Lembre-me novamente, por que o sal é ruim para mim?

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Tente usar menos sal na sua cozinha, mas as refeições preparadas em casa não são as piores. Shutterstock

Apesar de a maioria de nós saber que devemos reduzir o sal, os australianos consomem em média quase duas vezes o máximo diário recomendado por dia.

O sal tem sido usado na preservação de alimentos há séculos, e expressões como “vale o seu peso em sal” indicam o quão valioso era preservar alimentos para garantir a sobrevivência. O sal retira a umidade dos alimentos, o que limita o crescimento de bactérias que, de outra forma, estragariam os alimentos e causariam doenças gastrointestinais. Hoje, o sal ainda é adicionado como conservante, mas também melhora o sabor dos alimentos.

O sal é um composto químico feito de sódio e cloreto, e esta é a principal forma em que o consumimos em nossa dieta. Desses dois elementos, é com o sódio que precisamos nos preocupar.

Então, o que o sódio faz em nossos corpos?

A principal preocupação de consumir muito sódio é a ligação bem estabelecida com o aumento do risco de pressão alta (ou hipertensão). A hipertensão arterial é, por sua vez, um fator de risco para doença cardíaca e acidente vascular cerebral, uma das principais causas de doença grave e morte na Austrália. A pressão alta também é uma causa de doença renal.

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A maior parte do sal que consumimos é de alimentos processados. Shutterstock

Os processos exatos que levam à pressão alta por comer grandes quantidades de sódio não são totalmente compreendidos. No entanto, sabemos é devido a mudanças fisiológicas que ocorrem no corpo para controlar rigidamente os níveis de fluido e sódio do corpo. Isso envolve mudanças na forma como os rins, coração, sistema nervoso e hormônios reguladores de fluidos respondem ao aumento dos níveis de sódio em nosso corpo.

Manter um controle rígido dos níveis de sódio é necessário porque o sódio afeta as membranas de todas as células individuais do seu corpo. Membranas saudáveis ​​permitem o movimento de:

  • nutrientes dentro e fora das células

  • sinais através do sistema nervoso (por exemplo, mensagens do cérebro para outras partes do corpo).

O sal dietético é necessário para esses processos. No entanto, a maioria de nós consome muito, muito mais do que precisamos.


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Quando comemos muito sal, isso aumenta os níveis de sódio no sangue. O corpo responde atraindo mais fluido para o sangue para manter a concentração de sódio no nível certo. No entanto, ao aumentar o volume de fluido, a pressão contra as paredes dos vasos sanguíneos aumenta, levando à pressão arterial elevada.

A pressão alta faz com que o coração trabalhe mais, o que pode levar a doenças do coração e dos vasos sanguíneos, incluindo ataque cardíaco e insuficiência cardíaca.

Embora haja alguma controvérsia em torno do efeito do sal na pressão arterial, a maior parte da literatura indica que há uma associação progressiva, o que significa que quanto mais sódio você consumir, maior a probabilidade de você morrer prematuramente.

Com o que se preocupar

Certos grupos de pessoas são mais afetados por dietas ricas em sal do que outros. Essas pessoas são chamadas de “sensíveis ao sal” e são mais provável para obter pressão alta do consumo de sal.

Aqueles com maior risco incluem idosos, aqueles que já têm pressão alta, pessoas de origem afro-americana, aqueles que têm doença renal crônica, aqueles com histórico de pré-eclâmpsia (pressão alta durante a gravidez) e aqueles que tiveram baixo peso ao nascer.

É importante estar ciente de sua pressão arterial, portanto, da próxima vez que você visitar seu médico, certifique-se de verificar. Sua pressão arterial é dada em dois números: mais alta (sistólica) sobre a mais baixa (diastólica). A pressão sistólica é a pressão na artéria quando o coração se contrai e empurra o sangue pelo corpo. A pressão diastólica na artéria é quando o coração está relaxando e sendo preenchido com sangue.

A pressão arterial ideal está abaixo de 120/80. A pressão arterial é considerada alta se a leitura for superior a 140/90. Se você tiver outros fatores de risco para doenças cardíacas, diabetes ou doenças renais, um objetivo mais baixo pode ser definido pelo seu médico.

Como reduzir o consumo de sal

Reduzir o sal na dieta é uma boa estratégia para reduzir a pressão arterial e evitar alimentos processados ​​e ultraprocessados, que é de onde vem cerca de 75% de nossa ingestão diária de sal, é o primeiro passo.

Aumentar a ingestão de frutas e vegetais para pelo menos sete porções por dia também pode ser eficaz na redução da pressão arterial, pois contêm potássio, o que ajuda a relaxar os vasos sanguíneos.

Aumento da atividade física, parar de fumar, manter um peso saudável e limitar o seu ingestão de álcool também ajudará a manter uma pressão sanguínea saudável. Medicamentos para reduzir a pressão arterial também estão disponíveis se a pressão arterial não puder ser reduzida inicialmente por mudanças no estilo de vida.A Conversação

Sobre o autor

Evangeline Mantzioris, Diretor do Programa de Ciências da Nutrição e Alimentos, Universidade da Austrália do Sul

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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