Como os gansos sabem voar para o sul durante o inverno

Como os gansos sabem voar para o sul durante o inverno
Os gansos voam de dia ou de noite, dependendo de quando as condições são melhores.
sharply_done / E + via Getty Images

Para estar pronto para migrar no outono, os gansos começam a se preparar no meio do verão. Os bebês nascidos na primavera já estão quase todos crescidos. Gansos adultos crescer um novo conjunto de plumagem depois de se livrar de suas velhas penas - um processo chamado muda.

Eles precisam de penas de vôo e do corpo para estarem em boas condições para o longo vôo pela frente e para isolar seus corpos do frio do inverno. Por algumas semanas durante esse processo, os gansos não conseguem voar e ficam na água para evitar predadores.

Os gansos têm um relógio em seu cérebro que mede quanta luz solar há a cada dia. Os dias ficam mais curtos durante o final do verão e início do outono, e é assim que os gansos sabem que é hora de se preparar para a viagem para o sul. As famílias se unem em bandos maiores. Os gansos se empanturram de grãos e gramas para engordar, preparando-se para a jornada.

Gansos engordando comendo alguns alimentos subaquáticos. (como os gansos sabem voar para o sul durante o inverno)
Gansos engordando comendo alguns alimentos subaquáticos.
Jennifer Yakey-Ault / iStock via Getty Images

Quando é hora de ir

Existem dois tipos diferentes de migração de pássaros. Para a maioria das espécies de pássaros que migram de climas temperados para os trópicos no inverno, migração é instintiva. Esses pássaros, como andorinhas, orioles e toutinegras, deixam seu local de reprodução no norte antes que o tempo fique difícil e a comida escasseia.

A maioria migra à noite, individualmente e não em bandos, e sabem para onde ir e como chegar sem a orientação dos pais ou de outras aves. Eles migram continuamente, exceto em pequenas paradas para abastecer insetos, frutas ou sementes antes de continuar seu caminho.

Os gansos do Canadá e outras espécies de gansos migratórios são diferentes. Eles geralmente permanecem em sua faixa de verão até que o tempo esfrie, a água comece a congelar e a comida fique difícil de encontrar. Uma vez que as condições se tornam tão difíceis que não conseguem encontrar o suficiente para comer, os gansos migram.

Talvez você tenha observado membros do rebanho sinalizando que estão prontos para partir: Eles buzinam alto e apontam suas contas para o céu. Famílias únicas de gansos, ou bandos de várias famílias juntas, decolam e rumam para o sul. Rebanhos se unem a outros bandos. Os gansos voam de dia ou de noite, dependendo de fatores como as condições climáticas ou o brilho da lua.

Os gansos navegam com base na experiência, usando marcos como rios, costas e cadeias de montanhas. Eles também podem usar pistas celestiais, como o sol e as estrelas. Os gansos têm uma bússola física na cabeça que lhes permite diga ao norte e ao sul detectando o campo magnético da Terra.

Os gansos jovens aprendem a rota de migração e os pontos de referência seguindo seus pais e outros gansos experientes. Pessoas que criaram e se relacionaram socialmente com gansos ensinaram às aves novas rotas de migração, conduzindo-as em uma aeronave ultraleve - como no filme “Voar para casa. "

No caminho deles

Os gansos são pássaros pesados ​​e voam rápido - mais de 30 milhas por hora - usando poderosas batidas de asas, em vez de planar como águias ou abutres. Tudo isso batendo asas para um pássaro pesado gasta muita energia. Os gansos trabalham muito durante os voos de migração. Para reduzir o esforço, os gansos voam à noite quando o o ar está mais calmo ou durante o dia em que há vento favorável; evitam voar contra um vento contrário que os empurraria para trás.

As diferentes posições das asas desses gansos greylag mostram seu movimento de bater, com o indivíduo na ponta do V trabalhando mais duro.
As diferentes posições das asas desses gansos greylag mostram seu movimento de bater, com o indivíduo na ponta do V trabalhando mais duro.
Anagramm / iStock via Getty Images

Além disso, eles têm outro truque para economizar energia. Para reduzir o arrasto e receber um pouco mais de sustentação, os gansos voam logo atrás e a cerca de um comprimento de asa ao lado da asa imediatamente à frente. Quando todos os membros do bando fazem isso, a familiar forma de V aparece.

Este forma de desenho, também chamada de vortex surf, economiza muita energia. Seguir outro pássaro na distância certa bloqueia qualquer vento contrário. O bater do pássaro à frente cria um movimento de ar para a frente, chamado de turbilhonamento, que ajuda a puxar o pássaro para frente. E pequenos bolsões de ar giratório, chamados de vórtices, produzem sustentação que ajuda a manter o pássaro no ar. A mesma física explica por que os caças voam em formação V para economizar combustível.


Este vídeo explica um pouco da física de como a formação em V ajuda a manter os gansos no céu com menos energia.

O pássaro na ponta do V, na frente do bando, não tira vantagem do draft. Está trabalhando muito mais que os outros. Quando fica muito cansado, ele recua e outro assume a liderança. Recentemente, ornitólogos descobriram que quando as famílias migram juntas como um bando, o os pais se revezam na ponta do V. Os gansos mais jovens, que não são tão fortes, se alinham ao longo do V atrás do pai líder.

A maioria dos gansos que se reproduzem em uma determinada região migrará ao longo de rotas semelhantes, chamados flyways. Por exemplo, os gansos que passam pela minha casa no norte de Nova York seguem a rota aérea do Atlântico. Eles acabarão na costa do Atlântico e migrarão para o sul seguindo a costa.

Em vez de migrar sem parar para seus campos de inverno, muitos gansos viajam em etapas, parando em locais de parada tradicionais para descansar e recuperar a gordura perdida. Gansos da a maioria das populações do norte viaja para o sul. As populações de reprodução mais ao sul não migram tão longe. Isso é chamado de migração de rã, já que os gansos do norte literalmente voam sobre os pássaros do sul. Por que isso acontece é um pouco misterioso, mas é possível que os criadores do norte continuem mais ao sul para evitar competir por comida com os gansos do sul que já encontraram boas condições de inverno perto de suas casas de verão.

Como os gansos aprendem rotas migratórias, eles podem se ajustar de maneira flexível onde eles vão conforme as condições mudam. Os locais de parada da migração de ganso e os locais de inverno mudaram, por exemplo, devido a mudanças nas práticas agrícolas, disponibilidade de gramados e campos de golfe e outras mudanças no uso da terra. Os gansos migratórios agora estão se ajustando quando e para onde migram como consequência da mudança climática global. E alguns grupos de gansos canadenses decidiram ficar parado e pular a migração por completo.

Sobre o autorA Conversação

Tom Langen, Professor de Biologia, Clarkson University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o original artigo.


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