Quando os humanos começaram a experimentar álcool e drogas?

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Nicholas Longrich, autor fornecido

Os humanos alteram constantemente o mundo. Incendiamos campos, transformamos florestas em fazendas e criamos plantas e animais. Mas os humanos não apenas remodelam nosso mundo externo - nós projetamos nossos mundos internos e remodelamos nossas mentes.

Uma maneira de fazer isso é atualizando nosso “software” mental, por assim dizer, com mitos, religião, filosofia e psicologia. A outra é mudar nosso hardware mental - nossos cérebros. E fazemos isso com química.

Hoje, os humanos usam milhares de compostos psicoativos para alterar nossa experiência do mundo. Muitos derivam de plantas e fungos, outros nós fabricamos. Alguns, como café e chá, aumentam o estado de alerta; outros, como álcool e opiáceos, diminuem. As drogas psiquiátricas afetam o humor, enquanto os psicodélicos alteram a realidade.

Alteramos a química do cérebro por todos os tipos de razões, usando substâncias recreativas, sociais, medicinais e ritualmente. Animais selvagens às vezes comem frutas fermentadas, mas há poucas evidências de que comem plantas psicoativas. Somos animais incomuns em nosso entusiasmo por ficar bêbados e drogados. Mas quando, onde e por que tudo começou?

No alto da vida no Pleistoceno

Dado o amor da humanidade pelas drogas e pelo álcool, você pode supor que ficar chapado é uma tradição antiga, até mesmo pré-histórica. Alguns pesquisadores sugeriram que pinturas em cavernas pré-históricas foram feitas por humanos em estados alterados de consciência. Outros, talvez inspirados mais por alucinógenos do que por evidências concretas, sugerem que drogas desencadeadas a evolução da consciência humana. No entanto, há surpreendentemente poucas evidências arqueológicas para o uso de drogas pré-históricas.

Caçadores-coletores africanos - Bushmen, Pigmeus e o Povo Hadzabe - provavelmente vivem suas vidas de maneira semelhante às culturas humanas ancestrais. A evidência mais convincente para o uso de drogas por esses humanos primitivos é uma planta potencialmente alucinógena ! kaishe, usado por curandeiros bosquímanos, o que supostamente torna as pessoas “enlouquecer por um tempo”. No entanto, quanto os bosquímanos usaram drogas historicamente is debatidae, caso contrário, há poucas evidências de uso de drogas em caçadores-coletores.

A implicação é que, apesar da diversidade de plantas e fungos da África, os primeiros humanos raramente usavam drogas, talvez para induzir transes durante os rituais, se é que usavam. Talvez seu estilo de vida significasse que raramente sentiam necessidade de escapar. Exercício, luz solar, natureza, tempo com amigos e família - eles são antidepressivos poderosos. As drogas também são perigosas; assim como você não deve dirigir bêbado, é arriscado ficar chapado quando leões se escondem no mato ou uma tribo hostil espera um vale adiante.

Out of Africa

Migrando para fora da África anos 100,000 atrás, os humanos exploraram novas terras e encontraram novas substâncias. As pessoas descobriram papoulas do ópio no Mediterrâneo e cannabis e chá na Ásia.

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Muitas drogas foram descobertas fora da África. Nicholas Longrich / Wikimedia / Google Earth, Autor fornecido

Arqueólogos encontraram evidências de uso de ópio na Europa por 5,700 AC. Sementes de cannabis aparecem em escavações arqueológicas em 8,100 a.C. na Ásia, e o historiador da Grécia Antiga Heródoto relatou que os citas estavam ficando loucos erva daninha em 450 AC. O chá foi preparado em China em 100 a.C..

É possível que nossos ancestrais tenham feito experiências com substâncias antes que as evidências arqueológicas sugiram. Pedras e cerâmica preservam bem, mas plantas e produtos químicos se deterioram rapidamente. Pelo que sabemos, os neandertais podem ter sido os primeiros a fumar maconha. Mas a arqueologia sugere que a descoberta e o uso intensivo de substâncias psicoativas ocorreram principalmente tarde, após o Revolução Neolítica em 10,000 aC, quando inventamos a agricultura e a civilização.

quando humanos começaram a usar drogas 3 07 20 As evidências sugerem que o uso de drogas por humanos surgiu após a Revolução Neolítica. Nicholas Longrich, autor fornecido

Os psiconautas americanos

Quando os caçadores caminharam pela ponte Bering Land anos 30,000 atrás no Alasca e foi para o sul, eles encontraram uma cornucópia química. Aqui, os caçadores descobriram tabaco, coca e companheiro. Mas, por alguma razão, os indígenas americanos eram especialmente fascinados por psicodélicos.

Psicodélicos americanos incluídos cacto peiote, Cacto san pedro, Glória da manhã, Datura, Sábio, Anadenanthera, ayahuasca e a mais de 20 espécies de cogumelos psicoativos. Era um Burning Man pré-colombiano. Os indígenas americanos também inventaram o administração nasal de tabaco e alucinógenos. Eles foram os primeiros a cheirar drogas - uma prática que os europeus mais tarde tomaram emprestada.

Essa cultura psicodélica americana é antiga. Os botões peiote foram datados de carbono para 4,000 BC, enquanto mexicano estátuas de cogumelos sugestão de Psilocibo uso em 500 AC. UMA Esconderijo de 1,000 anos encontrado na Bolívia continha cocaína, Anadenanthera e ayahuasca - e deve ter sido uma viagem e tanto.

Inventando o álcool

Um grande passo na evolução da libertinagem foi a invenção da agricultura, porque a agricultura tornou possível a bebida. Ele criou um excedente de açúcares e amidos que, amassados ​​e deixados para fermentar, magicamente se transformaram em poções potentes.

Os humanos inventaram o álcool muitas vezes de forma independente. A bebida mais antiga data de 7,000 BC, na China. O vinho foi fermentado no Cáucaso em 6,000 BC; Os sumérios fabricavam cerveja em 3,000 BC. Nas Américas, os astecas fabricaram Pulque dos mesmos agaves usados ​​hoje para tequila; Incas fabricaram cerveja Chicha, uma cerveja de milho.

Enquanto na América os psicodélicos parecem ter sido particularmente importantes, as civilizações euro-asiática e africana parecem ter preferido o álcool. O vinho era fundamental para as antigas culturas grega e romana, e era servido em Simpósio de Platão e no Última Ceia, e permanece incorporado ao Seder Judaico e aos rituais de comunhão Cristã.

Civilização e intoxicação

A arqueologia sugere que o álcool e as drogas datam de milênios, nas primeiras sociedades agrícolas. Mas há poucas evidências de que os primeiros caçadores-coletores os usaram. Isso implica algo sobre as sociedades agrícolas e as civilizações que deram origem ao uso promovido de substâncias. Mas por que?

É possível que grandes civilizações simplesmente impulsionem a inovação de todos os tipos: em cerâmica, têxteis, metais - e substâncias psicoativas. Talvez o álcool e as drogas também tenham promovido a civilização - beber pode ajudar as pessoas a se socializarem, as perspectivas alteradas encorajam a criatividade e a cafeína nos torna produtivos. E pode ser mais seguro ficar bêbado ou chapado em uma cidade do que na savana.

Uma possibilidade mais sombria é que o uso de substâncias psicoativas se desenvolveu em resposta aos males da civilização. As grandes sociedades criam grandes problemas - guerras, pragas, desigualdades de riqueza e poder - contra os quais os indivíduos são relativamente impotentes. Talvez quando as pessoas não puderam mudar suas circunstâncias, elas decidiram mudar de ideia.

É um problema complexo. Só de pensar nisso me dá vontade de tomar uma cerveja.

Sobre o autor

Nicholas R. Longrich, professor sênior de Biologia Evolutiva e Paleontologia, University of Bath

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

 


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