O argumento a favor e contra a medicina preventiva

O argumento a favor e contra a medicina preventiva

A medicina preventiva há muito tempo usa drogas para prevenir o aparecimento de doenças. Aqueles com sintomas como açúcar elevado no sangue ou pressão são frequentemente diagnosticados com a “pré-condição”, tal como prediabetes or pré-hipertensão, se os sintomas ainda não atingiram os níveis que definem a doença.

Estima-se que em torno 7m pessoas no Reino Unido têm pré-diabetes e ter um risco aumentado de desenvolver diabetes tipo 2. Mas o diagnóstico desta pré-condição permite que drogas farmacêuticas sejam prescritas, o que poderia atrasar ou impedir o início da doença. No entanto, há argumentos que apoiam e condenam o pré-tratamento dessa maneira.

Pedimos a dois especialistas para explicar.

Prevenção é melhor que a cura

Opeolu Ojo é professor de bioquímica na University of East London.

Uma pré-condição mostra que algo está claramente errado dentro do corpo e, portanto, medicalizar uma pessoa com uma pré-condição é razoável. É melhor prevenir do que remediar, e uma vantagem de tratar uma pré-condição como um problema médico é que ela enfatiza a gravidade das mudanças que estão acontecendo dentro do corpo.

No pré-diabetes, por exemplo, a concentração de glicose no sangue já é maior do que o normal e, como em outras condições prévias, há sinais que apontam para o desenvolvimento da doença. É provável que se torne um problema no futuro. Sabe-se também que, se nenhuma ação for tomada, todos os anos cerca de 10% de pessoas com pré-diabetes desenvolvem diabetes tipo 2.

Se o pré-diabetes é tratado, ele encoraja a pessoa a tomar as medidas apropriadas que podem impedir que a pré-condição progrida para uma doença completa. Se o pré-diabetes não for combatido, certamente veremos um aumento nos diagnósticos do tipo 2.

Um problema com a medicalização, dessa forma, é que aumenta a demanda por drogas e, portanto, o custo dos cuidados de saúde. Mas esses custos são pequenos em comparação com o tratamento da doença completa que pode ser evitada. O diagnóstico pré-condição também permite previsões e planejamento futuros. o Federação Internacional de DiabetesPor exemplo, previu que cerca de 642m pessoas sofrerão de diabetes por 2040 - esta previsão permite planejar futuros programas de saúde pública e opções de tratamento.

É verdade que fatores sociais e culturais, como dieta e exercício, podem contribuir para o desenvolvimento de várias condições de saúde e, assim, rótulos como “pré-diabetes” ou “pré-hipertensão” têm sido criticados como tentativas de individualizar o problema - culpar o paciente. Mas reconhecer o perigo do desenvolvimento da doença encoraja mudanças positivas no comportamento e afirma que esses rótulos podem levar a baixa auto-estima e imagem corporal negativa têm pouca evidência para apoiá-los.

Evidentemente, a medicalização das pré-condições só deve ser realizada quando necessário. Mas abolir essa medida de precaução teria conseqüências de longo alcance em nossos sistemas de saúde e na qualidade de vida das pessoas.

Medicamentos nem sempre são a resposta

James Brown é professor de Biologia e Ciências Biomédicas na Aston University


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À primeira vista, faz todo o sentido prescrever a medicina preventiva se a pessoa tiver um alto risco de desenvolver uma doença crônica - especialmente uma que é cara de tratar. Isto tem sido mais aparente com o diabetes tipo 2, que está agora em proporções epidêmicas no Reino Unido e fortes evidências mostram que os medicamentos antidiabéticos, como a metformina, pode diminuir o risco de desenvolver diabetes em indivíduos de alto risco. A prevenção é realmente de vital importância, mas mesmo que as drogas possam retardar o diabetes, devemos prescrevê-las rotineiramente apenas para reduzir as taxas de diagnóstico de diabetes?

Nós rotineiramente selecionamos pessoas para fornecer diagnóstico precoce de doenças, mas freqüentemente esses testes são falhos e pode levar ao tratamento de indivíduos saudáveis ​​- muito dinheiro pode ser feito a partir da rotulagem de pessoas saudáveis ​​como doentes. Afinal, é do interesse comercial das empresas farmacêuticas aumentar seus usuários finais, e alguns são conhecidos por patrocinar estudos que definem doenças e promovem seus tratamentos. Que melhor maneira de vender mais drogas do que alargar os limites da doença para incluir pré-condições?

Controvérsia continuada deste tipo envolve o uso de estatinas. Apesar de numerosos ensaios clínicos e décadas de uso, cientistas e médicos ainda não conseguem concordar se os benefícios superam os riscos em usuários de estatinas que ainda não tiveram um ataque cardíaco. No entanto, enquanto essa discordância continua, as empresas farmacêuticas faturar mais de £ 15 bilhões por ano de vendas de estatinas sozinho.

A medicalização inadequada também pode acarretar uma série de perigos, incluindo efeitos colaterais desagradáveis ​​ou perigosos de medicação, más decisões de tratamento e desperdício econômico. No entanto, corremos o risco de se tornar uma realidade para inúmeras "pré-condições", uma vez que poderiam se beneficiar do uso de drogas.

Perdemos uma batalha quando pessoas saudáveis ​​são rotuladas dessa forma e perdemos o foco em quais são os problemas reais - a grande maioria das doenças cardiovasculares no mundo é causada por tabagismo, inatividade física e má alimentação. Mas, em vez de nos concentrarmos nesses problemas, prescrevemos estatinas e outras drogas, e as oportunidades para melhorar a saúde geral dessas pessoas são perdidas.

O diabetes tipo 2 também apresenta fatores de risco bem conhecidos, como a obesidade, e os benefícios da exercicios e uma dieta saudável muitas vezes pode ir além de tratar apenas uma condição. Nós também poderíamos diminuir o risco de desenvolver outras doenças, tais como câncer ou demência, mas quando pessoas saudáveis ​​com estilos de vida não saudáveis ​​são tratadas clinicamente, o incentivo para se exercitar e comer bem é reduzido. Afinal, eles já estão sendo tratados.

Tratar essas condições acaba por desviar o dinheiro do tratamento ou prevenção de doenças que simplesmente não podem ser evitadas por mudanças no estilo de vida. E como o NHS já está no ponto de ruptura, a capacidade necessária para gerenciar e rastrear pessoas com pré-condições adicionará pressão extra.

Os profissionais de saúde devem educar, bem como tratar os pacientes, e os cuidados devem ser fornecidos com base na necessidade clínica de uma pessoa - e não em metas médicas, farmacêuticas ou financeiras. Pode parecer lógico voltar-se para o nosso arsenal de medicamentos para prevenir doenças, mas os custos no final são muito altos.

A Conversação

Sobre o autor

James Brown, professor de biologia e ciências biomédicas, Aston University e Opeolu Ojo, professor de bioquímica, University of East London

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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