Como você se livra das traças da despensa

Amêndoa infestada por mariposas da despensa
Você encontrou teia suspeita em seus alimentos desidratados?
Shutterstock

Sua casa recentemente foi invadida por minúsculas mariposas cinzentas, batendo de forma irregular em torno de sua cozinha? Viu algumas teias suspeitas em uma caixa de cereal? Você pode estar compartilhando sua comida desidratada com mariposas da despensa (Plodia interpunctella).

Embora várias espécies de mariposas possam viver e se reproduzir em nossas casas, a mariposa da despensa (também conhecida como a "mariposa da refeição indiana") é uma das mais comum convidados indesejáveis.

As mariposas da despensa são encontradas em todo continente exceto a Antártica. Eles se alimentam de arroz, grãos, farinha, macarrão, cereais, frutas secas, especiarias, sementes, nozes e outros alimentos secos. Sua predileção por alimentos desidratados os torna uma das principais pragas em instalações de armazenamento de alimentos.

Então, como eles entraram em sua casa - e o que você pode fazer para se livrar deles?

Grandes quantidades de teias de seda e fezes

Como outras mariposas, as mariposas da despensa têm quatro estágios distintos de vida: ovo, lagarta, pupa e adulto.

O primeiro sinal de uma infestação de mariposas da despensa costuma ser a visão de mariposas adultas voando em um caminho errático em zigue-zague ao redor de nossas cozinhas.

Os adultos da mariposa despensa têm asas cinzentas com bronze ou castanho faixas perto das pontas das asas.

Embora possam ser irritantes, as mariposas adultas não se alimentam. O problema surge quando as mariposas fêmeas colocam seus ovos dentro ou ao redor de nossa comida. Os minúsculos ovos eclodem em lagartas de cor creme quase invisíveis, pequenas o suficiente para rastejar em recipientes de comida mal vedados. Lá, eles começam a se alimentar.

À medida que crescem, as lagartas produzem grandes quantidades de teias de seda e fezes, que podem contaminar os alimentos.


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Quando a lagarta atinge seu tamanho normal, ela deixa o alimento em busca de um espaço seguro para fazer um casulo, geralmente uma rachadura, tampa de recipiente, fenda ou canto. Às vezes, eles aparecem nas dobradiças da porta da despensa.

Algumas semanas depois, uma mariposa adulta emerge do casulo, pronta para reiniciar o ciclo.

Estágio de larva e mariposa despensa adulta
Shutterstock 

Como as mariposas da despensa chegaram à minha casa?

Infelizmente, é provável que você mesmo os tenha trazido para casa. Embora as mariposas da despensa possam entrar por portas e janelas, a maioria das infestações provavelmente começa quando inadvertidamente trazemos para casa ovos e lagartas em nossos alimentos desidratados.

As cozinhas cheias de recipientes não lacrados e comida derramada criam um banquete irresistível para as mariposas fêmeas que procuram o local ideal para pôr ovos.

Como muitos insetos, mariposas da despensa desenvolver mais rapidamente em temperaturas mais quentes.

Em temperaturas mais quentes, as fêmeas também colocam mais ovos e as lagartas têm maior probabilidade de sobreviver até a idade adulta.

Mas a exposição prolongada a temperaturas acima de 40 ℃ são letais para ovos e lagartas.

Embora as mariposas possam ser encontradas em qualquer época do ano, as altas temperaturas do final da primavera e do início do verão costumam ser perfeitas para suportar o rápido crescimento populacional.

Como faço para me livrar das traças da despensa?

Primeiro, elimine suas fontes de alimento. Produtos secos devem ser armazenados em recipientes vedados e hermeticamente fechados com tampas herméticas.

Para evitar que ovos e lagartas pegem carona nas compras, coloque os alimentos desidratados no congelador por três a quatro dias; isso deve matar todos os ovos e lagartas que possam estar presentes.

Se você já tiver uma infestação, inspecione cuidadosamente todas as fontes de alimento em potencial, incluindo especiarias, cereais, grãos, alimentos secos para animais de estimação, massas, sementes, nozes, chá, flores secas e frutas secas.

As lagartas da mariposa despensa são difíceis de ver; procure a teia de seda que eles produzem, o que pode fazer com que os grãos de comida se aglutinem. Esses aglomerados membranosos costumam ser mais conspícuos do que as próprias lagartas.

Alimentos infestados devem ser descartados ou colocados no freezer por três a quatro dias para matar ovos e lagartas.

Limpe e descarte todos os alimentos derramados nas prateleiras, embaixo das torradeiras ou atrás de recipientes de armazenamento. Mesmo pequenas quantidades de comida podem sustentar populações de lagartas prósperas

As lagartas podem viajar distâncias consideráveis ​​para encontrar um lugar seguro para fazer um casulo, então certifique-se de verificar as prateleiras, paredes, fendas e tetos. Os casulos das traças podem ser removidos limpando com um pano úmido ou com um aspirador de pó.

A limpeza e o armazenamento adequado dos alimentos são as melhores maneiras de acabar com o surto de traças da despensa. Armadilhas pegajosas para mariposas estão disponíveis comercialmente e podem ser usadas para monitorar e reduzir a população de mariposas.

As armadilhas para mariposas da despensa - papelão triangular coberto com uma cola grossa e pegajosa - são iscadas com uma substância química que imita o cheiro de uma mariposa da despensa fêmea.

Os machos são atraídos pela armadilha e ficam irremediavelmente presos à cola. Como as armadilhas pegajosas só têm como alvo os machos, é improvável que as armadilhas parem um surto por conta própria; sempre use-os com armazenamento adequado de alimentos e limpeza cuidadosa.

Os sprays de inseticida provavelmente não serão eficazes, pois as lagartas e os ovos das mariposas da despensa são protegidos em recipientes de comida. As traças da despensa também são resistentes a uma variedade de inseticidas, o que os torna ineficazes. Os inseticidas nunca devem ser aplicados sobre ou perto dos alimentos.

E se eu comesse alguns ovos ou larvas de mariposa da despensa?

Embora possa ser desconcertante encontrar minúsculas lagartas no cereal que você bebeu durante toda a semana, é improvável que comer lagartas da mariposa da despensa acidentalmente cause problemas de saúde.

Considerando o quão comuns eles são em alimentos armazenados, você provavelmente já consumiu muitos ovos e larvas de mariposas.

Graças a Deus, as lagartas são geralmente um excelente fonte de proteína!A Conversação

Sobre o autor

Tanya Latty, professora associada, Universidade de Sydney

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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