O LSD pode curar a 'doença espiritual' do alcoolismo?

homem desmaiado em uma mesa com uma garrafa vazia de álcool e uma criança olhando
Imagem por Laura M


Narrado por Billy Joey, AI

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Começando no final dos anos 1950, cinco hospitais (na província de Saskatchewan, no Canadá) ofereceram um novo tipo de terapia psicodélica: tratar o alcoolismo com LSD. O psicólogo Duncan Blewett passou a desempenhar “um papel ativo” como facilitador de LSD no Weyburn Mental Hospital, em Weyburn, Saskatchewan, administrando LSD a inúmeros alcoólatras que não conseguiam dar os doze passos. Enquanto estava lá, em 1959, ele escreveu (talvez) o primeiro manual médico do mundo para o uso de LSD para tratar o alcoolismo, O Manual para o Uso Terapêutico do Ácido Lisérgico Dietilamida-25: Procedimentos Individuais e em Grupo.

Várias passagens em O manual até mesmo mostram influência direta das filosofias psicodélicas de Huxley. Alguns dos chefes de Saskatchewan levantaram a hipótese de que o LSD pode ser tão viciante quanto o Bourbon Buffalo que eles tentaram encurralar. Para testar essa possibilidade, Blewett (e seu psiquiatra supervisor) tomou LSD por trinta dias seguidos. Eles relataram nenhuma diferença em seu "funcionamento normal".

Tratamento do alcoolismo com psicodélicos

O uso de um psicodélico para tratar o alcoolismo teve suas origens no início do século XX. Nas décadas que antecederam a síntese do filho maravilhoso de Albert Hoffman, antropólogos trabalhando em 1900 relataram sobre alcoólatras na comunidade Winnebago que haviam abandonado com sucesso a garrafa em favor do peiote. Aqueles que fizeram a transição do uísque para o uísque seco se tornaram “membros bem-sucedidos, saudáveis ​​e destacados” de sua sociedade.

Considere o seguinte depoimento: “Jilt [peiote] cura-nos tanto de nossos males temporais como dos de natureza espiritual. Isso tira o desejo de bebida forte [.] Eu mesmo fui curado de uma doença repulsiva, horrível demais para falar. Assim como centenas de outros. ” (LSD, Alcoolismo e Transcendência, Charles Savage)

O trabalho clínico moderno nessa área havia começado com o psiquiatra do Weyburn Mental Hospital, Dr. Colin Smith, que tentou replicar o delirium tremens (DT) freqüentemente sentido pela abstinência do álcool, que inclui febre alta, suor abundante, pesadelos, irritabilidade e alucinações . (Tecnicamente, Alfred Matthew Hubbard (1901–1982) concebeu essa abordagem. Mas, devido à falta de credenciais, ele nunca publicou nenhuma de suas descobertas em periódicos eruditos.)

Alguns casos graves de DT podem resultar em morte. Smith esperava “chocar [os alcoólatras] com plena consciência de sua degradação e [gerar] o desejo de se reformar”, usando LSD para simular a DT.(A Perigosa Magia do LSD, John Kobler)

Outros entenderam rapidamente. Humphry Osmond e Abram Hoffer sentiam que os alcoólatras eram os principais candidatos para a experimentação de LSD "porque muitas vezes é mais fácil saber se eles melhoraram ou não".(Poção de Hoffman - documentário) Ou pararam de beber ou continuaram. E então eles começaram a tentar descobrir se o LSD poderia efetivamente curar a “doença espiritual” do alcoolismo. (Não-Deus, Ernest Kurtz) 

Osmond e Hoffer deram LSD a quinhentos alcoólatras que não conseguiram ficar sóbrios depois de receber tratamento de Alcoólicos Anônimos (desde 1935) e que não tiveram sorte com a psicoterapia tradicional. Pensando na época (1954) que o LSD e compostos relacionados repousavam na família psicotomimética dos produtos químicos, Osmond e Hoffer “conceberam a ideia de que [LSD e mescalina] representavam algo muito semelhante ao delirium tremens - que muitas pessoas que realmente desistem álcool faz isso com base no fato de que eles tiveram um ataque de DT e foram convertidos por eles. Nós [pensamos] que seria uma ideia muito boa dar a uma pessoa um 'ataque' antes que ela fosse completamente destruída. ”(Passe adiante: a história de Bill Wilson e como a mensagem de AA alcançou o mundo)

O tiro saiu pela culatra

Em vez de experimentar DT, os pacientes estavam tendo “[f] mudanças de personalidade agradáveis. . . mesmo que este não fosse o propósito do experimento. ” Onde eles tentaram desencadear o terror, eles desencadearam experiências “iluminadoras”. (Passe adiante) 

Smith observou que a mudança nos alcoólatras "se assemelha ao estado de conversão religiosa". Um paciente falou sobre sua "unidade momentânea com Deus". Os alcoólatras não ficavam “com medo” direto; muito pelo contrário, eles estavam realmente gostando da natureza numinosa do LSD.


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“Aqueles que não tiveram a experiência transcendental não são alterados. Eles continuam a beber ”, declarou Hoffer na Conferência de Josiah Macy Jr. em 1959.“ A grande proporção daqueles que beberam mudou. ” (Storming Heaven: LSD e o sonho americano, Jay Stevens) 

Pesquisas de acompanhamento realizadas após o tratamento com LSD revelaram resultados surpreendentes: “cerca de metade dos pacientes melhorou ou parou de beber por completo”, a Saturday Evening Post artigo afirmou quatro anos depois. A taxa de sucesso da recuperação de alcoólatras com a terapia com LSD foi tão promissora que o Bureau of Alcoholism de Saskatchewan chamou o LSD de "o remédio mais útil que conhecemos". (A Perigosa Magia do LSD, John Kobler)

Nada mal para um produto químico que supostamente deixa as pessoas loucas.

Copyright 2021 de Thomas Hatsis. Todos os direitos reservados.
Reproduzido com permissão do editor,
Park Street Press, uma marca de Tradições Internas Internas.

Fonte do artigo

LSD - The Wonder Child: The Golden Age of Psychedelic Research na década de 1950
por Thomas Hatsis

capa do livro de LSD - The Wonder Child: The Golden Age of Psychedelic Research na década de 1950 por Thomas HatsisRevelando o LSD como uma “criança maravilha” ao invés da infame “criança problema” de Albert Hofmann, o autor enfoca os extensos estudos com LSD que ocorreram nos anos 50. Ele explora os diferentes grupos - de laboratórios de pesquisa aos militares e círculos de arte boêmia - que buscavam a melhor forma de utilizar LSD e outros psicodélicos promissores como a mescalina. Compartilhando os detalhes de muitos relatórios médicos de fonte primária, o autor examina como os médicos viam o LSD como uma ferramenta para obter acesso às mentes dos esquizofrênicos e, assim, compreender melhor as causas da doença mental. O autor também analisa como a CIA acreditava que o LSD poderia ser transformou-se em uma poderosa arma de controle da mente, incluindo um relato completo do notório programa ultrassecreto MKUltra.

O autor também discute como as influências das cerimônias do cogumelo da América Central e dos ritos do peiote se cruzaram com o misticismo ocidental experimental durante os anos 1950, transformando o LSD de um possível imitador da loucura ou arma da mente em um medicamento sacramental. Finalmente, ele explora como filósofos, parapsicólogos e místicos procuraram usar LSD para inaugurar uma nova era de consciência humana.

Para mais informações e / ou para encomendar este livro, clique aqui. Também disponível como uma edição do Kindle.  

Sobre o autor

foto de Thomas HatsisThomas Hatsis é um historiador da psicodelia, bruxaria, magia, religiões pagãs, cristianismo alternativo e a intersecção cultural dessas áreas, que possui um mestrado em história pelo Queens College. O autor de O unguento das bruxas e  Tradições de mistério psicodélico, ele administra o PsychedelicHistorian.com, um site dedicado a promover as melhores e mais recentes informações relativas ao Renascimento psicodélico.

Visite o site do autor: https://psychedelichistorian.com/

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