Enquanto Cranberries são saudáveis, eles não parecem curar infecções do trato urinário

Enquanto Cranberries são saudáveis, eles não parecem curar infecções do trato urinário

Cranberries, os pequenos frutos vermelhos da América do Norte, não são eficazes para curar infecções do trato urinário. Esta informação está fadada a decepcionar as mulheres que engoliram cápsulas de amora durante anos, na esperança de que isso acontecesse. Mas, infelizmente, isso é o que a ciência mostra.

Estes resultados foram publicados em outubro 27 na prestigiada revista médica JAMA. Para o experimento, mulheres mais velhas que viviam em casas de repouso receberam cápsulas de amora por um ano, enquanto outras receberam uma pílula placebo. A comparação não revelou diferença significativa na presença de bactérias na urina.

Este trabalho é o mais recente exemplo de publicação de um estudo que produz resultados o oposto do que era esperado.

No editorial que foi publicado no mesmo jornal, um pesquisador canadense reconhece essa decepção e escreve que cranberry uma vez constituiu uma boa esperança na luta contra as infecções do trato urinário, mas que agora é tempo para passar para outra coisa.

Isso prova que o chamado "estudo negativo" é tudo menos inútil.

Estudos negativos como este são escassos nas revistas científicas de hoje. De fato, os pesquisadores tendem a praticar a autocensura; eles nem submetem estudos negativos para publicação. Então, meus colegas e eu criamos uma revista on-line exclusivamente dedicada ao assunto, chamada Resultados negativos.

We quatro fundadores são todos jovens pesquisadores franceses em biologia: Antoine Muchir, Rémi Thomasson, Yannick Tanguy e Thibaut Marais. Somos motivados pelo mesmo propósito, ou seja, que as buscas científicas que resultam em falhas devem ser consideradas pelo que valem. E a sua os resultados devem ser acessíveis a todos.

As principais figuras internacionais se juntaram ao nosso comitê editorial e nos ajudarão a garantir a qualidade das publicações que serão colocadas on-line. O pesquisador americano do Alzheimer George Perry, da Universidade do Texas em San Antonio, decidiu se juntar à nossa equipe, assim como a nefrologista Simone Sanna-Cherchi, da Columbia University. Nosso objetivo é publicar nossos primeiros artigos de pesquisa até o final do ano.

Por que publicar resultados negativos?

Um ano atrás, nós quatro estávamos sentados em um anfiteatro na Universidade Pierre e Marie Curie, em Paris. Uma colega estava defendendo sua tese de doutorado lá. Em nosso campo, uma tese representa três anos de trabalho extenuante gasto entre bancadas de laboratório e telas de computador.

O ponto é verificar uma hipótese original, que rapidamente leva a uma multiplicidade de hipóteses secundárias que também devem ser testadas. Todas essas experiências devem resultar em publicações científicas, se os estudantes de doutorado quiserem obter reconhecimento da comunidade científica e progredir. Suas carreiras futuras dependem em grande parte disso.


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Naquele dia, o futuro doutor em biologia passou com distinção. Mas, apesar da qualidade de sua pesquisa, ela não conseguiu publicar um único artigo em periódicos revisados ​​por pares. Por quê? Porque os resultados que ela obteve não confirmaram sua hipótese inicial. Ela havia invalidado sua hipótese, demonstrando que era falsa.

Não duplicando experimentos sem sucesso

Parecia-nos inconcebível que o considerável trabalho e esforço deste aluno não deixasse rastros no campo da pesquisa e que ninguém além de nós, o público daquele dia, jamais soubesse que a liderança que esse pesquisador havia seguido não levava a parte alguma.

E se outro pesquisador tentasse realizar o mesmo projeto amanhã, apenas para terminar no mesmo impasse? Em biologia, levando em consideração o tempo do equipamento e do pesquisador, um ano de pesquisa custa uma média de € 60,000. É caro duplicar experimentos infrutíferos.

Os resultados negativos surgiram da ideia compartilhada de que deve haver uma maneira de evitar esse desperdício. Os editores freqüentemente dizem que os dados "negativos" não conseguem atrair leitores e, portanto, são de pouco valor para a revista porque limitam seu impacto e citações. Nós somos de uma opinião diferente: até mesmo hipóteses invalidadas devem ser disponibilizadas para todos.

Na ocasião, estudos negativos são publicados, como o desmascaramento do JAMA dos usos medicinais dos cranberries. Mas é apenas a ponta do iceberg. De acordo com um artigo da 2014 na Nature, apenas 20% de estudos negativos vêem a luz do dia; os outros 80% permanecem nas profundidades sombreadas.

Não negamos o fato de que alguns esforços foram feitos nos últimos anos para superar essa dificuldade. O modo de publicação de acesso aberto reformulou o panorama das publicações científicas. E, aqui e ali, os periódicos aceitam resultados negativos.

Medicamentos farmacêuticos

Isto é particularmente verdadeiro na pesquisa de drogas farmacêuticas. Nesse campo, historicamente, os ensaios clínicos são considerados um “avanço” apenas quando seus resultados finais permitem o lançamento de novos fármacos no mercado.

Mas na 2007, os Estados Unidos tornaram obrigatório que laboratórios farmacêuticos publiquem os resultados de todos os ensaios em um registro público. A União Europeia votou a favor uma decisão semelhante no 2014, mas ainda não está em vigor.

Apesar dessas melhorias, os resultados são publicados como dados simples, não tão fáceis de entender, discutidos e anotados. Além disso, este progresso diz respeito apenas a estudos clínicos. Quanto aos estudos fundamentais e pré-clínicos, há muito pouco por aí.

Moléculas ineficazes ou tóxicas

O desdém pelos resultados negativos leva ao empobrecimento do conhecimento científico e mobiliza recursos (tempo, pessoal, dinheiro) em vão. Estes são lamentáveis, mas também há implicações piores.

Às vezes, o fato de que resultados negativos não são publicados constitui uma violação ética. No setor privado, start-ups e laboratórios farmacêuticos estão conduzindo experimentos em células e tecidos para testar certas moléculas, apenas para descobrir que são ineficazes ou até mesmo tóxicas. Mas, mais frequentemente do que não, mesmo que esses resultados aprofundem o conhecimento científico, eles não são publicados. Sem essa informação, como sabemos que o desenvolvimento dessas moléculas é interrompido?

Podemos ser idealistas, mas certamente não somos utópicos. Em vez de penalizar os pesquisadores que produzem resultados negativos ou apontar um dedo para eles, oferecemos-lhes uma alternativa gratificante. Esperamos que a criação de Resultados Negativos ajude as pessoas a perceberem interesse em todos os resultados, tanto negativos como positivos.

Nosso objetivo é fornecer um banco de dados que pesquisadores e empresas farmacêuticas possam consultar para otimizar suas pesquisas. Assim, poderão satisfazer as expectativas da sociedade, nomeadamente, aprofundar o conhecimento em todos os domínios da biologia da vida, preservando a saúde e a integridade dos pacientes que concordam em participar nos ensaios clínicos.

A Conversação

Sobre o autor

Rémi Thomasson, Docteur en sciences et techniques des aptances physiques et sportives, Université Paris Descartes - USPC e Antoine MuchirChercheur à l'Institut de myologie Universidade Pierre e Marie Curie (UPMC) - Sorbonne Universités

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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