A importância da vitamina D: mais de 80% dos pacientes hospitalizados com COVID-19 têm deficiência de vitamina D

A importância da vitamina D: mais de 80% dos pacientes hospitalizados com COVID-19 têm deficiência de vitamina D
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Mais de 80% dos pacientes hospitalizados com COVID-19 são deficientes em vitamina D em comparação com a população em geral. Em um pequeno estudo, um alta dose de vitamina D pareceu reduzir a gravidade de COVID-19. Enquanto alguns cientistas discordam sobre se a vitamina D deve ser usada mais amplamente, um o consenso está emergindo que todos devemos tomar suplementos de vitamina D. 

Suplementos de vitamina D gratuitos serão enviados a mais de dois milhões de pessoas clinicamente vulneráveis ​​na Inglaterra este inverno. Mas o Reino Unido deve ir além e fortificar alimentos básicos como farinha e leite com vitamina D, prática comum no Canadá, Suécia, Finlândia e Austrália. Afinal, a pesquisa mostra que um terço das pessoas não tome os comprimidos que recebem. E muitas das pessoas vulneráveis ​​que recebem os comprimidos tomam vários outros medicamentos e sofrem de doenças que aumentar a perda de memória então pode ser confuso. Muitas das pessoas que mais precisam não tomarão os comprimidos gratuitos.

Um século atrás, mais de 80% das crianças na Europa industrializada e no hemisfério norte teve danos ósseos causados ​​pelo raquitismo. Crescendo no Canadá na década de 1910, meu avô tinha raquitismo e viveu sua vida com pernas arqueadas. O raquitismo é causado pela deficiência de vitamina D. A vitamina D é a “vitamina do sol” porque o corpo a cria quando a pele é exposta ao sol. Nos invernos longos e frios do Canadá, pouca pele fica exposta ao sol.

Na década de 1930, vários países, incluindo o Canadá, ordenaram a fortificação de alimentos essenciais com vitamina D. Durante a noite, os casos de deficiência de vitamina D (e raquitismo) quase desapareceram. Infelizmente, essa tendência pode estar se revertendo ligeiramente com algumas evidências de que as taxas de raquitismo estão aumentando.

No Reino Unido, as pessoas precisam de vitamina D ainda mais do que no Canadá. A maioria das partes habitadas do Canadá estão ao sul do Reino Unido. No Reino Unido, os dias são mais curtos no inverno e há ainda menos tempo para expor a pele ao sol. A maioria das pessoas vai para a escola ou trabalha antes do nascer do sol e sai da escola ou do escritório depois de o pôr do sol. Sua pele nunca é exposta ao sol. Essas condições estão prontas para a deficiência de vitamina D.

A deficiência de vitamina D parece comum, afetando cerca de um bilhão de pessoas no mundo, a quarto dos adultose um décimo das crianças no Reino Unido. A deficiência grave de vitamina D (menos de 12 nanogramas / mililitros no sangue) é rara porque as dietas melhoraram desde a época do meu avô. Peixes oleosos, carne vermelha, ovos, alguns cogumelos e cereais matinais fortificados contêm vitamina D. Mas uma deficiência mais leve (menos de 20 nanogramas / mililitro no sangue) é comum e aumenta o risco de uma série de doenças que variam de ossos, sangue, problemas a problemas respiratórios.

Tomar vitamina D reduz o risco de fraturas, melhora a função muscular e pode até reduzir o risco de morte por alguns tipos de câncer. Um grande estudo com 7,000 pacientes descobriu que as mulheres que tomam vitamina D durante a gravidez tem um risco menor de pré ‐ eclâmpsia, diabetes gestacional, baixo peso ao nascer e possivelmente hemorragia pós-parto. Um estudo com quase 100,000 pessoas descobriu que tomar suplementos de vitamina D reduz a morte prematura por uma pequena quantidade. Com todos esses benefícios, por que se opor à fortificação de alimentos essenciais com vitamina D?

Os libertários podem dizer que as pessoas devem escolher se querem ou não tomar vitamina D. Alimentação forçada com vitamina D pode violar sua liberdade e aumentar os impostos. Além disso, muita vitamina D pode causar danos. isto aumenta o risco de uma série de coisas incluindo urinar em excesso, sensação de sede, tonturas, dores de cabeça, dores nos ossos, pedras nos rins e até mesmo insuficiência hepática. Ele também pode interagir com alguns medicamentos prescritos, como as estatinas. Alguns estudos também sugerem que o leite fortificado tem gosto diferente.

Encontrando o meio-termo

Existem maneiras fáceis de se beneficiar da fortificação e, ao mesmo tempo, evitar suas armadilhas. Algumas das objeções não são baseadas em evidências. Por exemplo, não custa nada fortificar alimentos básicos com vitamina D. E uma análise econômica na revista Nature descobriu que os benefícios econômicos (economizar dinheiro porque há menos pessoas doentes com deficiência de vitamina D) superam os custos.

Para evitar forçar a vitamina D na população, a solução é o governo recomendar e subsidiar a fortificação. As empresas que adicionaram vitamina D ao seu leite e pão podem anunciá-lo seguindo as orientações da Public Health England.

Para evitar sobredosagem, os alimentos não devem ser fortificados em excesso. A Organização Mundial da Saúde tem diretrizes para dosagens seguras de vitamina D fortificação. No Canadá e nos EUA, o leite é fortificado a uma taxa de cerca de 1mcg / 100mL. Beber uma xícara de leite fornece cerca de 3mcg de vitamina D, que é pouco menos de um terço do que é atualmente recomendado no Reino Unido. Você teria que beber 100 xícaras de leite fortificado ser prejudicado pela vitamina D. Dar às pessoas a escolha também aborda a objeção de que os alimentos fortificados têm gosto diferente.

Finalmente, qualquer pessoa que esteja tomando medicamentos que possam interagir com a vitamina D deve informar a seus médicos se eles estão tomando muitos alimentos fortificados. Embora, novamente, isso não seja um problema em países que exigem a fortificação de alimentos.

Fortificar alimentos essenciais com quantidades razoáveis ​​de vitamina D é uma intervenção barata que teria um pequeno, mas importante benefício para a saúde. Isso poderia ser alcançado antes da próxima temporada de gripe - ou outra onda COVID-19.A Conversação

Sobre o autor

Jeremy Howick, diretor do Oxford Empathy Program, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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