Alleycat Acres coloca nova torção nos jardins da comunidade

Alleycat Acres coloca nova torção nos jardins da comunidade 

Em uma recente noite de segunda-feira no Distrito Central de Seattle, um punhado de pessoas se reuniu para trabalhar em uma fazenda comunitária. Eles puxaram as ervas daninhas, conversaram sobre as melhores maneiras de amarrar os tomates, verificaram o progresso dos legumes e feijões, rabanetes colhidos e plantaram flores silvestres. Alguém trouxe um balde de maçãs recém colhidas de uma árvore próxima. Uma garota vizinha andava de bicicleta pela fazenda, perguntando sobre o que estava crescendo e o que mais os agricultores plantariam. Uma criança caminhava ao redor das camas levantadas do jardim, e as famílias que saíam para um passeio à noite acenaram com um olá.

A cena capturou a beleza da jardinagem comunitária. Mas ao contrário dos jardins comunitários tradicionais, como a cidade de Seattle P-PatchesEsta fazenda não é muito - está em uma faixa de estacionamento entre a calçada e a rua. E, em vez de as pessoas trabalharem em seu próprio terreno dentro de um jardim maior, todos aqui cuidam de todo o jardim, que abrange o comprimento de duas casas, coletivamente - principalmente de forma voluntária. Uma vez por semana, a comida da fazenda é levada para um banco de alimentos nas proximidades.

O Alleycat Acres conta com a comunidade para ajudar a administrar as fazendas.O Alleycat Acres conta com a comunidade para ajudar a administrar as fazendas.A fazenda é uma das três atualmente administradas por Alleycat Acres, uma organização que trabalha para “(re) conectar pessoas, colocar e produzir”, transformando espaços urbanos subutilizados em fazendas administradas por bairros. Há duas fazendas Alleycat Acres em faixas de estacionamento e uma nova em andamento em um lote de propriedade da cidade.

Desde sua formação em 2010, Alleycat Acres normalmente cria hortas comunitárias e fazendas em terrenos baldios. O atual boom de construção em Seattle, no entanto, deixou a cidade com poucos terrenos vazios. O horizonte da cidade está repleto de guindastes e zonas de construção de bairro são uma visão comum. Ao longo de dois anos, Alleycat Acres perdeu todas as três fazendas originais para o desenvolvimento. Com a perda de lotes disponíveis para construir fazendas, a organização teve que ser criativa.

“Fomos obrigados a pensar em outros lugares onde pudéssemos colocá-los”, diz o diretor associado da Alleycat Acres, Stephen Dorsch, ressaltando que há um suprimento infinito de faixas de estacionamento na cidade. “Precisávamos descobrir outros espaços em que pudéssemos obter contratos de longo prazo com um proprietário de terras ou com uma empresa - espaços em que sabíamos que poderíamos existir um pouco e não perderíamos uma fazenda para o desenvolvimento.”

A conversão de faixas de estacionamento em fazendas provou ser muito proveitosa.A conversão de faixas de estacionamento em fazendas provou ser muito proveitosa.Uma organização sem fins lucrativos com patrocínio fiscal de Seattle sustentável, Alleycat Acres é administrado coletivamente, no sentido de que a criação e manutenção de fazendas depende da comunidade. Uma vez por semana há grupos de trabalho nas fazendas e voluntários são bem-vindos para trabalhar nas fazendas durante a semana. Os gerentes da fazenda supervisionam as responsabilidades do dia a dia.

A organização recentemente recebeu uma doação da cidade de Seattle para transformar um lote de propriedade da cidade em um beco sem saída na Wetmore Avenue em uma terceira fazenda Alleycat Acres. A capacidade da organização de criar fazendas rapidamente é um de seus principais pontos fortes, mas a parceria com a cidade trará mais visibilidade e potencialmente levará à criação de mais fazendas.

"É uma oportunidade maravilhosa, mas é um grande desafio, porque agora estamos trabalhando com a cidade e temos que lidar com toda a burocracia que vem com isso", diz Dorsch. “É uma ótima experiência de aprendizado para nós. A cidade é dona de muitas terras e, se pudermos estabelecer um precedente para começar uma de nossas fazendas em suas terras, teremos muitas boas possibilidades. ”

comunidade gardens4 8 16Aterramento em uma fazenda de tiras de estacionamento Alleycat Acres. Foto: Alleycat Acres

Cada fazenda Alleycat Acres conta com uma equipe de voluntários do bairro para mantê-la funcionando. Antes de criar uma fazenda em um determinado local, a organização avalia o interesse da comunidade do entorno. Sem o compromisso da comunidade, ela não avançará porque não tem os recursos para administrar a fazenda por conta própria. O modelo provou ter sucesso em envolver os vizinhos e dar-lhes um senso de propriedade.


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"As pessoas são ótimas em aparecer e rolar com o que está acontecendo", diz Dorsch. “Tentamos encorajar esse espírito em tudo o que fazemos. Os gerentes de fazenda estão bastante envolvidos com o que vamos plantar e cultivar, e quais sementes comprar, mas se você apareceu hoje com um pacote de sementes e disse que queria plantar couve ”, ele acrescenta com uma risada, "Nós plantamos um pouco de couve."

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Um pequeno membro da equipe da Alleycat Acres trabalhava duro na fazenda.

A Alleycat Acres sobreviveu ao imenso desafio de perder fazendas para o desenvolvimento e se comprometeu novamente com sua missão de reconectar pessoas, local e produção. Olhando para o futuro, eles esperam ter uma sede da Alleycat Acres com uma cozinha para aulas, armazenamento de ferramentas e espaço para escritório.

Por enquanto, no entanto, Dorsch diz que o fato de a Alleycat Acres ter resistido à tempestade de perder várias fazendas e ainda estar forte é um testemunho de sua resiliência e importância para a comunidade local.

"Estou orgulhoso de termos conseguido passar pelo que poderia ter sido o fim da organização", diz ele, "e estou incrivelmente orgulhoso por termos recebido essa concessão. Mas, na verdade, estou orgulhoso de estar lá fora. Toda vez que deixamos comida no banco de alimentos, é a melhor parte da minha semana. ”

Sobre o autor

johnson catCat Johnson é um escritor independente focada na comunidade, os bens comuns, partilha, colaboração e música. As publicações incluem Utne Reader, bom, sim! Magazine, compartilhável, Pundit Triplo e Lifehacker. Ela é também um músico, ficha loja longtimer, fabricante da lista crônica, colega de trabalho ávido e aspirantes minimalista. Segui-la @CatJohnson em Twitter e Facebook Blog de Gato Johnson.

Este artigo foi publicado originalmente em Compartilhável

Fotografias do autor, salvo indicação em contrário. Segue @CatJohnson No Twitter


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