Os gatos não evitam estranhos que se comportam mal com seus donos como os cães fazem

Os gatos não evitam estranhos que se comportam mal com seus donos como os cães fazemShutterstock / Chendongshan

Existe um velho estereótipo sobre a diferença entre cães e gatos. Os cães são amorosos e ferozmente leais, dizem eles, enquanto os gatos são indiferentes e indiferentes. A maioria das pessoas que gostam de gatos provavelmente discorda - eu certamente acho difícil de acreditar, com minha gata ronronando no meu colo, que ela não se importa comigo.

No geral, a pesquisa sobre a cognição do gato sugere que os gatos formam laços emocionais com seus humanos. Gatos parecem experimentar ansiedade de separação, são mais responsivos às vozes de seus donos do que para estranhos e procure segurança de seus proprietários em situações assustadoras.

BUT um novo estudo, por pesquisadores no Japão, complica a imagem de nossa relação com os gatos. Adaptando um método anteriormente usado para estudar cães, os pesquisadores descobriram que os gatos - ao contrário dos cães - não evitam estranhos que se recusam a ajudar seus donos.

Os gatos não evitam estranhos que se comportam mal com seus donos como os cães fazemA pesquisa sugere que os gatos formam laços emocionais com seus humanos. Shutterstock / PHOTOCREO Michal Bednarek

No experimento, um gato observou seu dono tentar abrir uma caixa para pegar algo dentro. Dois estranhos sentaram-se de cada lado do proprietário e o proprietário se virou para um deles e pediu ajuda. Nas tentativas de “ajudante”, o estranho ajudou o proprietário a abrir a caixa. Em julgamentos de “não ajuda”, o estranho recusou. O outro estranho ficou sentado passivamente, sem fazer nada.

Então, os dois estranhos ofereceram uma guloseima ao gato, e os cientistas observaram para ver qual o gato se aproximava primeiro. Ela preferia comer de um ajudante em vez de um espectador passivo? Isso indicaria um viés de positividade, mostrando que a interação útil fez com que o gato se sentisse mais afetuoso com o estranho. Ou ela evitou comer o não ajudante? Esse viés de negatividade pode significar que o gato ficou desconfiado.

Quando este método foi usado para testar cães, eles mostraram um claro viés de negatividade. Os cães preferiram não levar comida de um estranho que recusou ajuda ao dono. Em contraste, os gatos no novo estudo eram completamente indiferentes. Eles não mostraram preferência pela pessoa prestativa e nenhuma evitação da pessoa inútil. Aparentemente, no que diz respeito aos gatos, comida é comida.

Dicas sociais

O que devemos tirar disso? Uma conclusão tentadora seria que os gatos são egoístas e não se importam menos como seus humanos são tratados. Embora isso possa se encaixar em nossos preconceitos sobre gatos, é um exemplo de viés antropomórfico. Envolve interpretar o comportamento dos gatos como se fossem pequenos humanos peludos, em vez de criaturas com suas próprias maneiras distintas de pensar.

Para realmente entender os gatos, temos que sair dessa mentalidade centrada no ser humano e pensar neles como gatos. Quando o fazemos, o que parece mais provável não é que os gatos neste estudo fossem egoístas, mas eles não foram capazes de perceber as interações sociais entre os humanos. Eles não estavam cientes de que alguns dos estranhos estavam sendo inúteis.

Os gatos não evitam estranhos que se comportam mal com seus donos como os cães fazemOs cães evoluíram de animais de carga. Shutterstock / Michael Roeder

Embora os gatos sejam capazes de perceber algumas pistas sociais humanas - eles podem seguir apontando humano e são sensível às emoções humanas - eles provavelmente estão menos sintonizados com nossas relações sociais do que os cães.

Os gatos foram domesticados mais recentemente e foram alterados pela domesticação muito menos do que os cães. Enquanto os cães descendem de animais de carga sociais, os ancestrais dos gatos eram caçadores solitários. A domesticação provavelmente aumentou as habilidades sociais existentes dos cães, mas pode não ter feito o mesmo com os gatos, que eram menos socialmente conscientes para começar. Portanto, não devemos nos precipitar em concluir que nossos gatos não se importam se as pessoas são más conosco. O mais provável é que eles simplesmente não sabem dizer.

Apesar de sua popularidade, ainda sabemos relativamente pouco sobre como os gatos pensam. Pesquisas futuras podem mostrar que a compreensão dos gatos sobre os humanos é ainda mais limitada do que imaginamos atualmente. Alternativamente, pode acontecer que os gatos sejam mais capazes de reconhecer a dinâmica social humana em diferentes contextos.

Mas, independentemente do que os estudos revelem, devemos evitar permitir que preconceitos ou antropomorfismo conduzam nossa interpretação do comportamento dos gatos. Antes de julgarmos nossos amigos felinos como indiferentes ou egoístas, devemos primeiro tentar ver o mundo através de seus olhos.A Conversação

Sobre o autor

Ali Boyle, pesquisador em Kinds of Intelligence (Filosofia), Universidade de Cambridge

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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