Por que seu cachorro pega você, mas um filhote de lobo não

Por que seu cachorro pega você, mas um filhote de lobo não

Uma nova pesquisa comparando filhotes de cachorro a filhotes de lobo criados por humanos oferece algumas pistas de como os cães se tornaram tão bons em ler as pessoas.

Você sabe que seu cão entende sua essência quando você aponta e diz “vá encontrar a bola” e ele corre direto para ela.

Este jeito para compreensão os gestos humanos podem parecer normais, mas é uma habilidade cognitiva complexa que é rara no reino animal. Nossos parentes mais próximos, os chimpanzés, não podem fazer isso. E o parente mais próximo dos cães, o lobo, também não pode, de acordo com o novo estudo.

O estudo em Current Biology, uma comparação de 44 cães e 37 filhotes de lobo que tinham entre 5 e 18 semanas de idade, apóia a ideia de que a domesticação mudou não apenas a aparência dos cães, mas também suas mentes.

No Wildlife Science Center em Minnesota, os pesquisadores primeiro testaram geneticamente filhotes de lobo para se certificar de que não eram híbridos de cão-lobo. Os filhotes de lobo foram criados com muita interação humana. Eles eram alimentados manualmente, dormiam nas camas de seus cuidadores todas as noites e recebiam cuidados humanos quase XNUMX horas por dia, poucos dias após o nascimento.

Em contraste, os filhotes de cachorro de Companheiros caninos para a independência viviam com a mãe e os irmãos da mesma ninhada e tinham menos contato humano.

Em seguida, os pesquisadores testaram os caninos. Em um teste, os pesquisadores esconderam uma guloseima em uma das duas tigelas e, em seguida, deram a cada cachorro ou filhote de lobo uma pista para ajudá-los a encontrar a comida. Em alguns testes, os pesquisadores apontaram e olharam na direção em que a comida estava escondida. Em outros, eles colocaram um pequeno bloco de madeira ao lado do local certo - um gesto que os filhotes nunca tinham visto antes - para mostrar onde a guloseima estava escondida.

Os resultados foram surpreendentes. Mesmo sem nenhum treinamento específico, os filhotes de cachorro com apenas oito semanas de idade sabiam para onde ir e tinham duas vezes mais chances de acertar do que os filhotes de lobo da mesma idade que passavam muito mais tempo perto de outras pessoas.

Dezessete dos 31 filhotes de cachorro foram consistentemente para a tigela certa. Em contraste, nenhum dos 26 filhotes de lobo criados por humanos se saiu melhor do que um palpite aleatório. Testes de controle mostraram que os filhotes não estavam simplesmente farejando a comida.

Ainda mais impressionante, muitos dos filhotes acertaram em sua primeira tentativa. Absolutamente nenhum treinamento necessário. Eles simplesmente entendem.

Poder de filhote de cachorro

Não se trata de qual espécie é “mais inteligente, ”Diz a primeira autora Hannah Salomons, uma estudante de doutorado no laboratório do autor sênior Brian Hare na Duke University. Filhotes de cachorro e filhotes de lobo mostraram-se igualmente hábeis em testes de outras habilidades cognitivas, como memória ou controle do impulso motor, que envolvia desviar de obstáculos transparentes para conseguir comida.

Foi só no que diz respeito às habilidades de leitura de pessoas dos filhotes que as diferenças se tornaram claras. “Existem muitas maneiras diferentes de ser inteligente”, diz Salomons. “Os animais desenvolvem cognição de uma forma que os ajudará a ter sucesso em qualquer ambiente em que vivam.”

Outros testes mostraram que filhotes de cachorro também tinham 30 vezes mais probabilidade do que filhotes de lobo de se aproximar de um estranho.

“Com os filhotes de cachorro com que trabalhamos, se você entrar no cercado, eles se juntam e querem subir em você e lamber seu rosto, enquanto a maioria dos filhotes de lobo corre para o canto e se esconde”, diz Salomons.

E quando apresentados com comida dentro de um recipiente que foi selado para que eles não pudessem mais recuperá-lo, os filhotes de lobo geralmente tentavam resolver o problema por conta própria, enquanto os filhotes de cachorro passavam mais tempo recorrendo às pessoas em busca de ajuda, olhando-os nos olhos como se dissesse: “Estou preso, você pode consertar isso?”

Hipótese de domesticação

A pesquisa oferece algumas das evidências mais fortes do que se tornou conhecido como o “domesticação hipótese ”, diz Hare, professor de antropologia evolutiva.

Em algum lugar entre 12,000 e 40,000 anos atrás, muito antes de os cães aprenderem a buscar, eles compartilharam um ancestral com os lobos. Como esses predadores temidos e odiados se transformaram no melhor amigo do homem ainda é um mistério.

Mas uma teoria é que, quando humanos e lobos se encontraram pela primeira vez, apenas os lobos mais amigáveis ​​teriam sido tolerados e chegado perto o suficiente para vasculhar os restos do humano em vez de fugir. Enquanto os lobos mais tímidos e intratáveis ​​podem passar fome, os mais amigáveis ​​sobreviveriam e transmitiriam os genes que os tornavam menos temerosos ou agressivos com os humanos.

A teoria é que isso continuou geração após geração, até que os descendentes do lobo se tornaram mestres em avaliar as intenções das pessoas com as quais interagem, decifrando seus gestos e pistas sociais.

“Este estudo realmente solidifica as evidências de que o gênio social dos cães é um produto da domesticação”, diz Hare.

É essa habilidade que torna os cães tão excelentes animais de serviço, diz Hare. “É algo que eles nasceram preparados para fazer.”

Muito parecido com os bebês humanos, os filhotes de cachorro entendem intuitivamente que quando uma pessoa aponta, ela está tentando dizer algo a ela, enquanto os filhotes de lobo não.

“Achamos que indica um elemento realmente importante da cognição social, que é que os outros estão tentando ajudá-lo”, diz Hare.

“Os cães nascem com esta capacidade inata de compreender que somos comunicação com eles e estamos tentando cooperar com eles ”, diz Salomons.

O Office of Naval Research, o Instituto Nacional de Saúde Infantil e Desenvolvimento Humano Eunice Kennedy Shriver dos Institutos Nacionais de Saúde e a Fundação AKC Canine Health financiaram o trabalho.

Fonte: Duke University

Sobre o autor

Robin Smith, Duke University

Este artigo apareceu originalmente no Futurity

 


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