Erros médicos mortais são tão comuns quanto os títulos sugerem?

erros médicos

Um relatório publicado em maio 2016 de pesquisadores da Johns Hopkins afirma que os erros médicos são os terceira principal causa de morte nos EUA, atrás apenas de doenças cardíacas e câncer.

De acordo com os pesquisadores, os erros médicos são responsáveis ​​por 251,454 mortes nos EUA a cada ano - e eles consideram este valor como um subestimado.

Esse é o tipo de descoberta que faz manchetes. De fato, você pode ter lido sobre este relatório no jornal ou até mesmo visto relatado no Notícias vespertinas.

Mas, como discutiremos, os métodos que os pesquisadores usaram para chegar a essa conclusão são falhos, e isso significa que a conclusão de que o erro médico é a terceira principal causa de morte é altamente questionável.

Quando um relatório como esse obtém ampla cobertura da mídia, pode fomentar a desconfiança injustificada da medicina, o que pode impedir que as pessoas busquem os cuidados necessários - uma preocupação para todos que cuidam dos pacientes.

O que há de errado com a metodologia?

Um erro médico pode ser definido como uma decisão ou ação que resulta em dano ao paciente e que os especialistas concordam que deveria ter sido feito de forma diferente, dada a informação disponível no momento. Mas aplicar tal definição ao revisar os prontuários dos pacientes é repleto de dificuldades.

Os autores do estudo argumentam que as certidões de óbito devem ser redesenhadas para reconhecer que mais mortes são atribuíveis a erros médicos. Essa é uma sugestão razoável. Mas a implicação de muitos relatos da mídia de que essas descobertas provam que centenas de milhares de pessoas estão morrendo a cada ano devido a erros médicos é altamente problemática.

Primeiro, os autores do relatório da Johns Hopkins não coletaram novos dados. Em vez disso, eles basearam suas conclusões em estudos realizados por outros autores. Não há nada de errado com isso em princípio.

Mas, nesse caso, os resultados são altamente enganosos porque são baseados em grandes extrapolações de conjuntos de dados muito pequenos. Os autores basearam suas conclusões em quatro estudos que incluíram um total de apenas mortes 35 atribuíveis a erros médicos de quase internações hospitalares 4,000. Extrapolar de mortes 35 para uma população de 320 milhões é um grande salto.

Além disso, esses estudos freqüentemente fazem um trabalho ruim de distinguir entre eventos adversos e erros. Eles não são a mesma coisa.


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An acontecimento adverso é definido como qualquer resultado indesejável após um medicamento ou tratamento ser administrado a um paciente. Todos os exames médicos e terapias - de antibióticos a cirurgia - estão associados a algum risco de um resultado adverso. Os eventos adversos podem incluir a morte, embora isso seja raro. Embora todos os resultados adversos sejam lamentáveis, isso não prova que tenha ocorrido um erro - que, com base no que era conhecido na época, um profissional médico deveria ter tomado uma decisão diferente ou agido de maneira diferente.

Os médicos geralmente não sabem com antecedência quais pacientes irão sofrer tais reações, de modo que atribuir tais mortes a erro é enganoso.

Há outro problema com o relatório Hopkins: dois dos quatro estudos que ele utiliza usam os dados do Medicare, que geralmente incluem pacientes avançados em anos, com saúde relativamente ruim e sendo tratados no hospital. É triste dizer que muitos desses pacientes estão em risco substancialmente maior de morte para começar. Muitos vão morrer durante a hospitalização, não importa quão bem eles sejam tratados. Atribuir tais mortes ao erro é deixar de explicar a inevitabilidade da morte.

De fato, um dos caso em que o relatório de Hopkins é baseado mesmo inclui um fator de correção proeminente. O autor estima o número de mortes por erro médico no 210,000. Então, com base no fato de que as ferramentas usadas para identificar os erros são imperfeitas, o autor opta por dobrar sua estimativa do número de mortes devidas a erros no 420,000.

O tipo de revisão de prontuários médicos usado nesses estudos é radicalmente diferente do atendimento aos pacientes. A incerteza e o estresse associados ao cuidado dos pacientes mais doentes são muitas vezes invisíveis para a retrospectiva. Resultados de pacientes seriamente adversos estão associados a uma tendência maior de culpar alguém. Quando um paciente morreu, queremos que alguém seja responsável, mesmo que todas as ações tomadas pareçam justificáveis ​​no momento.

Outra pesquisa sugere muito menos mortes por erro médico

Este não é o primeiro estudo a tentar avaliar com que frequência os erros médicos podem levar à morte. Outros estudos pintam um quadro muito diferente do número de mortes atribuíveis ao erro.

In um respondendo a alegações de taxas de mortalidade muito altas devido a erros médicos, médicos revisaram as mortes 111 em hospitais de Veteran Affairs, tentando determinar se tais mortes poderiam ser evitadas com “cuidados ideais”. Pacientes com VA são geralmente mais velhos e mais doentes do que a população americana. comparável a estudos baseados em dados do Medicare. Além disso, usando o “tratamento ideal”, o estudo pode pegar ainda mais mortes do que os padrões de “erro médico”, resultando em uma tendência de superestimar o número de mortes por erro.

No início, os pesquisadores estimaram que 23 por cento das mortes poderiam ter sido evitadas. Mas quando perguntados se os pacientes poderiam ter deixado o hospital vivo, esse número caiu para 6 por cento. Finalmente, quando o critério adicional de “3 meses de boa saúde cognitiva após a alta” foi adicionado, o número caiu para 0.5 por cento. As mortes evitáveis ​​devem ser vistas em contexto, e existe uma grande diferença entre prevenir a morte e restaurar a boa saúde.

Aplicando as taxas do estudo VA aos dados de admissão hospitalar nos EUA, o erro médico cairia para o número 7 das principais causas de morte 10 nos EUA. Aplicando o critério adicional de três meses de boa saúde cognitiva, erro médico nem sequer classificaria em o 20 superior. Claro que, ao fazê-lo, corre os mesmos riscos que o estudo da Johns Hopkins; ou seja, extrapolar de um pequeno estudo para toda a população dos EUA.

Para produzir um relato verdadeiramente equilibrado do papel da medicina em causar a morte, seria necessário considerar não apenas os riscos, mas também os benefícios da assistência médica. Muitos pacientes com doenças cardíacas, câncer e diabetes cujas mortes atribuem a erro médico a esses estudos não seriam nem mesmo vivos, sem tratamento médico, cujos benefícios superam amplamente seus riscos.

Olhando para a medicina deste ponto de vista, temos a sorte de estar vivendo em uma era de capacidades médicas insuperáveis, quando a profissão está fazendo mais para promover a saúde e prolongar a vida do que em qualquer outra época no passado.

Talvez a evidência mais forte de que tais estudos superestimam o papel do erro médico é que o fato de que, quando as causas de morte são classificadas por organizações autorit Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças, erro médico não é sequer incluído no top ten. Adicionando erro médico aos certificados de morte mudar isso? Nós duvidamos disso.

Não há dúvida de que os erros ocorrem na medicina todos os dias e, se tomarmos as medidas adequadas, as taxas de erro podem ser reduzidas.

Mas estimativas infladas do número de mortes associadas ao erro não contribuem para o avanço da compreensão e podem, de fato, tornar muitos pacientes mais relutantes em procurar atendimento quando precisam. Um foco fixo no erro, sem os correspondentes relatos dos benefícios da medicina, contribui para uma compreensão distorcida do papel da medicina na saúde e na doença.

Sobre o autor

Richard Gunderman, Professor de Medicina, Artes Liberais e Filantropia do Chanceler, Universidade de Indiana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.


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