Evidência do papel da melatonina na proteção do coração

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 fizkes / Shutterstock

Muitas pessoas conhecem a melatonina como o hormônio do sono – e, de fato, é nisso que a maioria das pesquisas sobre melatonina se concentra. No entanto, a melatonina também é um antioxidante, protegendo as células “radicais livres” nocivos que podem danificar o DNA – e isso inclui proteger as células do coração e vasos sanguíneos.

Dado que as doenças cardíacas são a principal causa de morte no mundo, matando cerca de 17.9 milhões de pessoas por ano, esta ação é de particular interesse para os pesquisadores.

Pesquisas mostram que pessoas com doenças cardiovasculares têm níveis mais baixos de melatonina no sangue em comparação com pessoas saudáveis. E há uma forte relação inversa entre os níveis de melatonina e doenças cardiovasculares. Em outras palavras, quanto menor o nível de melatonina de uma pessoa, maior o risco de doença cardiovascular.

Suplementos de melatonina (2.5 mg tomados uma hora antes de dormir) demonstraram reduzir a pressão arterial. E, claro, a pressão arterial elevada (hipertensão) é um conhecido fator de risco para doenças cardiovasculares. Além disso, os chamados eventos cardiovasculares, incluindo ataques cardíacos e morte súbita cardíaca (morte inesperada causada por uma alteração no ritmo cardíaco), ocorrem em uma taxa mais alta pela manhã quando a melatonina está no seu nível mais baixo. Esses estudos sugerem fortemente que a melatonina protege o coração e os vasos sanguíneos.

É importante ressaltar que os pacientes que tiveram um ataque cardíaco têm níveis de melatonina noturnos reduzidos. Essa observação levou à teoria de que a melatonina pode melhorar a recuperação de um ataque cardíaco e faz parte do tratamento padrão administrado imediatamente após a ocorrência de um ataque cardíaco.

Estudos laboratoriais de ataque cardíaco (usando corações de ratos mantidos vivos fora de seus corpos) mostraram que a melatonina de fato protege o coração de danos após um ataque cardíaco. Estudos semelhantes mostraram que, quando o coração de ratos é privado de oxigênio, como ocorre em um ataque cardíaco, fornecer melatonina ao coração teve um efeito efeito protetor.

Evidência menos certa nas pessoas

Em humanos, a evidência é menos clara. Um grande estudo em que a melatonina foi injetada no coração dos pacientes após um ataque cardíaco não apresentou efeitos benéficos. Uma análise posterior dos mesmos dados sugeriu que a melatonina reduziu o tamanho do dano causado ao coração por falta de oxigênio durante um ataque cardíaco. E um ensaio clínico semelhante não sugeriram efeitos benéficos de dar melatonina a pessoas que sofreram um ataque cardíaco. Portanto, as evidências são contraditórias e nenhuma imagem clara do papel da melatonina em ajudar a prevenir danos ao coração durante um ataque cardíaco surgiu até agora.

Tem sido sugerido que dar melatonina por via oral após um ataque cardíaco, em vez de diretamente no coração, poderia explicar os achados contraditórios em ensaios clínicos.

Ensaios que analisam o efeito da melatonina no ataque cardíaco ainda estão em estágios relativamente iniciais, e é claro que mais estudos são necessários para analisar como e quando a melatonina pode ser administrada após um ataque cardíaco.

No entanto, é claro que os níveis de melatonina diminuir à medida que envelhecemos, e isso pode levar a um risco aumentado de doença cardíaca.


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Como as pílulas de melatonina só estão disponíveis mediante receita médica no Reino Unido, UE e Austrália, os níveis de melatonina não podem ser complementados com um suplemento – como pode ser feito com outros hormônios, como a vitamina D. Em última análise, seguir uma dieta que contenha alimentos ricos em melatonina, como leite, ovos, uvas, nozes e grãos, pode ajudar a protegê-lo de doenças cardiovasculares. A melatonina também é encontrada no vinho, e alguns sugerem que isso pode explicar o efeito do vinho tinto. efeitos protetores do coração.A Conversação

Sobre o autor

James Brown, Professor Associado em Biologia e Ciências Biomédicas, Aston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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