O solo urbano costuma ser visto como um recurso

O solo urbano costuma ser visto como um recurso
 Em 2014, cientistas que estudavam o solo no Central Park ficaram surpresos com a vibração da vida microbiana que descobriram. Roberto Nickson no Unsplash, FAL

Quando você pensa sobre o solo, provavelmente pensa em campos ondulados do campo. Mas e quanto ao solo urbano? Espera-se que os moradores da cidade respondam por 68% da população mundial em 2050, este recurso frequentemente esquecido é cada vez mais importante.

Agricultura baseada na cidade está em ascensão. Mas o solo urbano é mais frequentemente associado a contaminação e riscos para saúde. No entanto, a terra em nossos parques, jardins e estradas, na verdade, sustenta muitos aspectos da vida diária. Como nosso trabalho de pesquisa recente destaques, o solo urbano hospeda a vida selvagem, armazena água, fornece alimentos, ajuda a combater a crise climática e melhora o bem-estar.

Em outras palavras, o solo fornece vários serviços ecossistêmicos: os benefícios que obtemos do meio ambiente.

O solo é tudo menos material inerte. No Central Park de Nova York, pesquisadores em 2014 ficaram surpresos ao encontrar o amplitude da diversidade microbiana no solo foi semelhante ao encontrado em todo o mundo, incluindo em solos árticos, tropicais e desérticos. Menos de 17% dos 167,000 tipos de micróbios que identificaram no parque já haviam sido descobertos antes.

Jardins urbanos podem ser hotspots para a biodiversidade também. As pessoas tendem a plantar muitas coisas diferentes ou deixar o solo intacto, o que permite que a biodiversidade do solo floresça

O verde em uma cidade - como o de Park Hill, em Sheffield - oferece mais benefícios do que aparenta.O verde em uma cidade - como o de Park Hill, em Sheffield - oferece mais benefícios do que aparenta. Benjamin Elliott no Unsplash, FAL

O solo é o maior terrestre estoque de carbono no planeta, armazenando quase duas vezes mais carbono do que em todas as plantas vivas e na atmosfera combinado. O solo urbano também faz isso, evitando grandes quantidades de carbono de atingir a atmosfera como CO₂.

O solo também armazena água, o que ajuda a prevenir inundações localizadas em áreas urbanas. Cada vez mais as cidades estão instalando o que é conhecido como sistemas de drenagem sustentáveis ​​(SuDS), como valas e jardins de chuva. São áreas plantadas com depressões rasas ou ocos que podem reter o escoamento excessivo da água da chuva, permitindo que ela se infiltre lentamente no solo e evite que a infraestrutura de drenagem seja sobrecarregada.

No leste de Londres, por exemplo, o Parque de bolso da rua de Derbyshire viu o beco sem saída cercado de uma rua residencial (que hospedava principalmente flytipping) transformado em uma ciclovia e espaço comunitário, com pavimentação permeável, plantadores e árvores. Crucialmente, a estrada e o pavimento foram parcialmente escavados e substituídos por grama e canteiros.


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E então, obviamente, existem os nutrientes que o solo fornece para as árvores e plantas que são vitais nas cidades. As ilhas de calor urbano, que levam a temperaturas do ar urbano mais altas do que as áreas rurais circundantes, podem reduzido pela vegetação.

Árvores e plantas também capturam a poluição do ar e melhoram qualidade do ar urbano, bem como comprovar os benefícios sociais e estéticos dos espaços verdes para melhoria da saúde e bem-estar. Mas arvores urbanas muitas vezes falham em sobreviver devido à compactação do solo ou volume de solo inadequado. Portanto, se quisermos os benefícios das árvores, precisamos primeiro pensar no solo.

Tratado como sujeira

O problema é que não. O solo urbano é frequentemente maltratado. Em projetos de construção, a reutilização de materiais precisa ser cuidadosamente planejada para evitar que o solo seja considerado resíduo. Em 2016, o solo formou uma incrível 55% do material enviado para aterro no Reino Unido.

O solo não enviado para aterro sanitário pode ser removido e armazenado em outro lugar até que seja necessário - às vezes por anos. Isso esgota o oxigênio e mata os organismos que hospeda. Se o solo permanecer em um canteiro de obras, geralmente é fortemente compactado. Aqui, a estrutura do solo - o arranjo de partículas de solo e espaços de poros dentro dele - é danificada, o que por sua vez restringe o movimento do ar, da água e das raízes.

As cidades estão sob pressão para se expandir. À medida que novas moradias, estradas e empreendimentos urbanos são construídos, mais e mais áreas de solo estão sendo selado com superfícies impermeáveis, evitando que o solo forneça seus muitos benefícios.

Para adicionar a isso, houve um ressurgimento recente na substituição de relva de jardim por relva plástica. Isso ameaça degradar rapidamente os solos em jardins urbanos e os muitos serviços ecossistêmicos que eles fornecem.

O que podemos fazer?

O solo urbano precisa ser incluído no planejamento e projeto urbano. Em canteiros de obras, ele precisa ser reenquadrado com urgência como um recurso útil e tratado de acordo, para que não vá para aterros.

A construção do Parque Olímpico Rainha Elizabeth de Londres envolveu um extenso clean-up para tratar solo contaminado (com óleo, gasolina, alcatrão e metais pesados, entre outros) ao longo de décadas de uso industrial. Hospitais de solo foram criados no local para realizar a lavagem do solo (para remover as menores partículas às quais os contaminantes aderiram) e biorremediação (na qual os micróbios são usados ​​para degradar os contaminantes orgânicos). Mais de 80% do solo foi então reutilizado para criar novos parques.

Em Nova York, entretanto, o Projeto Clean Soil Bank envia solos escavados para outros locais de construção quando necessário, evitando que vá para aterro.

Esse tipo de intervenção tende a acontecer apenas em canteiros de obras de grande porte. Mas se você tem um jardim, há uma série de coisas que você pode fazer para ajudar seu solo.

Aumentar matéria orgânica ao adicionar composto ou cobertura morta, ajuda a melhorar a estrutura do solo e a capacidade de retenção de água, fornece melhor nutrição para as plantas e contribui para o armazenamento de carbono. Deixando a grama crescer mais e plantando perenes (e árvores e arbustos, se você tiver espaço) permitirá que raízes mais extensas cresçam, o que adiciona carbono ao solo. Por último, evite arar ou revirar muito o solo, pois isso acelera a decomposição da matéria orgânica e libera CO para a atmosfera. Se você precisar descartar o excesso de solo, tente anunciá-lo localmente para pessoas que possam precisar dele, em vez de enviá-lo para aterros sanitários.

Estas podem parecer pequenas mudanças. Mas com 87% dos lares do Reino Unido ter um jardim, e uma estimativa 300,000 pessoas cavando lotes, eles podem fazer uma grande melhoria no solo em que nossas cidades estão construídas.

A Conversação

Sobre o autor

Roisin O'Riordan, Candidato a PhD, Soil and Ecosystem Services, Universidade Lancaster

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Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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