O impacto que nossos animais de estimação têm em nossa saúde mental e bem-estar

O impacto que nossos animais de estimação têm em nossa saúde mental e bem-estar A pesquisa mostra que os animais de estimação podem contribuir para a saúde mental de algumas pessoas. Setenta e quatro

Mais de 50% das famílias no Reino Unido, estima-se que tenham pelo menos um animal de estimação. E, desde o surto de COVID-19, tem havido um fenômeno sem precedentes aumento nas adoções e compras de animais, à medida que as pessoas procuram a companhia animal para enfrentar os sentimentos de isolamento e ansiedade. Embora muitos relatem que ter um animal de estimação tem ajudado a sua saúde mental, pesquisas sobre os benefícios de ter um animal de estimação e a saúde mental ainda permanecer inconclusivo.

Até o momento, as evidências mostram, sem dúvida, que interagir com animais pode ter uma série de benefícios para a nossa saúde mental e física - embora não seja totalmente certo o que é causando esses benefícios. Estudos têm mostrado, por exemplo, que possuir animais pode encorajar a atividade física. Isso é especialmente verdadeiro para donos de cães e cavalos. A pesquisa também sugeriu que animais de estimação podem ser benéficos para a saúde mental e bem-estar devido a apego ou companheirismo fornecido pelo animal.

No entanto, na outra extremidade do espectro, a pesquisa indica que os animais de estimação podem exacerbar os sintomas de saúde mental para alguns. Aumento da culpa e preocupação excessiva também foram mostrados, especialmente para aqueles que exibem um apego forte para seus animais de estimação.

Mas por que essas descobertas são tão inconclusivas? Uma razão para isso está relacionada à forma como os estudos nessa área vêm sendo conduzidos. Muitos dos estudos que temos atualmente sobre este tópico se basearam em estudos observacionais (como pesquisas ou entrevistas) em vez de pesquisa de intervenção (como um ensaio clínico randomizado que divide os indivíduos em dois ou mais grupos, mas apenas aloca um tratamento ou intervenção para um dos grupos para ver o efeito). Isso pode tornar difícil tirar conclusões confiáveis ​​sobre seus resultados. Uma tendência de publicar resultados positivos sobre os negativos (chamada “viés de publicação”) Também pode ter um impacto negativo nas percepções das pessoas.

Animais pandêmicos

A pandemia também mudou a forma como interagimos com nossos animais de estimação. Na Universidade de York, os coautores Dr Elena Ratschen e Dr Emily Shoesmith conduziu uma grande pesquisa de 5,926 pessoas (5,323 proprietários de animais de estimação e 603 não proprietários) que investigaram as relações entre humanos e animais durante o primeiro bloqueio no Reino Unido. Nosso estudo descobriu que quase 90% dos donos de animais relataram que seus animais os ajudaram a lidar melhor com as emoções durante o confinamento.

Foi relatado que os participantes que possuíam animais de estimação tinham pior saúde mental antes do bloqueio em comparação com os donos de outros animais, indicando uma vulnerabilidade potencialmente maior. Mas os donos de animais mostraram menos deterioração em sua saúde mental e sentimentos de solidão durante o confinamento. Isso pode indicar que os animais de estimação têm um efeito “protetor” na saúde mental dos proprietários. Curiosamente, os sentimentos de proximidade dos proprietários com seus animais de estimação não variam significativamente por espécie animal.

Análise adicional de nossos resultados mostra que uma sensação de companheirismo e conexão, bem como distração de sentimentos de angústia, uma fonte de motivação quando se sente deprimido e as respostas intuitivas de um animal podem explicar por que eles foram amplamente benéficos para os proprietários durante o confinamento. Mas nosso estudo também mostrou que a posse de animais de estimação durante a pandemia causou preocupações, incluindo preocupações sobre o acesso veterinário restrito, dificuldades econômicas e o que aconteceria com o animal se o dono ficasse doente.

O impacto que nossos animais de estimação têm em nossa saúde mental e bem-estarAlguns se preocupavam com o que aconteceria com seu animal de estimação se adoecessem. Veera / Shutterstock

Outra pesquisa de 1,356 participantes também descobriram que os animais de estimação podem ter influenciado as decisões e o acesso aos cuidados de saúde que as pessoas tiveram durante a pandemia. Os pesquisadores descobriram que os participantes podem atrasar a procura de cuidados de saúde devido à preocupação com o bem-estar de seu animal de estimação ou se não conseguirem encontrar cuidados adequados para seu animal. Vários donos de animais também disseram que abririam mão de cuidados médicos para evitar a separação de seu animal de estimação.


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Se possuir um animal de estimação beneficiou a saúde mental de uma pessoa durante a pandemia também depende das restrições em vigor. Por exemplo, se o tempo gasto ao ar livre e viajando mesmo em distâncias curtas forem restritos, isso pode causa preocupação para donos de cães pois podem não ser capazes de passear com o cachorro com a frequência ou o tempo que gostariam. Proprietários de cavalos também podem enfrentar desafios específicos ao cuidar e exercitar seus animais.

É importante ressaltar que a evidência não sugere que as pessoas que atualmente não possuem (ou nunca tiveram) animais de estimação se beneficiariam em fazê-lo durante - e após - a pandemia. Este é um ponto importante a ser destacado, pois a crença generalizada de que ter um animal de estimação pode ajudar as pessoas a lidar com a pandemia pode ser a causa de uma forte aumento no roubo de animais de estimação e violência relacionada.

Também há preocupações com o aumento renúncia, realocação ou abandono de animais de estimação - por exemplo, se o dono ficar impossibilitado de cuidar de seu animal de estimação por razões financeiras, ou se ele não tiver tempo para cuidar de seu animal de estimação depois de retornar ao trabalho. A posse de um animal de estimação não é algo para ser considerado levianamente. Talvez as pessoas precisem, em vez disso, procurar alternativas para melhorar a saúde mental - como exercícios ou meditação consciente.A Conversação

Sobre os Autores

Elena Ratschen, conferencista sênior, pesquisa de serviços de saúde, University of York; Emily Shoesmith, pesquisadora, Mental Health and Addiction, University of York, e Roxanne Hawkins, conferencista, psicologia, Universidade do Oeste da Escócia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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