Existe uma ligação entre possuir um gato e uma doença mental?

Existe uma ligação entre possuir um gato e uma doença mental?

Nos últimos anos, os gatos atraíram cada vez mais a atenção da mídia devido a uma série de estudos científicos relatando que Toxoplasma gondii (T. Gondii) a infecção está relacionada com problemas de saúde mental, incluindo esquizofrenia, suicídio e distúrbio de raiva intermitente. Como os gatos domésticos são os principais hospedeiros T. Gondii Isto é, eles fornecem um ambiente dentro do qual este parasita pode se reproduzir - é freqüentemente especulado que a posse de gatos pode colocar as pessoas em risco aumentado de doença mental, expondo-as a ele.

No entanto, apenas um pequeno número de pequenos estudos encontrou evidências que sustentam a relação entre ter um gato e distúrbios psicóticos, como a esquizofrenia. E a maioria dessas investigações tem sérias limitações. Por exemplo, eles se basearam em amostras pequenas, não especificaram como os participantes foram selecionados e não contabilizaram adequadamente a presença de dados ausentes e explicações alternativas. Isso muitas vezes pode levar a resultados que nascem fora do acaso ou são tendenciosos.

Para lidar com essas limitações, realizamos um estudo usando dados de aproximadamente 5,000 crianças que participaram da Estudo Longitudinal Avon de Pais e Filhos entre 1991 e 1992. Desde então, essas crianças e suas famílias foram acompanhadas para coletar informações sobre sua saúde, bem como sobre suas circunstâncias demográficas, sociais e econômicas.

Assim, ao contrário de estudos anteriores, pudemos acompanhar as pessoas ao longo do tempo, desde o nascimento até o final da adolescência, e abordar algumas das limitações de pesquisas anteriores, incluindo o controle de explicações alternativas (como renda, ocupação, etnia e outras propriedades). superlotação) e levando em conta os dados em falta.

Nós estudamos se as mães que possuíam um gato durante a gravidez; quando a criança tinha quatro anos de idade; e 10 anos de idade, eram mais propensos a ter filhos que relataram sintomas psicóticos, como paranóia ou alucinações, na idade 13 e 18 anos de idade. Embora a maioria das pessoas que experimentam sintomas psicóticos na adolescência não desenvolva transtornos psicóticos mais tarde na vida, esses sintomas geralmente indicam um aumento do risco de tais transtornos e outras doenças mentais, incluindo a depressão.

Então, gatos são ruins para sua saúde mental? Provavelmente não.

Descobrimos que as crianças que nasceram e cresceram em agregados familiares que incluíam gatos em qualquer período de tempo - isto é, gravidez, infância precoce e tardia - não apresentavam um risco mais elevado de apresentar sintomas psicóticos quando tinham 13 ou 18 anos de idade. Esse achado em uma amostra grande e representativa não mudou quando usamos técnicas estatísticas para explicar a falta de dados e explicações alternativas. Isso significa que é improvável que nossos resultados sejam explicados por acaso ou sejam tendenciosos.

Embora esta descoberta seja reconfortante, há evidências que ligam a exposição a T. Gondii na gravidez para um risco de aborto e natimorto, ou problemas de saúde no bebê. Em nosso estudo, não pudemos medir diretamente a exposição T. Gondii, por isso, recomendamos que as mulheres grávidas continuem a evitar o manuseamento de lixo do gato e outras fontes de T. Gondii infecção, como carnes cruas ou mal cozidas ou frutas e legumes não lavados. Dito isto, os dados do nosso estudo sugerem que possuir um gato durante a gravidez ou na primeira infância não representa um risco direto para os descendentes que tenham sintomas psicóticos mais tarde na vida.

Sobre o autor

Francesca Solmi, pesquisadora associada, UCL e James Kirkbride, Reader, UCL

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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