta de barulho, imagine como animais de estimação e outros animais se sentem em relação a isso. Aleksey Boyko/Shutterstock

De projetos de construção a estradas movimentadas, aviões e ferrovias, o ruído humano está em toda parte. É uma causa invisível de estresse, posando sérios riscos para a saúde e o bem-estar humano. No entanto, o ruído também prejudica os animais que vivem em contato próximo com humanos, em casas, fazendas e zoológicos.

O ruído é um som perturbador, assustador ou fisicamente doloroso. Os impactos do ruído em humanos variam de irritação leve a problemas de aprendizado e memória, danos permanentes à audição e doenças cardíacas.

Ruído anormalmente alto, como em shows de música ou canteiros de obras, é controlado para proteger a audição humana. Mas o ruído não é regulamentado para outros animais.

No nosso artigo recente, descobrimos que é necessária uma maior conscientização e mais compreensão sobre como o ruído prejudica animais de estimação, animais de fazenda e de trabalho e animais de zoológico.

A pesquisa tende a medir o quão alto é um ruído em decibéis (dB). Os decibéis são fáceis de medir com um dispositivo portátil e formam a base da orientações de saúde humana. Mas o tipo de fonte de ruído, frequência (tom), taxa e duração também podem afetar a forma como o ruído é experimentado por um ouvinte.

Os grandes macacos têm capacidades auditivas semelhantes para os humanos, mas o resto do reino animal percebe o ruído de forma muito diferente. A audição varia de ecolocalização de ultra-som de frequência muito alta (> 20,000 Hz) em morcegos e golfinhos para infra-som de frequência muito baixa (<20 Hz) em elefantes. A faixa de audição dos humanos fica entre o ultra e o infra-som.

Alguns invertebrados como caçar aranhas detectam o som das vibrações com seus minúsculos pêlos nas pernas. É difícil dizer o quão sensível um animal é ao ruído, mas o mais importante é se o ruído em seu ambiente está dentro de sua faixa de audição, e não se o animal tem uma frequência alta ou baixa.

O que nós sabemos

Devido à falta de pesquisa, não sabemos muito sobre como exatamente o ruído afeta os animais, mas é isso que aprendemos até agora.

O barulho alto pode danificar permanentemente a audição dos roedores de laboratório. Podemos supor que essa exposição é dolorosa porque os ratos expostos a ruídos altos se comportam de maneira diferente com e sem medicação para dor. Achados em estudos de roedores de laboratório podem ser generalizados para outros mamíferos, mas diferenças na capacidade auditiva em diferentes animais.


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Animais selvagens sofrem estresse crônico, problemas de fertilidade e mudam suas rotas de migração em resposta ao ruído. Os animais confinados são frequentemente expostos a altos níveis de ruído gerado pelo homem, dos quais não podem escapar.

Pesquisa mostra que barulho causa animais confinados dor, medo e problemas cognitivos. Por exemplo em peixes, vibrações de ruído extremo podem danificar a bexiga natatória, o que, por sua vez, afeta sua audição e flutuabilidade. A dor e o medo são fortes indicadores de pobre bem-estar.

Gato preto e branco escondido em um saco de papel Os animais se escondem quando estão com medo. Suzanne Tucker / Shutterstock

Ruídos inaudíveis (vibrações) também podem ferir os animais sacudindo fisicamente suas partes internas do corpo. Animais de fazenda experimentam altos níveis de vibração durante o transporte. Nosso grupo de pesquisa na Universidade Anglia Ruskin está investigando se as vibrações do trabalho de construção afetam os primatas do zoológico.

Um evento barulhento, como um festival de música local ou um clima extremo, pode desencadear medo a longo prazo nos animais. A ligação entre barulho e medo foi bem estudada em cães usando gravações de trovoadas.

Esse tipo de sensibilidade ao ruído, que afeta até 50% dos cães de estimação, é acionado por ruídos inesperados. Faz os animais se esconderem ou buscarem conforto humano. Galinhas de criação expostos ao ruído do veículo e até a música também congelam de medo.

Primatas, pássaros e sapos podem se adaptar a curto prazo a ambientes ruidosos vocalizando mais alto, semelhante a levantar nossas vozes em festas barulhentas. Mas as consequências a longo prazo de animais que precisam mudar seus métodos de comunicação não foram estudadas.

A exposição prolongada a ruídos altos reduz capacidade de aprendizagem e memória em ratos de laboratório. O ligação entre cognição e ansiedade em humanos é complexo, mas de um modo geral, altos níveis de ansiedade reduzem nossa capacidade de realizar tarefas desafiadoras.

Isso pode ser semelhante em outros mamíferos, mas não há pesquisas suficientes para ter certeza. Estudar o ruído em zoológicos é difícil porque é difícil controlar outros fatores, como clima e presença de visitantes.

Como ajudar

Se o seu animal de estimação está estressado pelo barulho, um gama de tratamentos estão disponíveis para acalmá-los ou distraí-los, incluindo feromônios sintéticos e brinquedos de enriquecimento. Mas prevenir é melhor do que remediar.

Se você cuida de animais confinados, preste muita atenção às atividades humanas que geram ruído (como limpeza e jardinagem) e como o ambiente pode refletir as ondas sonoras. As ondas sonoras podem ser bloqueadas e ricocheteadas em materiais como concreto, metal e vidro, o que piora o ruído.

Você pode proteger seus animais de estimação durante eventos barulhentos, como tempestades e fogos de artifício, fornecendo espaços extras para escapar do ruído. Alguns móveis macios, como travesseiros ou cobertores dentro de uma toca, ajudam a absorver os sons. Uma pilha de cobertores para rastejar, mesmo sem uma toca, ajudará a bloquear o ruído.

É necessária uma melhor regulamentação para proteger os animais dos trabalhos de construção e de eventos ruidosos. Os animais não têm voz sobre quais projetos de construção ou concertos de música vão adiante, mas podem sofrer as consequências.A Conversação

Sobre o autor

fay clark, Bolsista de Pesquisa em Ciências da Vida, Anglia Ruskin University e Jacob Dunn, Professor Associado de Biologia Evolutiva, Anglia Ruskin University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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